Masters de Singapour : Le nouvel exploit de Caroline Garcia

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Ligue 1

Une chose est sûre, Caroline Garcia n’est pas venue à Singapour pour faire du tourisme. Battue d’entrée Lundi pour son baptême de feu après un match terne contre Simona Halep (n°1), la française devait à tout prix créer l’exploit face à Elina Svitolina (n°4) si elle voulait rester en vie dans ce Masters.

C’est la seconde fois en un mois que la nouvelle numéro huit mondiale s’est donné rendez-vous avec l’ukrainienne, et le moins que l’on puisse dire, c’est que match d’hier n’est pas sans rappeler leur épique quart de finale à Pékin… (Caroline s’était imposée au bout du suspense 6-7 7-5 6-7 après 3h26 de jeu).

Dans un premier set mitigé en dents de scie, avec des breaks et débreaks des deux côtés, et malgré deux balles de set au tie break alors qu’elle menait 5-2, la française a pourtant concédé la première manche 7-6(7).

Début de second set également compliqué pour Caroline Garcia, breakée et menée 2-1, la française totalement submergée par l’émotion et au bord de l’implosion n’a pas réussi à retenir ses larmes de désespoir. Sur le banc au changement de côté, son papa et coach Louis Paul l’encourage à ne rien lâcher.

http://www.beinsports.com/france/wta-tour/video/masters-caroline-garcia-en-larmes/689913

En larmes mais pas vaincue, ce passage à vide aura finalement donné le déclic à la lyonnaise puisqu’elle s’est totalement relancée au jeu suivant : elle revient à 2-2 avant de breaker et s’envoler à 5-2.

La pression évacuée, elle finira par décrocher le second set 6-3.

« Ça m’a libéré, a-t-elle déclaré après coup. Il y avait beaucoup de tension. J’ai craqué en perdant le premier set et après ça m’a fait du bien. »

Un set partout, l’ultime manche sera irrespirable.

Breakée 2-0, puis menée 5-3, Elina Svitolina servira pour le match mais c’était sans compter sur la machine Garcia qui s’est mise en mode automatique pour remporter les 4 jeux suivants et s’imposer en 2h48 7-6(7) 3-6 5-7.

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« C’était un combat incroyable. Notre dernier match à Pékin (quart de finale), c’était déjà le cas. Il avait fallu se battre sur chaque point », a apprécié Caroline, récompensée par son audace (58 coups gagnants contre 33).

Il faut le dire, l’Asie réussi bien à Caroline Garcia qui nous a encore une fois régalé sur les courts. La lyonnaise enregistre l’exploit d’une nouvelle victoire sur la numéro 4 mondiale et reste dans la course au dernier carré. Impressionnante et combative, Caroline Garcia s’est battue contre ses émotions et a su montrer encore une fois qu’elle avait sa place parmi les meilleures joueuses du monde.

Le recap’ :

On connaît déjà le nom des deux premières demi-finalistes à Singapour.

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Dans le groupe blanc, la tchèque Karolina Pliskova (n°3) a gagné son ticket en battant successivement Venus Williams (n°5) 6-2 6-2, et Garbine Muguruza (n°2) 6-2 6-2.

La cadette Jelena Ostapenko (n°7) est déjà aux portes de l’élimination puisqu’elle a perdu ses deux matchs contre Muguruza 3-6 4-6, et Venus Williams (n°5) 7-5 6(3) -7 7-5. La deuxième place pour les demi-finales se jouera donc entre l’espagnole et l’américaine qui ont toutes les deux rendez-vous aujourd’hui en première rotation (13h30).

Du côté de l’équipe rouge, c’est la tornade Caroline Wozniacki (n°6) qui a décroché la première sa qualification pour les demi-finales. La danoise a infligé une véritable correction à Elina Svitolina (n°4) 6-2 6-0 avant de balayer la n°1 mondiale Simona Halep 6-0 6-2, pour s’offrir son ticket dans le dernier carré.

La seconde place va se jouer aux mathématiques puisque les trois autres concurrentes ont encore leur chance d’accéder en demi-finales.

Il faudra seulement remporter son dernier match de poule face à Elina Svitolina pour Simona Halep si elle veut accéder aux qualifications. A l’inverse, Caroline Garcia, va devoir espérer une défaite de Simona Halep face à Elina Svitolina et devra prendre l’avantage sur Wozniacki si elle veut décrocher son vol vers les demi-finales.

Quant à Elina Svitolina, elle a encore un infime chance de se qualifier si Caroline Garcia et Simona Halep perdent toutes les deux leur ultime match de poule Vendredi.

Charlotte HILDEBRAND (@MadameTennis)

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