Formule 1

F1 : Les plus grandes rivalités de l’histoire entre coéquipiers

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Lorsque Haas a annoncé la signature de Nico Hulkenberg pour courir pour l'équipe en 2023 aux côtés de Kevin Magnussen, beaucoup de fans de F1 se sont demandés comment les deux pilotes allaient s'entendre, après qu'ils se soient affrontés sur la piste et en dehors en 2017.

Les deux pilotes ont fait les gros titres en Hongrie cette saison-là après s'être accrochés vers la fin de la course, ce qui a conduit Magnussen à qualifier son rival allemand de “méchant”.

Les deux pilotes se sont également affrontés en zone mixte après la courte, le pilote danois ayant proféré une insulte de choix – mais désormais immortelle – à l'égard de Hulkenberg. Nul doute que les deux hommes ont déjà enterré la hache de guerre avant d'unir leurs forces l'année prochaine, tandis que le patron Guenther Steiner espère qu'ils ne finiront pas comme ces coéquipiers de F1 en guerre…

Alain Prost et Ayrton Senna

Par où commencer avec cette rivalités ? L'image des deux McLaren au bord de la chicane finale à Suzuka résume l'une des rivalités les plus féroces de l'histoire de la F1, mais il y a eu de nombreux points chauds bien avant la course au titre de 1989.

Peut-être la mèche avait-elle été allumée en 1984 après que Senna, alors pilote de Toléman, se soit vu refuser une victoire éclatante lors d'un Grand Prix de Monaco prématurément interrompu, avant que la politique ne commence à diviser les coéquipiers de l'équipe McLaren en 1988. Cette année-là, la bataille s'est jouée au Grand Prix du Japon, où Senna s'est imposé face à Prost lors d'une confrontation époustouflante.

Un nouvel incident s'est produit en 1989, lorsque Prost a estimé que Senna n'avait pas respecté l'accord d'avant course à Saint-Marin, et bien sûr, les deux hommes sont entrés en collision au Casio Triangle à la fin de la saison. L'accident reste l'image clé de la rivalité entre les deux pilotes, mais en réalité, Senna a été pénalisé pour avoir coupé la chicane lors de son retour sur le circuit plutôt que pour cet incident.

Bien que n'étant plus coéquipiers, les deux hommes se heurtent au Grand Prix du Japon en 1990 et le Français (alors chez Ferrari) qualifie son ancien coéquipier de “dégoûtant” ; Senna traite Prost de “lâche” en 1991. En 1993, les deux hommes partagent le podium pour la dernière fois, Prost ayant remporté son quatrième championnat.

Nigel Mansell et Nelson Piquet

En 1986, Piquet a rejoint l'équipe Williams en tant que double champion, et son statut de leader de l'équipe a été consolidé lorsque Mansell s'est crashé à la poursuite de Senna au premier tour de la première course, au Brésil. Mais Mansell était tout aussi têtu, et tout aussi tenace que son nouveau coéquipier. L'homme de Birmingham a rebondi après un début de saison 86 sans victoire avec une course fantastique qui l'a mis sur la voie de la gloire du titre – qui n'a été déçu que par une crevaison dans la finale de la saison à Adélaïde, où Prost a remporté le championnat.

Piquet et Mansell continueront à s'affronter, Mansell déclenchant la “manie” en dépassant Piquet pour la victoire à domicile en 1987. Mais le Brésilien est quand même arrivé en tête, remportant son troisième titre.

L'année suivante, Piquet, au franc-parler, traite Mansell de “tête de noeud” et fait également des commentaires désobligeants sur Rosanne, la femme de Nigel – le Britannique qualifiera plus tard ces commentaires de “déplacés” dans son autobiographie. Les deux hommes se sont toutefois réconciliés par la suite… pour faire la publicité de la Ford Fusion brésilienne, en 2013.

Mark Webber et Sebastian Vettel

Cette rivalité, qui va bien au-delà de “Multi 21”, a débuté en 2009 mais a éclaté lorsque l'équipe a décidé de changer les voitures en 2010 Lors des qualifications pour le GP de Grande-Bretagne de cette année-là, l'aileron avant de Webber a été remis à Vettel. L'Australien a claqué une canette de Red Bull en signe de frustration lors de la conférence de presse de samedi – et a ensuite gagné la course pour enfoncer le clou.

Pas mal pour un pilote numéro deux, en effet. Et ce, après que les deux pilotes se soient écrasés dans la lutte pour la tête du GP de Turquie 2010. Vettel a fini par remporter le titre avec quatre points d'avance, et l'année suivante, lors du Grand Prix de Grande-Bretagne 2011, Webber a désobéi aux ordres en restant derrière son coéquipier.

Les ordres de l'équipe n'ont pas tardé à refaire surface, cette fois au Brésil en 2012, lorsque Webber a demandé avec insolence quel était le commutateur “Multi 12″. Bien sûr, il n'y avait pas d'interrupteur – Multi 12 était simplement un ordre de se déplacer pour Vettel. En Malaisie 2013, le Multi 12 est devenu le Multi 21. Cette fois, Vettel a désobéi aux ordres et a été traité d'”idiot” par le directeur d'équipe Christian Horner, tandis que Webber a été laissé en colère lorsque l'Allemand l'a dépassé pour gagner, en route vers son quatrième titre.

Lewis Hamilton et Nico Rosberg

La rivalité entre Rosberg et Hamilton s'est intensifiée à l'aube de l'ère hybride en 2014. Bahreïn a donné lieu à une bataille animée. Les affrontements en Hongrie, en Belgique et en Italie en 2014 n'ont fait qu'accroître la tension, mais Hamilton est sorti vainqueur.

En 2015, la Chine et le Japon ont fourni d'autres points de tensions, mais Hamilton a remporté le titre à Austin. C'est là que le Britannique a jeté la casquette de son dauphin à Rosberg dans la salle de repos après la course, mais il l'a reçue en retour. Rosberg a ensuite remporté les trois dernières courses de la saison.

Max Verstappen s'est imposé pour ses débuts chez Red Bull alors que les deux Mercedes s'affrontaient en Espagne en 2016, tandis qu'à Monaco, Rosberg a obéi aux consignes de l'équipe pour laisser passer Hamilton. En Autriche, ils ont repoussé les limites et se sont affrontés dans le dernier tour, avant que la lutte pour le titre ne se résume à Abu Dhabi, la course décisive, où Rosberg avait besoin de P3 pour sceller le titre. Hamilton s'est montré maussade lors de sa victoire mais a tenté de ralentir le peloton pour laisser Rosberg vulnérable, mais rien à faire ; il a gagné la course mais n'a pas pu changer le résultat.

La retraite surprise de Rosberg à la fin de la saison n'a fait qu'attiser cette rivalité.

Gilles Villeneuve et Didier Pironi

Le pilote canadien Villeneuve a été engagé par Ferrari à la fin de la saison 1977, et a été rejoint dans l'équipe par le Français Pironi en 1981. Villeneuve avait déjà montré sa volonté inébranlable de gagner, en se battant avec René Arnoux pour la deuxième place au Grand Prix de France 1979, et il a trouvé en Pironi un autre adversaire de taille.

Avant le GP de Saint-Marin 1982 à Imola, Prost était en tête du classement et Ferrari avait désespérément besoin d'une victoire sur le circuit italien. En effet, lorsque les Renaults abandonnent, la Scuderia est en tête.

Les pilotes Ferrari ont reçu l'ordre de ralentir par le panneau des stands, un signe que Villeneuve a compris comme signifiant “restez en place”. Au lieu de cela, dans le dernier tour, Pironi a dépassé le Canadien, laissant Villeneuve furieux et jurant de ne plus jamais parler à son coéquipier.

Fernando Alonso et Lewis Hamilton

La quintessence de la rivalité entre les champions et les nouveaux venus en F1. En 2007, le double champion en titre Alonso a été rejoint chez ses nouveaux employeurs McLaren par le débutant Hamilton, qui a eu un impact immédiat en dépassant Alonso au virage 1 en Australie, son tout premier Grand Prix après avoir quitté le GP2.

La pole et la victoire d'Alonso à Monaco ont conduit Hamilton à laisser entendre qu'il avait reçu l'ordre de ne pas attaquer son coéquipier, mais au Canada, Alonso a vu son jeune coéquipier remporter son premier Grand Prix. Et aux États-Unis, Alonso a clairement exprimé ses sentiments en faisant une embardée vers le mur des stands pendant la course pour exprimer sa frustration face à un Hamilton apparemment immobile.

C'est en Hongrie que les tensions ont vraiment explosé, Hamilton ayant refusé de céder sa place à Alonso lors des qualifications ; Alonso s'est arrêté dans la boîte des stands pour empêcher Hamilton d'effectuer un dernier tour de Q3 en représailles .

Le scandale du “Spygate” n'a fait qu'ajouter au chaos et, en Belgique, les deux hommes se sont affrontés roue contre roue dans le Raidillon – le patron de l'équipe Ron Dennis a été étonné par les scènes qui se sont déroulées sur la piste. Alonso quitte McLaren à la fin de la saison et court pour Renault en 2008, l'année où Hamilton remporte son premier titre.

Alan Jones et Carlos Reutemann

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Jones contre Reutemann est peut-être l'une des rivalités les plus féroces de la F1. Jones a été champion en 1980, mais l'année suivante, les esprits se sont échauffés lors de la deuxième course de la saison au Brésil : On montre à Reutemann les tableaux des stands et on lui dit de laisser la place à Jones, mais Reutemann reste en tête et irrite l'Australien. Une guerre des mots a éclaté – Jones a traité son coéquipier de “myope” – et un fossé s'est creusé au sein de Williams.

Les deux pilotes se heurtent à Imola, laissant Jones encore plus frustré – et il arrive à la finale de la saison à Las Vegas hors de la course au titre. Le pilote australien a clairement fait savoir qu'il n'était “pas là pour aider [Reutemann]” et, à Sin City, les espoirs de championnat de Reutemann ont déraillé.

Piquet remporte le titre, contre toute attente. Jones n'a guère de sympathie et se retire à la fin de la saison tandis que Reutemann tient deux courses en 1982 avant de se tourner vers la politique.

 

 

 


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