Ligue des Champions

Ligue des Champions : Quelles équipes en finale ?

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C'est la Premier League contre la Liga alors que la Ligue des champions entame cette semaine une phase de demi-finales à suspense. Dans le camp anglais, les rivaux du titre national, Liverpool et Manchester City, affrontent respectivement les Espagnols de Villarreal et du Real Madrid.

Verrons-nous une autre finale entièrement anglaise ? Villarreal peut-il déjouer les pronostics ? Carlo Ancelotti va-t-il remporter sa quatrième Coupe d'Europe ?

Une finale entièrement anglaise ? Un doublé ? Un quadruple ?

La Premier League est représentée par ses deux premiers, une paire qui a largement balayé tout ce qu'elle a affronté cette saison, alors qu'ils se disputent tous les trophées du tableau. City et Liverpool sont les favoris pour remporter leur demi-finale respective et poursuivre la récente domination de l'Angleterre en Ligue des champions.

Après avoir été absente de la finale pendant cinq saisons entre 2013 et 2017, la Premier League a fourni cinq des huit derniers finalistes, avec deux des trois dernières confrontations entièrement anglaises.

Pour Liverpool, c'est un terrain connu. Ils briguent une troisième finale en cinq saisons, après avoir perdu contre le Real Madrid en 2018 avant de battre Tottenham pour soulever le trophée 12 mois plus tard – leur sixième fois au total. Ils espèrent également que la Ligue des champions fera partie d'un quadruplé historique cette saison. Ils ont déjà la Carabao Cup en leur possession, sont qualifiés pour la finale de la FA Cup et ne comptent qu'un seul point de retard sur City à cinq journées de la fin de la Premier League.

City est à la recherche d'un doublé et espère désespérément suivre une trajectoire similaire à celle des Reds en Europe, en tentant de se racheter après sa défaite 1-0 contre Chelsea en finale l'année dernière.

Les Reds ont connu un succès retentissant sur le plan national, mais la Ligue des champions est devenue une sorte d'obsession pour City, qui dépense sans compter, sous la houlette de Guardiola, qui l'a déjà remportée deux fois en tant qu'entraîneur du FC Barcelone.

Ligue des champions un autre “miracle” d'Emery ?

Si tout ce que vous connaissiez d'Unai Emery était son passage décevant en tant que patron d'Arsenal de 2018 à 2019 ou ses luttes européennes au Paris St-Germain avant cela, vous pourriez vous demander pourquoi toute cette agitation. Mais le quinquagénaire jouit d'une excellente réputation dans son Espagne natale, grâce à son excellent travail avec Valence, Séville et maintenant Villarreal.

C'est avec le second de ces trois clubs qu'il a véritablement mérité son étiquette de “roi de la coupe”, en les menant à trois titres successifs en Europa League entre 2014 et 2016. Il a ajouté une quatrième victoire dans la compétition avec son club actuel la saison dernière, ce qui lui a valu une place en Ligue des champions.

“Le bon homme au bon endroit – il fait un excellent travail”, a résumé le correspondant du football européen Kristof Terreur sur  la  BBC. “C'est un manager idéal pour une équipe outsider. Vous ne trouverez pas de joueurs vedettes à Villarreal, mais il construit des équipes. Les gens se moquent de lui à cause de ce qui se passe au PSG et à Arsenal, mais peut-être n'a-t-il pas eu le temps. C'est un entraîneur brillant.”

Cette saison, sous sa direction, le ” sous-marin jaune ” est responsable du naufrage impitoyable et efficace de deux géants européens, en battant la Juventus, double championne d'Europe, en huitième de finale et, plus impressionnant encore, le Bayern Munich, sextuple vainqueur, en quart de finale.

Liverpool est le dernier géant européen en ligne de mire. Guillem Balague, expert en football européen, a déclaré : “Villarreal vient d'un village de 50 000 habitants mais a le quatrième plus gros salaire d'Espagne. Nous ne devrions pas être surpris de leur réussite. Mais c'est la demi-finale – on n'y arrive pas par hasard.'

Le Real Madrid aidé ou freiné par Ancelotti ?

Entre 2015-16 et 2017-18, le Real Madrid a été invincible en Europe, remportant trois Ligues des champions successives sous la direction de Zinedine Zidane avec un effectif rempli de joueurs au sommet de leur art. L'équipe actuelle, dirigée par Carlo Ancelotti, n'est pas du même calibre, mais possède encore certaines des stars de cette époque et sait certainement comment gagner des matchs de football, comme en témoigne son avance de 15 points en Liga.

Lors de chacun des deux derniers tours, le Real a semblé abattu, jusqu'à ce que l'une de ses superstars sorte de nulle part et renverse la situation. En huitième de finale, c'est Karim Benzema qui a réussi un triplé en deuxième mi-temps pour transformer un déficit de 2-0 en une victoire de 3-2. En quarts de finale, Chelsea menait 4-3 sur l'ensemble des deux matches à 10 minutes de la fin, mais Luka Modric a réussi une merveille de passe et a offert l'égalisation à Rodrygo, avant que Benzema n'inscrive le but de la victoire en prolongation.

Malgré la victoire contre les champions de France et les détenteurs actuels de la Ligue des champions, le jury ne s'est pas prononcé sur le degré d'influence positive d'Ancelotti sur le parcours du Real dans le dernier carré.

“Si vous continuez à parler de nuits magiques, de miracles et d'énormes retournements de situation, c'est parce que votre plan de jeu n'a pas fonctionné”, a déclaré Balague. “Le Real Madrid fait ces miracles parce qu'il a beaucoup de qualité. C'est malgré Ancelotti”.

Ancelotti, quant à lui, est l'un des trois seuls managers à avoir remporté trois fois la Coupe d'Europe/Ligue des champions et a remporté 74% de ses 35 matchs à la tête du Real en Ligue des champions – le meilleur pourcentage de victoire de tout manager ayant disputé au moins 20 matchs pour un seul club dans la compétition. Il s'agira d'une 31e demi-finale de la Ligue des champions pour le club, un record, et il tentera de remporter une 17e victoire.

“Je ne pense pas que l'on puisse atteindre les demi-finales autant de fois et se faire dire qu'il n'y a aucune logique à cela”, a déclaré le journaliste de football italien Mina Rzouki. “Madrid est une équipe qui sait comment courir après les victoires. C'est un effort collectif, tous ceux qui gagnent méritent de gagner. Ce sont les ajustements tactiques qui ont été faits quand ils étaient morts dans l'eau. Ce n'est pas malgré Ancelotti. La différence entre cette année et la précédente, c'est Ancelotti.”

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