1) Mes meilleurs souvenirs du All-Star Game

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Ligue 1

Le grand week-end approche. Du 16 au 18 Février 2018 au Staples Center Los Angeles se déroule le 67ème All Star Game de l’histoire de la NBA. Dans cette mini-série, je vais vous conter mes meilleurs souvenirs du All Star Game. Dunk Contest, Rivalité, 3 points contest, MVP. Tout ces moments à part dans l’histoire de la NBA vous seront présentés. Premier volet aujourd’hui avec l’un des moments les plus excitants du All Star Week-end : 3 points contest.

 

Les shooters : concours du tir à 3 points

Le concours à 3 points c’est 5 racks de 5 ballons chacun disposés autour de l’arc de cercle à 3 points. 1 minutes pour shooter les 25 ballons. Chaque ballon égales 1 point sauf le dernier de chaque rack “Money Ball” qui en vaut 2. Depuis 2013, un de ces 5 racks est uniquement rempli de money ball ce qui porte le nombre de points maximum à 34 au lieu de 30 jusqu’alors.

Bird, Hodges, Price, Kerr, Allen, Curry, Stojakovic ou Nowitzki… S’il n’est pas vital au palmarès, le titre de vainqueur du concours à 3 points a couronné quelques uns des meilleurs shooters de l’histoire. C’est le concours qui donne le plus de tensions puisqu’il se fait sans avis des juges. Uniquement le shooter, ses ballons et son chronomètre.

Des performances incroyables ont été réalisées, les 27 points sur 34 possible réussis en finale par Klay Thompson en 2016 ou Steph Curry en 2015. Craig Hodges qui en 1991 inscrit 19 tirs consécutifs en plus de remporter ce concours trois fois consécutivement. Mais il y a eu également des performances remarquées pour d’autres raisons. Michael Jordan détient par exemple le record du plus petit nombre de points inscrit dans ce concours (5) lors de son unique participation… Comme quoi on ne peut pas toujours être le meilleur.

 

Larry Legend

Mais si ce concours est devenu incontournable aux yeux des organisateurs, participants et fans c’est surtout grâce à l’aura d’un homme. Triple vainqueur des trois premiers concours, Larry Bird en plus d’être une icône du basket a fait de ce concours son jardin. Février 1986, Dallas, premier concours à 3 points de l’histoire. Victoire sans contestation possible. Il est à cette époque double MVP en titre et s’apprête à le devenir une troisième fois consécutive. Février 1987, Seattle, le champion du concours avant d’entrer en piste déclare à ses adversaires : “I hope all you guys in here are thinking about second place, because I’m winning this”. En gros, “Je jette juste un oeil à qui va finir second car c’est moi qui vais remporter ce concours”. Concours qu’il va bien sur gagner, comme le suivant d’ailleurs. Ce 12 Février 1988 à Chicago, Larry Bird est mené en finale et finit par remporter ce concours sans trembler. Veste d’échauffement sur le dos, doigt pointé vers le ciel pour annoncer sa victoire avant même que le dernier ballon décisif ne rentre. Larry Bird est Larry Legend et le concours à 3 points devient mythique.

Quand Craig Hodges, lui aussi triple vainqueur du concours à 3 point réclamera son duel face à Bird : “Il sait ou me trouver s’il veut m’affronter !”. Larry, aussi connu pour son trashtalking  remportera ce duel par KO : “Oui, je sais ou le trouver. Au bout du banc des Chicago Bulls”. Merci, Au revoir.

 

Voilà quelques moments qui ont fait la légende de ce concours si attractif et télégénique. Cette année le 3 points contest mettra aux prises Eric Gordon (tenant du titre), Klay Thompson, Devin Booker (mon favori), Wayne Ellington, Paul George, Tobias Harris, Kyle Lowry et Bradley Breal. Alors rendez-vous Samedi 17 Février aux alentours d’ 1h du matin pour couronner le champion.

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