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NBA : Comment le Miami Heat doit gérer son intersaison ?

Tyler Herro Miami Heat

Il y a un an, le président du Heat, Pat Riley, a terminé sa conférence de presse d'après-saison par un rappel : “Nous reviendrons.” Cette déclaration est intervenue après que le Heat a été balayé au premier tour par les Milwaukee Bucks, futurs champions, et a indiqué que des changements allaient être apportés à l'effectif.

Miami a finalement acquis l'ancien All-Star Kyle Lowry, a prolongé le contrat de Jimmy Butler et a signé P.J. Tucker, Victor Oladipo, Max Strus et Gabe Vincent. Ces ajouts ont aidé le Heat à gagner son plus grand nombre de matchs depuis la saison 2013-14 et à obtenir la première place de la Conférence Est. La saison régulière réussie a finalement été interrompue par la défaite de Miami en sept matchs contre Boston en finale de conférence.

État de l'équipe : peu de changements à prévoir

Le front office du Heat nous a appris à ne jamais le sous-estimer. Ces dernières années, Miami a réussi deux échanges compliqués, en amenant d'abord le joueur All-Star Jimmy Butler de Philadelphie, puis en août dernier, Kyle Lowry des Raptors, malgré le fait que l'équipe était sous le coup d'une taxe de luxe pour les saisons 2019 et 2021.

Ces acquisitions sont intervenues après que le Heat ait manqué les playoffs en 2019 et se soit fait balayer au premier tour en 2021. La possibilité d'étoffer le roster du Heat cette saison ne se fera probablement pas par un échange massif, mais avec leurs propres agents libres (notamment Victor Oladipo et Caleb Martin) et des ajustements mineurs.

Le Heat dispose de 135,7 millions de dollars de contrats garantis, dont 96 millions sont destinés à Butler, Lowry et Bam Adebayo. Butler et Adebayo sont presque intouchables dans n'importe quel échange. Lowry a 58 millions de dollars restant sur son contrat et a lutté pour rester sur le terrain cette saison et a régressé dans l'ensemble. Avant de marquer 18 points et de délivrer 10 passes décisives lors du sixième match contre Boston, il n'avait marqué que 5,6 points et tiré à 26,7 % pendant les séries éliminatoires, manquant huit matchs en raison d'une blessure à l'ischio-jambier droit.

Les adversaires ont contourné Lowry sur 43,8% des drives cette saison, le pourcentage le plus élevé de sa carrière depuis le début du suivi des joueurs en 2013-14. Les adversaires ont tiré 49,2 % avec Lowry comme défenseur le plus proche, ce qui représente également le pourcentage le plus élevé de sa carrière.

Les 40 millions de dollars de salaire restants sont constitués des 16,9 millions de dollars dus à Duncan Robinson, P.J. Tucker (s'il opte pour le club), Tyler Herro et quatre joueurs sous contrat minimum : Max Strus, Gabe Vincent, Omer Yurtseven et Haywood Highsmith.

Miami a du mal à rassembler suffisamment de salaire pour réaliser un échange. Robinson est garanti 65 millions de dollars sur les quatre prochaines années, et jusqu'au cinquième match de la série de Boston, il a joué un rôle important pendant les playoffs. Pendant la saison régulière, il a marqué plus de 20 points points dans 13 matchs et le Heat a eu une efficacité offensive de 115,2. Miami a été 12-1 lors de ces matchs. Si Miami est prêt à se séparer de lui pour améliorer le roster ou peut-être dans le cadre d'un salary dump, son contrat seul n'est probablement pas suffisant. Le coût pourrait se résumer à l'un des joueurs de rôle du Heat (Strus, Vincent et peut-être Herro si un All-Star devient disponible) et peut-être un choix de premier tour.

Herro est éligible à une prolongation et un nouveau contrat contiendrait une restriction de pilule empoisonnée, rendant le meneur presque intransférable pendant la saison. Malgré le budget limité du Heat, ils ont les ressources pour garder cette équipe ensemble et améliorer la free agency sans échange.

La question se résumera à savoir si le Heat est prêt à payer la taxe de luxe pour la première fois depuis la saison 2019-20.  Par exemple, les Warriors sont considérés comme une équipe à taxe répétitive parce qu'ils ont payé une pénalité dans quatre des cinq dernières saisons. Au lieu d'une facture fiscale de 131 millions de dollars, Golden State doit 170 millions de dollars cette année.

Tyler Herro, quel doit faire le Heat ?

Herro a récemment reçu les honneurs de Sixième homme de l'année avec une moyenne de 20,8 points, mais il a eu du mal en tant que titulaire et a été inconstant lors des playoffs consécutifs. Alors quel salaire mérite-t-il maintenant ? La réponse à cette question permettra de déterminer si Herro et le Heat parviendront à un accord sur une prolongation de contrat avant le début de la saison ou si le meneur entrera dans la restricted free agency en 2023.

Sur le terrain, on ne peut nier la valeur qu'apporte Herro, surtout dans le quatrième quart-temps. Herro a obtenu 42,3 % de tirs à 3 points dans le quatrième quart-temps, ce qui le place au sixième rang des joueurs ayant effectué plus de 100 tentatives à 3 points. Au total, il a marqué 361 points dans le quatrième quart-temps, soit le 12e plus grand nombre de points en NBA, tout en jouant le sixième plus grand nombre de minutes totales de tous les joueurs cette saison. En séries éliminatoires, Herro est devenu le premier joueur de l'histoire du Heat à marquer au moins 25 points et 5 passes dans un match. Il l'a fait lors du premier match contre Philadelphie.

Mais Herro a eu du mal dans le quatrième quart-temps pendant la post-saison, tirant 28,6 % du terrain et 15 % des tirs à 3 points dans le quatrième quart-temps. Ses minutes de la saison régulière ont également chuté de 9,8 à 8,2 dans le quatrième quart. L'an dernier, lors des quatre matches contre les Bucks, il a tiré 31,6 % du terrain et des tirs à 3 points.

Les chiffres de la saison régulière confirment l'argument selon lequel Herro est plus à l'aise en sortie de banc qu'en tant que titulaire. Sur ses 10 matchs en tant que titulaire, Miami a fait 5-5.

Que signifie tout cela en ce qui concerne un nouveau contrat ? Herro n'est pas un joueur maximum comme son coéquipier Bam Adebayo, et si un nouvel accord est conclu, il sera accompagné d'un compromis des deux parties.

En plus d'avoir une moyenne de 20,8 points cette saison, Herro a eu 18 matchs avec sept rebonds ou plus et 22 matchs avec cinq passes ou plus. Ses 20 matchs à 25 points cette saison sont les plus nombreux depuis Ricky Pierce en 1990-91.

Jeff Schwartz, son agent, devrait utiliser l'extension de quatre ans et 107 millions de dollars de Jaylen Brown comme comparaison. Ce contrat, qui débutait à 23,8 millions de dollars. Brown a marqué en moyenne 13 points lors de la saison précédant la signature de la prolongation et est sorti du banc lors de 49 des 74 matchs.

Schwartz devrait également souligner l'inefficacité de l'attaque du Heat lors des matchs 4 et 5 contre les Celtics, deux défaites et des matchs que Herro a manqué en raison d'une entorse à l'aine. Lors de ces deux matchs, Miami a tiré 32,6 % du terrain et 20 sur 81 à trois points.

Le Heat devrait mettre en avant le contrat de quatre ans et 90 millions de dollars que Mikal Bridges a signé à Phoenix en octobre dernier. Bridges a terminé deuxième dans le vote pour le titre de joueur défensif de l'année et a été nommé dans la première équipe All-Defense.

Le Heat peut également se servir des contrats de Joe Harris, Tim Hardaway Jr, Eric Gordon et Evan Fournier comme point de comparaison. Chaque joueur a signé pour quatre ans et pour un montant compris entre 72 et 75 millions de dollars.

Si une prolongation n'est pas conclue, le Heat devra faire face à une intersaison 2023 avec ses deux principaux meneurs comme agents libres : Strus et Herro. En 2023, le Heat n'a que quatre joueurs (Adebayo, Butler, Lowry et Robinson) sous contrat mais dépasse le plafond avec 126 millions de dollars de salaire.

 

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