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Conférence Est de la MLS 2023 : Favoris, dates clés et calendrier

MLS EAST 2023

La saison 2023 de la MLS commence dans une semaine ! La Conférence Est compte 15 équipes cette saison, les 14 de l'année dernière ont été rejointes par le Nashville SC qui effectue son deuxième changement de conférence en autant d'années. Comment ces équipes de l'Est vont-elles s'en sortir cette année ? 

La conférence Est de la MLS, un pari risqué en 2023

La conférence Est de la MLS est très difficile à prévoir en 2023. L'équipe de tête devrait toujours être Philadelphie, car elle n'a perdu aucun des joueurs qui lui ont permis de remporter sa toute première MLS Cup. Après eux, le reste de la conférence Est pourrait se résumer à un ou deux points pour déterminer qui se qualifie pour les playoffs et qui ne le feront pas.

Les équipes de Northeastern

DC United

DC a des prouesses mais n'a pas été un géant de la ligue depuis les débuts de la MLS. Leur seule ressemblance avec une bonne équipe était lorsque Wayne Rooney jouait sur le terrain pour eux en 2018. Il est maintenant le manager du club qui a terminé à la dernière place de la MLS l'année dernière. Rooney a remanié l'effectif et a recruté d'anciens piliers de la Premier League, Christian Benteke et Mateusz Klich. Ces joueurs ont un pedigree gagnant, et DC cherche à gagner maintenant pour faire les séries éliminatoires une fois de plus. Ce que Ronney a construit fera-t-il de DC une équipe performante en 2023 ?

Principale recrue : Mateusz Klich | Départ important : Ola Kamara

New England Revolution

En 2021, les Revs étaient au sommet de la MLS, mais l'an dernier, ils ont chuté à la 10e place à l'est. Le club n'a pas fait de réelles signatures de remplacement pour les joueurs titulaires qu'il a perdus et leur énorme baisse de forme en a été le résultat. Maintenant, Brue Arena va essayer de faire remonter l'équipe dans le classement et de la faire participer aux play-offs en 2023. Ils ont un excellent gardien de but, Djordje Petrovic, et une équipe pleine de vétérans de la MLS, mais cela suffira-t-il pour que la Nouvelle-Angleterre soit de nouveau en lice pour le sommet de l'Est ?

Principale recrue : Latif Blessing | Départ important : Wilfrid Kaptoum

NYCFC

NYCFC a été champion de MLS en 2021 et a enchaîné avec une autre série de playoffs en 2022. Cependant, ce club sera très différent en 2023, grâce au départ d'un grand nombre de joueurs importants. Sean Johnson, Alex Callens, Anton Tinnerholm, Santi Rodriguez, Maxi Moralez et Heber ont tous quitté le club cette intersaison. Cela fait six départs de leurs jours de gloire. Nick Cushing aura du pain sur la planche, mais pourrait-il s'agir d'une année de régression du côté bleu de New York ? Seul le temps nous dira si le groupe City Football injecte des joueurs de qualité dans cette équipe en 2023.

Principale recrue : Tony Alfaro | Départ important : Alex Callens

New York Red Bulls

Les Red Bulls ont une série impressionnante de 13 ans de participation aux séries éliminatoires de la MLS. Cependant, le club n'a jamais soulevé la MLS Cup en 27 ans d'histoire de la MLS. L'année 2023 pourrait-elle être l'année où ils y parviendront enfin ? Les signes actuels indiquent que non, car ils n'ont pas fait de grandes vagues pendant l'intersaison, à part le départ d'un autre capitaine du club, Aaron Long, pour le LAFC. Le Red Bull va une fois de plus placer ses espoirs dans un nouvel attaquant, Dante Vanzeir. S'il réussit, cette équipe sera probablement une équipe de playoffs, mais pourra-t-elle rivaliser avec les autres grandes équipes de l'Est ?

Principale recrue : Dante Vanzeir | Départ important : Aaron Long

Philadelphia Union

La version 2022 du Philadelphia Union était la meilleure des meilleures en MLS. Ils ont marqué le plus de buts (72) et en ont encaissé le moins (26). Cependant, ils n'ont pas réussi à remporter deux trophées, perdant tous deux contre le LAFC. Cette équipe est extrêmement talentueuse et n'a perdu aucun de ses joueurs clés de la saison dernière. Les joueurs ajoutés à l'équipe sont des éléments de profondeur qui connaissent bien la MLS et qui font d'elle une équipe encore plus forte. Cette année sera très révélatrice pour l'entraîneur principal de Philadelphia Union, Jim Curtin, qui aimerait bien soulever un autre trophée pour le club de sa ville natale avant de partir pour relever un autre défi.

Principale recrue : Joaquin Torres | Départ important : Cory Burke

Les équipes du Canada et du Midwest

Chicago Fire FC

Chicago n'a pas connu le feu sacré au cours de la dernière demi-décennie, puisqu'elle a manqué les séries éliminatoires pendant cinq années consécutives. Leur 12e place à l'Est l'an dernier n'a pas été très inspirante. Le club a dépensé de l'argent sur son effectif l'année dernière et a vendu deux étoiles montantes, Gaga Slonina et Jhon Duran. Il n'y a pas de véritable colonne vertébrale pour cette équipe, et c'est un Xherdan Shaqiri vieillissant qui est chargé de mettre l'équipe sur son dos sur le chemin des playoffs. Il devra le faire à nouveau avec peu ou pas de soutien autour de lui. Je ne vois pas cette équipe faire le poids cette année.

Principale recrue : Arnaud Souquet | Départ important : Jhon Duran

Columbus Crew

Columbus est passé du statut de champion de la MLS Cup en 2020 à celui de rater les playoffs lors des deux dernières saisons. En 2022, il manquait deux points au Crew pour participer à la postseason, mais le club veut être sur la pente ascendante en 2023. Wilfred Nancy a été engagé comme manager après avoir dirigé avec succès le CF Montréal au cours des deux dernières années. Ses prouesses d'entraîneur, combinées au talent de l'équipe de Columbus, suffiront-elles à faire monter l'équipe ? Si Cucho Hernandez et Lucas Zelarayan ont un jeu de niveau MVP pour aller de pair avec le leadership de Nancy, alors cela pourrait être la réalité pour le Crew.

Principale addition : Christian Ramirez | Départ important : Pedro Santos

FC Cincinnati

Cincinnati a finalement réussi à sortir du sous-sol de la MLS en 2022. Leur cinquième place leur a permis de se qualifier pour les playoffs pour la première fois de leur histoire et le club cherche à pousser les choses un peu plus loin en 2023. Le FC Cincy a marqué 68 buts la saison dernière ; le trio offensif composé d'Acosta, Brenner et Vazquez aura pour mission de dépasser cette marque en 2023. La principale chose à garder à l'œil est la structure défensive de cette équipe. L'accent sera mis sur l'attaque, mais la défense ne peut pas concéder le même nombre de buts (56) que la saison dernière. Sauront-ils passer à la vitesse supérieure dans la conférence de l'Est ?

Principale addition : Yerson Mosquera (prêt) | Départ important : Ronald Matarrita

FC Montréal

Montréal a connu une année révélatrice en 2022. Ils se sont hissés à la deuxième place dans l'Est, à deux points de Philadelphie, l'équipe de tête. Montréal pourra-t-elle faire les mêmes progrès en MLS en 2023 ? Alors qu'ils se préparent pour cette nouvelle saison, Montréal a perdu quelques joueurs clés, ainsi que son manager, et ressemble à une coquille de ce qu'ils étaient l'année dernière. Le nouvel entraîneur, Hernan Losada, aura fort à faire avec une équipe appauvrie mais qui possède encore beaucoup de talent. Cependant, sa tactique consistant à gagner 4-3 au lieu de 1-0 pourrait faire de cette équipe l'une des plus grandes perdantes de l'année dernière à cette année.

Principale recrue : Aaron Herrera | Départ important : Ismael Kone | Finale prévue pour 2023 : 46 pts

Toronto FC

Le Toronto FC a fait de grosses recrues l'année dernière, mais le club n'a pas été en mesure de se rapprocher des playoffs en 2022. L'équipe n'était qu'une coquille de son ancienne gloire, et cette année, le TFC espère qu'une certaine alchimie pourra se former pour faire d'eux un véritable prétendant à une place en playoffs une fois de plus. Les Italiens Insigne et Bernardeschi mèneront l'attaque tandis que Hedges et Johnson ont été recrutés pour assurer la défense et les buts. L'équipe de Bob Bradley parviendra-t-elle à se hisser dans la course aux play-offs en 2023 ? Avec le talent dont ils disposent, cela ne m'étonnerait pas d'eux.

Principale recrue : Sean Johnson | Départ important : Chris Mavinga

Les équipes du sud-est

Atlanta United

Les cinq bandes ont terminé 11e à l'est la saison dernière. L'équipe qui a pris d'assaut la MLS au cours de ses premières années d'existence n'a participé qu'une seule fois aux séries éliminatoires depuis qu'elle a tout gagné en 2018. Leur saison 2022 a été plombée par les blessures de joueurs clés comme Miles Robinson, Ozzie Alonzo et Brad Guzan, pour n'en citer que quelques-uns. Leur colonne vertébrale a été brisée, mais ils cherchent maintenant à retrouver leurs bases gagnantes. Les attaquants vedettes Thiago Almada et Georgios Giakoumakis auront pour mission de faire revivre les jours de gloire d'Almiron-Martinez. Seront-ils capables d'aider Atlanta à remonter dans le classement ?

Principale recrue : Georgios Giakoumakis | Départ important : Josef Martinez

Charlotte FC

Pour sa première saison en MLS, Charlotte a accumulé un nombre impressionnant de points (42) et n'a manqué les play-offs que par deux victoires. La ville reine semble s'être trouvée sous la direction de Christian Lattenzio. Charlotte a fait appel à Enzo Copetti, qui a signé le record du club, pour être son talisman. Il devrait s'intégrer parfaitement à Karol Swiderski pour former leur duo de choc. Cela suffira-t-il à hisser cette équipe vers les playoffs ? Nous verrons si la puissance offensive peut être égalée par une défense solide qui n'a pas fait la réputation de l'équipe dans sa brève histoire en MLS.

Principale recrue : Enzo Copetti | Départ important : Christian Fuchs

Nashville SC

Nashville est de retour dans la conférence est pour 2023. Ils ont le MVP en titre de la MLS en Hanny Mukhtar, mais peut-il mettre l'équipe sur son dos comme il l'a fait l'année dernière pour maintenir cette équipe dans la course aux playoffs ? L'entraîneur principal Gary Smith est connu pour son esprit défensif, mais son équipe a encaissé 41 buts la saison dernière, ce qui place le Nashville SC en marge du top 4 de l'Est. Le Nashville SC sera en lice pour les places en séries éliminatoires de l'Est, mais où se situera-t-il par rapport à l'Est cette saison ?

Principale recrue : Nick Depuy | Départ important : Dave Romney

Inter Miami

L'Inter Miami ressemblait à une solide équipe de playoffs en 2022. Leur colonne vertébrale était constituée de l'étoile vieillissante Gonzalo Higuain et de l'étoile montante Leo Campana. Ils étaient assez bons pour permettre à Miami de terminer à la sixième place. Maintenant, en 2023, il n'y aura plus d'Higuain en MLS. L'entraîneur principal Phil Neville pourra-t-il adapter son équipe ? L'équipe a fait appel à l'ancien MVP de la MLS Josef Martinez et a prévu de faire venir le vainqueur de la Coupe du monde Lionel Messi cet été. Nous verrons si cela se concrétise, mais si la défense de Miami encaisse 56 buts cette saison encore, elle risque de ne pas atteindre son objectif de qualification.

Principale addition : Josef Martinez | Départ important : Alejandro Pozuelo

Orlando City

Orlando City a remporté son premier trophée en tant que club de MLS la saison dernière en soulevant l'US Open Cup. Aujourd'hui, en 2023, les Lions visent la gloire en MLS. Orlando a fait des efforts cette saison pour créer une nouvelle équipe qui correspond au moule du manager Oscar Pareja. Cette équipe a tout juste atteint les playoffs l'an dernier, mais les mouvements qu'elle a effectués lui ont permis de réaliser la meilleure intersaison sur le papier. Ce type de signature se traduira-t-il par une réussite sur le terrain ? Nous devrons attendre et voir, mais il est difficile de dire que cette équipe va régresser en 2023.

Principale recrue : Martin Ojeda | Départ important : Joao Moutinho


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