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Euro 2022 Féminin : 5 matchs à suivre absolument !

Euro 2022

Des rencontres historiques, des débuts en phase finale et des combats de poids : L'UEFA EURO 2022 Féminin promet beaucoup d'émotions avant même le début de la phase à élimination directe.

Angleterre vs Autriche (Trafford, Groupe A) : 6 juillet, 21h00

La dernière fois que l'Angleterre a accueilli la phase finale de l'EURO féminin en 2005, le match d'ouverture officiel à Manchester City a attiré une foule record de 29 092 personnes, un record qui n'a été battu que lors de la finale de 2013, lorsque 41 301 personnes ont vu l'Allemagne battre la Norvège à Solna. Ces deux records devraient être battus lorsque l'action commencera à Manchester United, même si le record ne tiendra probablement que 25 jours avant la finale de Wembley de l'Euro 2022.

Les deux équipes présentes à Old Trafford peuvent tirer de bons présages de ce match de lever de rideau de 2005. L'Angleterre a fait plaisir aux supporters locaux en remportant une victoire spectaculaire de 3 à 2, arrachée dans le temps additionnel par Karen Carney, 17 ans. Cette victoire a semblé être un coup dur pour l'équipe perdante, la Finlande, qui venait de revenir à égalité après avoir été menée deux fois au score, mais à la fin du groupe, ce sont les débutants de la phase finale qui ont terminé à la deuxième place, devant les hôtes, et se sont qualifiés pour les demi-finales.

L'Autriche a atteint le dernier carré lors de sa propre participation à la phase finale en 2017, le même stade que l'Angleterre a atteint aux Pays-Bas. Avec la Norvège également dans le Groupe A, les deux équipes savent qu'une défaite leur donnerait du fil à retordre pour au moins reproduire le parcours de la dernière fois. L'Angleterre aborde ce match après avoir battu l'Autriche 1-0 lors d'un match de qualification pour la Coupe du Monde Féminine de la FIFA à Sunderland le 27 novembre.

Allemagne – Danemark (Londres, Groupe B) : 21h00, 8 juillet

L'Allemagne, comme le Danemark, a toujours été présente dans les tournois finaux de l'EURO féminin depuis la première édition avec une phase de groupe en 1997, mais la confrontation à Brentford sera quelque chose de nouveau. En 1997, ainsi qu'en 2001, 2005, 2009, 2013 et 2017, l'Allemagne a débuté la phase de groupes en tant que championne en titre. Mais ce ne sera pas le cas cette fois-ci, leur emprise de 22 ans sur le trophée ayant été brisée par une remontée du Danemark en quart de finale de Rotterdam en 2017, qui avait un aspect dramatique avant même que le coup d'envoi ait été reporté de la veille en raison d'un orage torrentiel.

Sans succès dans un tournoi majeur depuis les Jeux olympiques de 2016, l'Allemagne endure sa plus longue séquence sans grand titre depuis qu'elle a remporté le premier de ses huit couronnes européennes record en 1989. Sous la direction de Martina Voss-Tecklenberg, l'Allemagne reste une force redoutable. Mais leur statut d'invincibilité est terminé, et avec l'Espagne et la Finlande également dans le groupe probablement le plus difficile, elles ne peuvent pas se permettre un faux pas si elles veulent égaler leur performance en huitième de finale de 2017.

Le Danemark, qui participera à sa première finale aux Pays-Bas, aura du mal à s'arrêter, avec comme fer de lance la double Joueuse de l'année de l'UEFA, Pernille Harder, qui s'est fait connaître en Allemagne avec Wolfsburg. Le Danemark pourrait également se sentir plutôt chez lui à Brentford, dont le club masculin a un lien si fort avec cette nation.

Pays-Bas – Suède (Sheffield, Groupe C) : 9 juillet, 21h00

Au lieu de l'Allemagne qui entame la phase finale de l'Euro 2022 en tant que championne en titre, ce sont les Pays-Bas qui ont ce rôle à jouer après leur succès à domicile en 2017, souligné deux ans plus tard lorsqu'ils ont atteint la finale de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA. Le fait qu'elles affrontent la Suède pourrait être un signe d'espoir pour les Néerlandaises : elles ont battu les Suédoises en quart de finale de 2017, puis après prolongation dans le dernier carré de la Coupe du monde suivante.

Cependant, le fait que la Suède ait obtenu une médaille de bronze inattendue à la Coupe du monde prouve qu'une nation qui tente toujours d'imiter son succès lors du tout premier EURO féminin de 1984 est passée du statut d'éternelle sous-performante à celui de nation capable d'atteindre le sommet au bon moment.

Tout comme Vivianne Miedema et Lieke Martens ont annoncé leur arrivée en tant que talents incontestés de classe mondiale lors de l'EURO féminin 2017, Stina Blackstenius est l'une des nombreuses joueuses suédoises que les fans seront ravis de revoir après leurs exploits olympiques.

Danemark vs Espagne (Londres, Groupe B) : 16 juillet, 21h00

Dans le groupe de la mort de l'Euro 2022, ce match pourrait bien porter un coup fatal à l'une des deux équipes qui ont des ambitions réalistes de décrocher un premier titre majeur chez les femmes. Il est probable que de nombreux supporters de Brentford auront au moins un œil sur leur téléphone, étant donné que la rencontre Finlande-Allemagne se déroulera simultanément à Milton Keynes.

L'Espagne s'est inclinée aux tirs au but face à l'Autriche en quart de finale 2017, le Danemark a éliminé ces mêmes adversaires aux tirs au but en demi-finale, et a également éliminé l'un des favoris d'avant le tournoi lors de son dernier match de groupe en battant la Norvège. Également demi-finalistes contre toute attente en 2013, ils devraient avoir appris de leur convaincante défaite 3-0 en amical contre l'Espagne en juin dernier.

Islande – France (Rotherham, Groupe D) : 18 juillet, 21h00

De nombreuses rencontres en phase de groupes de l'Euro 2022 seront les premières du genre dans les grands tournois, mais c'est loin d'être le cas pour l'un des deux matchs qui clôturent le tour. En 2017, la France a eu besoin d'un penalty d'Eugénie Le Sommer pour battre l'Islande 1-0, un résultat qui s'est avéré crucial dans un groupe serré.

Huit ans plus tôt, l'Islande avait disputé son premier match dans un tournoi final contre la France et avait mené très tôt, avant de s'incliner 3-1, les Bleues ayant converti deux tirs au but à cette occasion. En fait, c'est une victoire à domicile contre la France quelques années auparavant, lors des qualifications, qui avait laissé penser que l'Islande était peut-être prête à rejoindre l'élite du football féminin européen, et elle se prépare aujourd'hui à disputer sa quatrième phase finale consécutive.

La France, quant à elle, a passé la dernière décennie à être régulièrement pressentie pour remporter un titre majeur, avec une surabondance de joueuses talentueuses et l'exemple de la suprématie de Lyon en Ligue des champions féminine de l'UEFA. Mais elles ont été éliminées en huitième de finale de chaque EURO féminin depuis l'introduction de la phase de groupes en 1997 (sans parler des deux dernières Coupes du monde), et les Jeux olympiques de 2012 ont marqué leur dernière demi-finale. L'Italie et la Belgique sont également dans ce groupe délicat, mais les Bleues, avec une nouvelle génération de Marie-Antoinette Katoto, Melvine Malard et Delphine Cascarino complétant maintenant le noyau dur de Le Sommer, Wendie Renard et Amandine Henry, ont les yeux fixés sur quelque chose de plus élevé lors de cet Euro 2022.

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