Roland-Garros

Carlos Alcaraz est-il le favori pour Roland-Garros ?

Alcaraz

Carlos Alcaraz a été couronné “meilleur joueur du monde” après avoir remporté l'Open de Madrid, mais est-il le favori de Roland-Garros devant Novak Djokovic et Rafael Nadal ? Le jeune homme de 19 ans a battu Alexander Zverev en finale de l'Open de Madrid pour remporter son deuxième titre de la saison et se hisser à la sixième place du classement mondial. Mais gagnera-t-il son premier Grand Chelem à Paris ?

Après la victoire de Carlos Alcaraz sur Novak Djokovic en demi-finale de l'Open de Madrid, un échange amusant a eu lieu lorsqu'on a demandé au jeune homme de 19 ans qui était le meilleur joueur du monde. “Eh bien, Djokovic, parce qu'il est numéro 1”, a répondu Alcaraz.

Lorsqu'on lui a à nouveau demandé qui était le meilleur joueur du monde en ce moment, Alcaraz a répondu : “Je ne vais pas vous le dire. Celui que je connais, je ne vais pas vous le dire. J'ai pu battre le numéro 1, mais je suis toujours classé numéro 9. J'ai encore huit joueurs devant moi pour être numéro 1”.

Huit, c'est désormais cinq après qu'Alcaraz a remporté son deuxième titre de champion à Madrid. Et tout débat sur son statut actuel dans le jeu masculin semble moins difficile à répondre. “En ce moment, tu es le meilleur joueur du monde”, a déclaré Zverev après avoir été surclassé par Alcaraz en finale de l'Open de Madrid.

Depuis qu'il a perdu son premier match à Monte-Carlo, Alcaraz, 19 ans, a remporté 10 matchs d'affilée pour s'assurer des titres à Barcelone et à Madrid. Même s'il a battu Nadal et Djokovic à Madrid, sa démolition de Zverev est sans doute la performance la plus impressionnante d'Alcaraz. Zverev, qui a critiqué l'ATP après coup pour sa programmation “honteuse” qui l'a empêché de dormir, a remporté deux fois Madrid, y compris l'année dernière, et n'avait jamais perdu sur le court principal. Il a été complètement dépassé par Alcaraz dans une finale unilatérale de 62 minutes.

Les statistiques derrière l'étonnante saison d'Alcaraz sont incroyables :

  • Plus jeune joueur à avoir battu à la fois Rafael Nadal et Novak Djokovic.
  • Premier joueur à battre Nadal et Djokovic dans le même tournoi sur terre battue.
  • Plus jeune joueur du top 10 depuis Nadal en 2005
  • Plus jeune joueur du top 20 depuis Andrei Medvedev en 1993
  • Deuxième plus jeune joueur à remporter deux Masters (Nadal, 18 ans, en 2005)
  • Plus jeune joueur à remporter cinq titres depuis Nadal en 2004-05
  • Le plus jeune joueur depuis 1990 à avoir battu trois joueurs du Top 5 lors d'un même tournoi.
  • Un bilan de 5-0 en finale

Alcaraz est-il le grand favoris pour Roland-Garros ?

Il y a peu de choses à dire contre lui, sauf qu'il ne l'a pas encore fait dans un Grand Chelem. Il a remporté quelques longs matchs sur le circuit ATP, dont les deux plus longs cette année, mais les tournois majeurs de deux semaines avec des batailles potentielles en cinq sets contre Nadal et Djokovic sont un autre défi. Alcaraz n'a participé au tableau principal que lors de cinq tournois du Grand Chelem et n'a passé le troisième tour qu'une seule fois. Peu de joueurs ont remporté un tournoi majeur à leur sixième tentative, bien que Nadal l'ait fait à Roland-Garros en 2005.

Ce qui est si impressionnant chez Alcaraz, c'est que son jeu semble déjà tout avoir. Lorsqu'il a commencé à faire des vagues l'année dernière, sa puissance brute et son approche offensive ont été remarquées. Ajoutez à cela le meilleur drop du circuit, des déplacements rapides sur le court, un jeu de filet puissant et un esprit intelligent, et vous obtenez un très bon joueur. La puissance est toujours là – contre Nadal et Djokovic, il a frappé 88 coups gagnants contre 34 pour ses adversaires – mais Alcaraz pense aussi davantage à la manière de gagner des points. Il a causé de gros problèmes à Djokovic avec son service en coup de pied et a connu beaucoup de succès en service-volée à Madrid, remportant 17 points sur 18. Il a également la volonté de continuer à s'améliorer.

“Je pense que je dois encore tout améliorer. J'ai toujours dit que l'on peut tout améliorer. On n'atteint jamais une limite”, a-t-il déclaré après sa victoire à Madrid. “Regardez Rafa, Djokovic, [Roger] Federer, ils s'améliorent tous et ils ont des choses à améliorer. C'est pourquoi ils sont si bons, et c'est pourquoi ils sont si souvent en haut du classement, parce qu'ils ne s'arrêtent pas. Ils continuent à travailler et à s'améliorer. C'est ce que je veux faire. Je veux continuer à progresser. J'ai de très bons tirs. Je ne dis pas que je ne les ai pas, mais je sais que je peux les améliorer et qu'ils peuvent être encore meilleurs.”

Tout comme les joueurs ont dû trouver des solutions pour tenter de battre Nadal et Djokovic par le passé, les deux grands devront maintenant étudier comment ils peuvent conquérir Alcaraz. Aucun des deux ne restera sans rien faire après Madrid.

Nadal et Djokovic s'affronteront cette semaine à Rome, où l'un d'entre eux ou les deux ont atteint la finale chaque année depuis 2005, tandis qu'Alcaraz prendra une semaine de repos pour se préparer à Roland-Garros. Nadal sera encouragé par le fait qu'il a poussé Alcaraz à Madrid, même s'il revient d'une blessure aux côtes et que les conditions plus rapides ne conviennent pas autant à son jeu qu'à Rome et à Paris. Djokovic semble être sur la bonne voie et a réalisé ses meilleures performances de la saison avant de s'incliner en trois sets face à Alcaraz. S'il avait converti plus qu'une seule des six balles de break contre le jeune homme de 19 ans, le résultat final aurait pu être différent.

Qu'Alcaraz soit le favori de Roland-Garros, son ascension fulgurante représente une menace sérieuse pour Djokovic et Nadal, qui tentent de remporter de nouveaux titres du Grand Chelem. Nadal a déclaré qu'il est “évident” qu'il y a maintenant un changement de garde après sa défaite contre son compatriote espagnol, et Alcaraz pourrait bientôt dépasser Daniil Medvedev, Zverev et Tsitsipas en tant que plus grand rival de Djokovic et Nadal dans les tournois majeurs. Il sera fascinant de voir si le numéro 2 mondial Medvedev, qui revient de blessure la semaine prochaine à Genève, Tsitsipas, qui est à 0-3 contre Alcaraz, et Zverev, dont on parlait il n'y a pas si longtemps comme d'un membre du nouveau “Big Three”, peuvent contrer.

Tous trois ont des points d'interrogation avant Roland-Garros, tandis qu'Alcaraz déborde de confiance. “Je pense que je suis prêt à gagner un Grand Chelem”, a déclaré Alcaraz après sa victoire à Madrid. “Je pense que je suis prêt à y aller. C'est un objectif pour moi cette année, essayer de remporter mon premier Grand Chelem. Je vais travailler pour ça, on va voir ce qui va se passer à Roland-Garros”.

L'année dernière, Alcaraz est devenu le plus jeune joueur depuis Djokovic en 2005 à gagner un match à Roland-Garros, et le plus jeune joueur à atteindre le troisième tour depuis 1992. S'il gagne à Paris cette année, il sera le premier adolescent à remporter un titre du Grand Chelem depuis la victoire de Nadal à Roland-Garros en 2005.

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