Crystal Palace : difficile de prendre son envol…

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Crédit : montage WeSport
Ligue 1

Passer le cap. Voici ce que les supporters de Crystal Palace souhaitaient réaliser cette saison. Après avoir terminé 12es de Premier League l’année dernière, les Eagles avaient très surement pour ambition de grimper tranquillement au classement. Il s’avère que l’envol a été retardé. Mais pas annulé. Crystal Palace est aujourd’hui à la même place que l’an passé avec 6 petits points de retard sur Manchester United, premier club qualifié pour la prochaine édition de la Ligue Europa. C’est bien. C’est correct. Mais les joueurs de Roy Hodgson semblent avoir laissé une belle opportunité de franchir ce cap. WeSport est parti à la rencontre de Julien, supporter de Crystal Palace et membre du club officiel des supporters des Eagles en France et reconnu par le club. Les résultats de la saison, ses meilleurs souvenirs, Wilfried Zaha mais aussi les choix du coach, il nous livre son ressenti.

 

Une saison « correcte »

« Ce n’est pas bien coiffé, ce n’est pas mal coiffé… c’est coiffé » expliquait Malcom ToTheWorld dans une ancienne vidéo du Woop. Dans un autre contexte, celui de la Premier League, c’est exactement comme cela que l’on pourrait résumer la saison de Crystal Palace. Avec 10 victoires pour autant de défaites, les Eagles ont réalisé une saison mitigée. On est évidemment loin de la relégation mais Roy Hodgson semble marcher sur les pas de l’année dernière. Crystal Palace s’installe tranquillement dans le milieu de tableau du championnat sans pour autant gagner quelques places. Julien estime que la saison a été « correcte et même assez bonne ». Il rajoute que « finir au milieu du tableau est vraiment correct. La saison dernière était d’ailleurs quasiment pareille que celle-ci. » Toutefois, Julien sait que cette année aurait pu être plus belle si les parcours dans les deux Coupes auraient été plus intéressants. « Concernant les Coupes on avait été un peu plus loin la saison dernière. » explique le supporter des Eagles. Crystal Palace est effectivement sorti par la petite porte dans les deux Coupes et on frôle même le ridicule ! Battus par Colchester lors de leur entrée en Carabao Cup, 6e de League Two à Selhurst Park, les hommes de Roy Hodgson n’ont pas réussi à se défaire de Derby County en 32es de finale de la prestigieuse FA CUP. « Au niveau des Coupes, cette saison a été catastrophique ! » a-t-il lâché avant de rajouter qu’il aurait préféré disputer plus sérieusement au moins un des deux tournois : « on aurait dû quand même se concentrer sur au moins une des Coupes, même si on sait que cela allait être difficile. »

La saison n’est pas encore terminée. Aux dernières nouvelles, les dirigeants de la Premier League seraient prêts à organiser la fin du championnat en deux mois, où les équipes disputeraient des matchs tous les 3 à 4 jours. Mais pour Julien, même si la saison venait à s’arrêter, « elle a été bonne car on a fait de très bons matchs contre les équipes du BIG 6 ! » Effectivement, si les Eagles n’ont pas réussi à faire la différence dans des rencontres à leur portée comme le déplacement à Norwich où la réception des Saints de Southampton, ils ont toutefois réalisé de gros coups ! Les coéquipiers de Gary Cahill se sont d’ailleurs bien illustrés dans ce domaine lors de la première victoire de la saison. Crystal Palace s’est en effet offert Manchester United à Old Trafford. Et le scénario ne fait qu’embellir cette victoire 2 buts à 1 puisque le but victorieux est arrivé dans le temps additionnel. C’est d’ailleurs un moment qui a fortement marqué Julien en plus d’autres performances rapporte le supporter du club des quartiers du South Norwood.

« La victoire contre Manchester United est un très bon souvenir tout comme le match nul contre Manchester City. Il y a également ces deux matchs nuls contre Arsenal. Et enfin, impossible de ne pas parler du Derby contre les Seagulls de Brighton. Même si le jeu n’était pas trop là, nous sommes allés chercher les trois points chez eux et la victoire dans ce match est plus qu’importante ! » a-t-il expliqué dans notre interview.

 

Tops et Flops : une attaque pas tout à fait au point, un portier fantastique !

Crédit : Onze Mondial / Jordan Ayew

Qui a été le TOP de cette saison ? Qui est le joueur qui a réussi à porter cette équipe de Crystal Palace ? De nombreux Eagles peuvent obtenir ce titre tant il n’y a pas un joueur qui a totalement révolutionné le jeu de Roy Hodgson.

Pour Julien, celui qui a le plus brillé cette saison est Vicente Guaita. « Il est le TOP sans aucun doute. Il nous a sorti des arrêts fabuleux, il fallait aller les chercher ! » a-t-il expliqué avant d’évoquer le cas de Jordan Ayew : « Ayew nous a sauvé pas mal de fois et ce n’est pas pour rien qu’il est également notre meilleur buteur. » Le buteur ghanéen a tout simplement réalisé la meilleure saison de sa carrière. Avec 8 buts, il en est déjà à quelques réalisations de plus que ses saisons à Swansea mais aussi à Aston Villa. Mais d’un autre côté, l’ancien buteur de l’Olympique de Marseille a réalisé une bonne saison au sein d’une attaque très timide. Avec seulement 26 buts marqués en 29 journées de championnat, l’équipe de Crystal Palace est une des moins prolifiques de Premier League. Mais le pire est que ces 26 réalisations ne viennent pas en grande majorité de la ligne offensive des Eagles.

57 %. C’est le taux d’implication des attaquants des Eagles sur l’ensemble des buts de Crystal Palace. En plus des 8 buts de Jordan Ayew, Cenk Tosun, prêté à Palace pendant quelques mois mais toujours pensionnaire d’Everton, a trouvé à 2 reprises le chemin des filets. Aujourd’hui joueur de Sheffield Wednesday dans le cadre d’un nouveau prêt, Connor Wickham n’a marqué qu’une seule fois comme le Belge Christian Benteke. D’ailleurs, l’ancien attaquant de Liverpool a retrouvé le chemin des filets après 293 jours de disette. « J’étais vraiment heureux quand Benteke a marqué le but contre Everton. Je me suis dit qu’il reprendrait confiance en lui et retrouverait plus souvent le chemin des filets. Malheureusement, il n’est pas encore revenu à son niveau… » avoue Julien.

Enfin, Wilfried Zaha compte seulement 3 buts à son actif cette saison. D’ailleurs, Julien évoque le cas de l’Ivoirien bien moins en forme cette saison que les années précédentes… « Pour moi Zaha est un très bon joueur et c’est même de lui que vient souvent le jeu. Il propose toujours dans son couloir et la plupart de nos actions partent de lui. Mais plus les années passent, plus il est un peu moins en forme… C’est en tout cas mon ressenti. » explique le supporter des Eagles qui fait surement référence aux 10 buts et 10 passes décisives de l’ailier de 27 ans la saison dernière.

« l’attaque est un souci de longue date chez nous » 

Mais alors peut-on dire que l’attaque de Crystal Palace est un sérieux souci ? On pourrait repenser aux nombreux prêts peu concluants comme celui de Michy Batshuayi ou encore récemment Cenk Tosun. Julien est sceptique. « Oui et non car si on regarde les saisons précédentes on n’était toujours pas loin des 50 buts par an. Mais au vu du rendement et donc du nombre de tirs tentés par buts, on peut considérer que l’attaque est quand même un souci de longue date chez nous. » explique t-il avant de défendre son entraîneur : « Pour moi ce n’est pas un problème de coaching ! Je ne pense pas que ça vient de là. J’admire vraiment le travail que fait Roy avec nous. Il prend de l’âge mais j’espère le voir rester le plus longtemps possible. Ce manque de but ne peut être dû qu’aux joueurs, à leur manque de travail et peut-être de confiance en eux. »

Objectif : investir plus !

Encore une fois, Julien demande un peu plus au Board de Crystal Palace même s’il sait que de nombreux efforts ont déjà été fournis. « Pour franchir un cap, il faudra vraiment investir dans les prochains mercatos mais j’ai dû mal à voir notre propriétaire Steve Parish le faire. On ne peut pas lui en vouloir car on peut observer des efforts depuis quelques années marqués par quelques dépenses. » lâche-t-il. Le supporter des Eagles a surement en tête les deux dernières saisons où à part de nombreux prêts, les achats ont été peu nombreux. La preuve en est que les seules arrivées sur les deux derniers mercatos sont Cheikhou Kouyaté de West Ham pour 10M€, James McCarthy d’Everton contre 3M€, l’option d’achat de Jordan Ayew à 3M€ a été levée et enfin les Eagles se sont offerts Gary Cahill, Max Meyer et évidemment Vicente Guaita, libres de tout contrat. Il faudra effectivement plus que ça pour passer un palier. Dans les trois prochaines saisons, Julien espère vraiment que Crystal Palace « sera dans les sept premiers ! On doit voir un peu plus loin que le milieu de tableau même si à chaque fois que l’on recommence une saison, on a toujours un peu peur d’une relégation… »

Mais ça ne fait aucun doute, il y a bien un véritable projet autour de son équipe et l’annonce des nouveaux plans du futur Selhurst Park en est la preuve ! Un immense projet de rénovation du stade a effectivement été mise en place avec une nouvelle façade, un passage de 26 000 à 34 000 sièges dans l’enceinte et tout cela pour un coût estimé à 100M€ ! Les dates des travaux devraient bientôt être révélées et il est évident que les Eagles attendent cela avec grande impatience !

 

Les Eagles devront très surement attendre pour voir leur club exploser. Attendre de plus gros investissements par exemple. Toutefois, depuis quelques années déjà, les joueurs de Crystal Palace semblent être de plus en plus soudés et paradoxalement, ce groupe pourrait réaliser de grandes choses. Tous les supporters rêvent d’une Coupe d’Europe mais le chemin est encore long. Surtout qu’aux dernières nouvelles, les Eagles pourraient voir un concurrent leur passer devant. En effet, des investisseurs saoudiens seraient proches d’investir dans le club de Newcastle, ayant pour objectif de faire des Magpies un cador de la Premier League. Alors oui, c’est triste à dire, mais si Crystal Palace ne veut pas rater son envol pour la premier partie du tableau, il faudra très vite mettre la main à la poche !

Crédit de photo de couverture : montage WeSport

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