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Comment Newcastle est passé de relégué au haut du classement de Premier League en 1 saison ?

Selon la définition qu'on en donne, Newcastle United est l'équipe/le club/la franchise sportive la plus riche de la planète.

Bien que la Premier League ait assuré, par un clin d'œil, que le gouvernement saoudien ne serait pas impliqué dans la gestion du club, la majorité de Newcastle est détenue par le Fonds d'investissement public d'Arabie saoudite, présidé par Mohammed bin Salman, le prince héritier d'Arabie saoudite. Le PIF, selon des estimations récentes, contrôle environ 620 milliards de dollars d'actifs.

Selon Forbes, le propriétaire des LA Clippers, Steve Ballmer, est le propriétaire sportif américain le plus riche, et il vaut environ 80 milliards de dollars. Le propriétaire le plus riche de la NFL, l'héritier de Walmart Rob Walton, qui a mené l'achat des Broncos de Denver l'année dernière, vaut environ 55 milliards de dollars. Ensemble, les deux propriétaires de sports américains les plus riches valent moins d'un quart des propriétaires de Newcastle. En d'autres termes, la richesse combinée des 19 autres groupes de propriétaires de la Premier League se situe aux alentours de 200 milliards de dollars.

Compte tenu de la source, disons peu claire, du financement de Manchester City par le cheikh Mansour – Abu Dhabi possède un fonds souverain d'une valeur de près de 800 milliards de dollars, bien que le club ne soit pas explicitement détenu par ce fonds comme l'est Newcastle – la comparaison avec les autres clubs de Premier League n'est peut-être pas tout à fait exacte, mais le fait est là : même les individus ou les groupes d'individus les plus riches n'existent pas dans le même univers de puissance financière que le financement par les États. L'individu moyen ne peut littéralement pas comprendre ce que c'est que d'avoir un milliard de dollars ; le milliardaire moyen ne peut pas comprendre ce que c'est que d'avoir un fonds souverain.

Compte tenu de tout cela – et du lien relativement étroit entre les dépenses et les performances en Premier League – il n'est pas surprenant que Newcastle soit passé d'une lutte contre la relégation il y a un an à une finale de Coupe de la Ligue et à une réelle chance de qualification pour la Ligue des champions aujourd'hui. Mais ce qui est effrayant pour le reste de la ligue, c'est qu'ils n'ont pas encore vraiment commencé à dépenser comme les équipes sponsorisées par l'État du passé ou le Chelsea de l'ère Roman Abramovich. Le joueur le plus célèbre de l'équipe de Newcastle est … Bruno Guimaraes ? Leur meilleur buteur est Miguel Almiron. Alors, avant la première finale de coupe de l'ère du FIP, examinons comment ils en sont arrivés là si rapidement.

Premier League
# Equipe J V D N +/- Points
1 Man City

Man City

38 28 7 3 62 91
2 Arsenal

Arsenal

38 28 5 5 62 89
3 Liverpool

Liverpool

38 24 10 4 45 82
4 Aston Villa

Aston Villa

38 20 8 10 15 68
5 Tottenham

Tottenham

38 20 6 12 13 66
6 Chelsea

Chelsea

38 18 9 11 14 63
7 Newcastle

Newcastle

38 18 6 14 23 60
8 Man Utd

Man Utd

38 18 6 14 -1 60
9 West Ham

West Ham

38 14 10 14 -14 52
10 Crystal Palace

Crystal Palace

38 13 10 15 -1 49
11 Brighton

Brighton

38 12 12 14 -7 48
12 Bournemouth

Bournemouth

38 13 9 16 -13 48
13 Fulham

Fulham

38 13 8 17 -6 47
14 Wolverhampton

Wolverhampton

38 13 7 18 -15 46
15 Everton

Everton

38 13 9 16 -11 40
16 Brentford

Brentford

38 10 9 19 -9 39
17 Nottm Forest

Nottm Forest

38 9 9 20 -18 32
18 Luton

Luton

38 6 8 24 -33 26
19 Burnley

Burnley

38 5 9 24 -37 24
20 Sheff Utd

Sheff Utd

38 3 7 28 -69 16

Tout d'abord, à quel point sont-ils meilleurs ?

Du point de vue des points, Newcastle a gagné un demi-point par match par rapport à la saison dernière. Ils ont obtenu une moyenne de 1,3 point par match en 2021-22 et ce chiffre est passé à 1,8 cette année. Bien qu'ils soient actuellement techniquement à la cinquième place derrière Tottenham, ils ont la quatrième meilleure moyenne de points par match. Sur une saison complète, cela représente une amélioration de 19 points : de 49 à 68 points.

Il n'y a pas vraiment de hasard non plus. Le hasard veut qu'ils ne soient pas à la troisième place, mais qu'ils se battent pour la quatrième. Bien que huit équipes aient marqué plus de buts cette saison, Newcastle est celle qui en a accordé le moins en championnat. En 22 matches, ils n'ont encaissé que 15 buts, soit huit de moins que les autres équipes du championnat. Au total, ils affichent une différence de buts de plus 20, soit la troisième meilleure note du championnat. Et bien qu'ils soient très performants sur le plan défensif (15 buts accordés contre 22,5 buts attendus), une partie de cette performance est due aux arrêts de tir supérieurs à la moyenne (mais inférieurs à la moyenne) de Nick Pope.

Ils ont été bien meilleurs défensivement que Brighton et Manchester United, tout en étant à peu près équivalents sur le plan offensif. Ils ne peuvent pas attaquer comme Liverpool, mais leur défense pourrait tout aussi bien pratiquer des sports différents, et ils ont été meilleurs que Tottenham cette saison dans tous les aspects du jeu, à l'exception de la transformation des buts en victoires.

Le plus souvent, ces performances placent Newcastle à la troisième place à ce stade de la saison, mais une lutte pour la quatrième place est encore très loin de ce qu'elle était il y a un an. Mais dans quelle mesure cela est-il dû uniquement à leur amélioration ? L'une des histoires les plus marquantes de cette saison de Premier League est la mauvaise performance de la plupart des bonnes équipes. Trois des équipes qualifiées pour la Ligue des champions la saison dernière, Tottenham, Liverpool et Chelsea, ont toutes connu leur propre effondrement à des degrés divers, tandis que Manchester City ne semble pas fonctionner de manière aussi fluide que par le passé. Même West Ham – un prétendant au top 6 au cours des deux ou trois dernières saisons – est actuellement en lutte contre la relégation.

Dans l'ensemble, la barre pour une qualification européenne cette saison semble bien plus basse qu'elle ne l'a jamais été ou qu'elle ne le sera jamais. Bien qu'il soit impossible de contextualiser tout cela dans votre tête, l'indice de puissance du football de FiveThirtyEight sert d'outil de mise à niveau. Le modèle prend en compte les résultats et les chiffres sous-jacents pour mettre à jour en permanence la note de chaque équipe sur une échelle de 0 à 100, qui correspond à la probabilité qu'une équipe donnée soit une équipe moyenne sur un terrain neutre.

Certains des premiers chiffres sous-estiment probablement l'ampleur de l'amélioration de Newcastle. La propriété n'a pas changé avant le milieu de la saison dernière, c'est-à-dire lorsque Eddie Howe a remplacé Steve Bruce. Lorsque le PIF est entré en vigueur, l'indice SPI du club était de 62,3. Elle est maintenant de 79,7, soit la 15e meilleure note de tous les clubs du monde. À ce jour, 62,3 les classerait au 82e rang, quelques places au-dessus d'Everton, mais bien en dessous des Wolves. Dans le même temps, à la fin de la saison dernière, six équipes de Premier League avaient un meilleur indice SPI que Newcastle aujourd'hui. Ils se sont massivement améliorés, alors que beaucoup d'autres équipes ont fait le chemin inverse.

Pourquoi sont-ils tellement meilleurs ?

Newcastle United's Chris Wood celebrates scoring the opening goal with team mates during the Premier League match at the King Power Stadium, Leicester. Picture date: Monday December 26, 2022. – Photo by Icon sport

Commençons par les joueurs, c'est-à-dire les personnes qui gagnent les matchs. Il y a eu une rotation importante entre l'année dernière et cette année, ce qui explique en grande partie l'amélioration de l'équipe.

Au sommet, le gardien Pope, qui est suspendu pour la finale de la Carabao Cup, a joué près de 100 % des minutes de championnat après avoir été absent de l'équipe la saison dernière. Selon Stats Perform, il a encaissé 2,2 buts de moins que la moyenne des gardiens face aux mêmes tirs.

Les deux autres grands changements dans la composition de l'équipe sont Sven Botman et Kieran Trippier. Botman ne faisait pas partie de l'équipe la saison dernière : il jouait en Ligue des champions pour le champion de Ligue 1 en titre, Lille, mais il a joué 86 % des minutes depuis le début de la saison. Trippier, quant à lui, a joué 97 % des minutes après avoir occupé seulement 13 % du temps de jeu disponible (il est arrivé en janvier puis s'est blessé) l'année dernière. Le joueur de 32 ans vient également d'une équipe de Ligue des champions et il est tout simplement le meilleur arrière droit du championnat cette saison.

Les autres joueurs qui ont joué au moins 20% plus souvent que la saison dernière sont un mélange d'arrivées post-PIF et de joueurs qui étaient déjà au club. Dan Burn, une signature de janvier 2022, a joué 94% des minutes en tant qu'arrière gauche conservateur, permettant à Trippier de pousser vers l'avant et de presque briser ce tableau que vous venez de voir. Miguel Almiron, comme nous l'avons déjà mentionné, est le meilleur buteur de l'équipe ; il a joué 90 % des minutes cette saison, alors qu'il n'était présent que 50 % du temps la saison dernière. Bien que sa production se soit refroidie en 2023, il affiche toujours des chiffres de xG et xA élevés en carrière.

Au milieu de terrain, deux joueurs ont augmenté leur temps de jeu d'environ 40% depuis l'année dernière : Bruno Guimaraes, arrivé en janvier 2022 et qui ressemble à une véritable superstar du milieu de terrain, et Sean Longstaff, qui a passé la majeure partie de sa carrière à ressembler à peu près à l'exact opposé de cela, mais qui a contribué à un nombre décent de tirs et de passes décisives pour un milieu de terrain tertiaire.

Le défenseur central Fabian Schar, qui était déjà au club, est passé de deux tiers des minutes la saison dernière à 95 % des minutes cette année. Pour reprendre une expression de Michael Cox de The Athletic, il est le chien du chat de Botman. Enfin, il y a Alexander Isak, le jeune attaquant espoir recruté l'été dernier, qui doit sûrement être à l'origine de l'amélioration de leurs performances, non ? Faux : Isak n'a joué qu'environ 20% des minutes et n'a marqué que trois buts en championnat.

Est-ce vraiment suffisant pour expliquer tout cela ?

Bien qu'ils n'aient pas encore fait appel à des superstars de renom, Newcastle a dépensé beaucoup d'argent. Depuis l'été, seuls Manchester United et Chelsea ont dépensé plus en frais de transfert, selon Transfermarkt. Parmi leurs 11 joueurs les plus utilisés cette saison, cinq d'entre eux ont été recrutés après le rachat par le FIP.

L'autre grand changement, bien sûr, a été le remplacement de Bruce par Howe. Ce dernier a manifestement contribué à l'amélioration des performances. Il a déplacé Joelinton de l'attaque au milieu de terrain, et il a fait jouer l'équipe d'une manière plus dynamique et plus athlétique que le style “on s'enfonce et on essaie de contrer deux fois” qu'elle pratiquait sous Bruce. Ce changement semble avoir particulièrement bien convenu à Almiron.

Un dernier facteur : Ils n'ont pas joué beaucoup de matchs.

Depuis le début de la saison dernière, Liverpool a disputé 96 matches de compétition, tandis que Manchester City et Chelsea en ont disputé 95. West Ham a atteint 90, tandis que Manchester United et Tottenham sont tous deux à 87. Le leader surprise, Arsenal, n'en est qu'à 77, tandis que Newcastle, le surprenant candidat à la Ligue des champions, n'a joué que 70 matchs. Parmi les équipes actuellement en Premier League, seule Aston Villa a joué moins de matches (67). Sans une telle demande physique pour ses joueurs, Newcastle a pu s'appuyer sur un petit noyau de talents, avec 10 joueurs qui ont participé à au moins deux tiers de leurs minutes.

Quand vous prenez tout cela en compte, c'est presque logique. Newcastle a fait des améliorations marginales sur l'ensemble de son effectif. Ils obtiennent une année de carrière de Trippier. Bruno G est une star. Eddie Howe appuie sur tous les bons boutons et ses joueurs sont frais, alors que ceux des autres équipes sont à bout de souffle.

À 15 journées de la fin, FiveThirtyEight estime que Newcastle a environ une chance sur trois de terminer dans les quatre premiers, Tottenham et Liverpool ayant chacun un tiers de chances. Et il n'y a aucune raison pour qu'ils ne puissent pas battre Manchester United ce week-end en Carabao Cup. Ce sont les noms des clubs avec lesquels Newcastle était censé être en compétition… en 2027, pas en 2023. Mais grâce à une confluence de facteurs, ils sont déjà là. Et compte tenu de ce que nous savons sur la façon dont les dépenses conduisent au succès, il est probable qu'ils ne tarderont pas à se retrouver ailleurs.

Coordinateur We Sport FR - Passionné de cyclisme - #TeamPogi

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