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Coupe du Monde 2022 : Christian Eriksen, retour sur son improbable comeback

Eriksen

Il n'y avait que des places debout dans la tente des médias de la base du Danemark. Le staff avait prévu cet afflux d'intérêt pour le joueur proposé à l'interview, et lorsque Christian Eriksen s'est glissé discrètement, apparaissant à la table, la salle s'est tue.

Eriksen : un retour improbable 

Les personnes présentes voulaient entendre parler de l'homme dont le cœur s'est arrêté pendant cinq minutes sur le terrain lors du dernier grand tournoi international masculin, l'Euro 2020, qui a été joué en 2021 en raison de la pandémie. Ils voulaient comprendre son parcours, qui l'a amené à recevoir une réanimation cardio-pulmonaire sur le terrain de Copenhague, à devenir une star de Manchester United et, aujourd'hui, à mener une autre équipe danoise vers les sommets, 18 mois plus tard, ici au Qatar. Et ce, en tant que meilleur joueur, une fois de plus.

“Dès la première interview que j'ai faite, [atteindre la Coupe du monde] était mon premier objectif, dès le premier jour, lorsque j'ai su qu'il était possible de revenir”, a déclaré Eriksen.

“Christian est très humble, et beaucoup de gens l'admirent”, déclare Morten Wieghorst, entraîneur adjoint du Danemark. “Beaucoup de gens se sont inspirés de la façon dont il a rebondi”.

On sent qu'il a fini de parler de ce qui s'est passé au stade Parken le 12 juin 2021. Il appelle cela “l'accident” lorsqu'on lui pose la question, mais son objectif est simplement d'être de retour avec le Danermak. Et selon ses proches, il est meilleur que jamais.

On a l'impression que tous ceux qui sont liés au football ou au Danemark ont leurs histoires et leurs souvenirs de l'endroit où ils se trouvaient lorsque Eriksen s'est effondré. Mais certains n'en parlent plus, soit parce qu'ils veulent se concentrer sur l'avenir, soit parce qu'ils sont réticents à se remémorer le moment, car il est trop brut.

Eriksen s'est adressé aux médias au Qatar samedi, quatre jours avant le premier match du Danemark contre la Tunisie. Leur camp d'entraînement est basé à l'ouest de Doha, au club sportif Al-Sailiya, au milieu de vastes projets de construction qui s'étendent sur un paysage aride. Les autoroutes sont à peine terminées, et certaines sorties ne mènent qu'à des décombres.

12 juin 2021 : l'accident

Le 12 juin, le Danemark jouait contre la Finlande pour son match d'ouverture de l'Euro. C'était la deuxième journée du tournoi et certains pensaient que le Danemark allait faire un grand pas en avant. Ils ont commencé assez bien contre la Finlande, prenant de l'élan devant une foule compacte à Copenhague, et puis, “l'accident” est arrivé.

À la 43e minute, Eriksen s'est effondré. Le match a été interrompu. Il a cessé de respirer. Ses coéquipiers ont formé un cercle de protection et de dissimulation autour de lui.

“Les gens m'ont demandé d'expliquer ce qui se passait, et j'ai dû leur dire que lorsque vous donnez le RCP à une personne, cela signifie qu'elle est morte, c'est un fait. Puis, heureusement, ils l'ont ramené à la vie. On a eu l'impression d'une éternité à attendre des nouvelles.”

Environ une heure plus tard, après l'arrêt du match, la fédération danoise a annoncé que l'état d'Eriksen s'était stabilisé. Il est resté à l'hôpital pendant que ses coéquipiers jouaient, et on lui a posé un défibrillateur cardioverteur implantable (DCI). Ensuite, le processus de récupération a commencé.

À ce stade, le football avait disparu de son esprit : Eriksen aurait dit aux secouristes de l'ambulance de garder ses chaussures, car il n'en aurait plus jamais besoin. Mais après avoir passé d'autres tests, Eriksen a reçu le feu vert pour reprendre l'entraînement. Il s'est entraîné avec son ancienne équipe de jeunes, Odense Boldklub, au début du mois de décembre 2021, mais ses perspectives de carrière étaient incertaines. Il était officiellement toujours un joueur de l'Inter Milan, mais les règles de la Serie A lui interdisaient de continuer à jouer dans le championnat en raison du DIC dans sa poitrine. Le club a confirmé son départ par consentement mutuel le 17 décembre.

Un retour fracassant en Premier League pour Christian Eriksen

Au début de la fenêtre de transfert de janvier, il s'est entraîné avec l'équipe de jeunes de l'Ajax, le club qu'il a rejoint en 2008 et pour lequel il a joué jusqu'en 2013, date à laquelle il a rejoint Tottenham. Pendant cette période, Eriksen a donné sa première interview sur ce qui s'est passé et a mentionné qu'il voulait revenir dans l'équipe du Danemark et participer à la Coupe du monde. Il avait besoin de temps de jeu pour y parvenir et, le dernier jour de la fenêtre, Brentford lui a proposé un contrat de six mois. Il est rapidement apparu qu'Eriksen était un aussi bon joueur qu'avant l'accident. Certains pensaient qu'il était même meilleur. “Il était très humble, calme”, a déclaré une source à ESPN. “Il n'était pas un compétiteur féroce, mais juste très mesuré et incroyablement doué”.

Brentford entretient également une relation étroite avec l'association CRY Charity (Cardiac Risk in the Young), une entente forgée après que l'ancien directeur technique du club, Robert Rowan, soit décédé d'un épisode de cardiomyopathie à l'âge de 28 ans en novembre 2018. “Une fois qu'il a entendu parler de Rob Rowan, il [Eriksen] s'est volontairement présenté à l'une des journées de dépistage qu'ils ont organisées pour la soutenir”, indique la source.

Eriksen a fait son retour en Premier League le 26 février pour Brentford, et le 26 mars, il est revenu pour le Danemark lors du match contre les Pays-Bas. Il n'a eu besoin que de deux minutes pour marquer, d'une magnifique frappe en arc de cercle en première intention sur un centre d'Andreas Skov Olsen. Plus tard, il a touché le poteau. “Il faut faire attention à ce que l'on dit, mais il était presque meilleur que jamais”, déclare le défenseur danois Jannik Vestergaard.

 “C'est un joueur de qualité, et à mon avis, il est revenu encore meilleur qu'avant l'accident, et c'est formidable à voir”, dit Wieghorst. “Il apporte une vision, une qualité technique et des objectifs à notre équipe : Il est le pivot de notre équipe, un joueur fantastique.

“C'est génial qu'il soit de retour, ses coéquipiers l'adorent et c'est un personnage si important. Il est une source d'inspiration pour beaucoup de fans chez nous, et pour les gens qui ne suivent pas forcément le football, il a été une grande source d'inspiration, et cela en dit long sur son caractère, sa force et son amour du football.”

Aujourd'hui, il participe à sa troisième Coupe du monde. Sa première remonte à 2010, alors qu'il était un prodige de l'Ajax âgé de 18 ans, sa deuxième à 2018, en tant que milieu de terrain de classe mondiale de Tottenham. Il considère sa troisième, succinctement, comme “spéciale”, mais elle complète un cercle pour lui. En fait, Eriksen pense qu'il y a une plus grande confiance dans l'équipe du Danemark après son parcours jusqu'aux demi-finales de l'Euro il y a deux étés.

Est-il meilleur qu'avant ?

“Tout d'abord, je pense que du point de vue de la condition physique, cela n'a pas changé”, déclare Eriksen. “Avant l'accident, je courais beaucoup : Peut-être que je cours moins maintenant qu'avant. Je suis presque sûr que je suis le même gars que j'étais avant sur le terrain de football. Je pense que c'est plutôt le fait que les gens regardent différemment et se placent dans la perspective de ce qui s'est passé. Les gens regardent d'un autre œil la façon dont je joue sur le terrain.”

Daley Blind, son ancien coéquipier à l'Ajax, est également équipé d'un DAI. “Je suis en contact régulier avec lui“, raconte Blind à la BBC. “Nous avons parlé à l'avance du fait que c'est spécial que nous soyons tous les deux ici sur le terrain ! C'est particulièrement vrai pour Christian. Je suis extrêmement fier de lui !”

Les derniers mots d'Eriksen à Blind avant le tournoi ont été pour lui souhaiter bonne chance. “J'ai dit, on se voit en finale !”

Les supporters danois garderont un œil attentif sur leur héros, en espérant qu'il puisse les inspirer pour leur première victoire dans un tournoi majeur depuis 1992.  De retour dans la tente des médias, Eriksen a parlé pendant environ 20 minutes, passant du danois à l'anglais, répondant à des questions sur tous les sujets : Cristiano Ronaldo, le départ d'Eriksen de l'Inter Milan, le niveau du milieu de terrain français, son parcours et sa présence à la Coupe du monde. Mais il a fini de parler maintenant. Son objectif est de revenir sur la plus grande scène du football et d'aider son pays à progresser dans un nouveau tournoi majeur.

Le voyage du Danemark commence mardi en milieu d'après-midi, sous le soleil. Les Danois ont hâte d'affronter la Tunisie pour la première fois, avant d'affronter la France quatre jours plus tard (après l'avoir battue lors de ses deux dernières sorties), puis l'Australie en finale du groupe.

“Nous rêvons de quelque chose de grand, mais au final, nous devons y arriver”, déclare Eriksen. “En termes de football, nous devons prendre un match après l'autre, et nous verrons où nous finirons. C'est très spécial d'être à la Coupe du monde pour l'équipe nationale. C'est quelque chose dont je suis vraiment heureux de faire partie à nouveau.”


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