Basketball

NBA – Le programme de la semaine : les leaders de conférence s’affrontent

Lakers Sixers

Pour terminer ce mois de janvier de haute qualité, on planifie ce qui nous attend. Au programme des chocs entre leaders de conférence à ne manquer sous aucun prétexte, ainsi que de très belles affiches qui pimenteront nos futures nuits de la semaine.

Lundi : revanches à l’Est et victoire obligatoire entre Mavs et Nuggets 

La situation sanitaire de cette saison si particulière pousse le management de la NBA à organiser plusieurs matchs de suite entre les mêmes équipes. Ce soir, à l’Est, nous aurons donc le droit à deux revanches de la veille et de l’avant-veille entre les Pacers et les Raptors d’un côté (1h) et le Heat et les Nets de l’autre (1h30). Sabonis va certainement vouloir corriger son erreur réalisée dans le money time lors du Sunday Night Live tandis que le Heat voudra se reprendre après cette défaite serrée contre Brooklyn samedi. Néanmoins, pas sûr que Bam Adebayo refasse une performance XXL à 41 points. À l’Ouest les Nuggets et les Mavericks s’affrontent dans un match où la victoire est obligatoire pour se détacher au classement. L’effectif de Denver paraît plus complet malgré le retour sur le banc de Josh Richardson prévu pour cette nuit. De plus, les partenaires de Nikola Jokic arrivent en confiance avec deux victoires face aux Suns après prolongations. Ce match sera l’occasion pour les deux stars des Balkans, Jokic et Doncic, de se retrouver.

Les autres rencontres
  • Hornets @ Magic 1h
  • Sixers @ Pistons 1h
  • Lakers vs Cavaliers 2h
  • Celtics @ Bulls 3h
  • Spurs @ Pelicans 3h
  • Timberwolves @ Warriors 4h
  • Thunder @ Blazers 4h

Mardi : retrouvailles pour Westbrook et Wall 

Petite soirée pour le mardi avec seulement trois matchs. Cependant, celui entre les Rockets et les Wizards attire particulièrement notre attention. L’occasion pour Russell Westbrook  et John Wall (s’il est disponible) de retrouver leurs anciennes franchises. On aurait aimé voir le comportement de James Harden durant ce match mais ce sera pour une autre fois. Washington a pu reprendre ses matchs à partir de la nuit dernière contre les Spurs, mais, en manque de compétition et de rythme, les partenaires de Bradley Beal se sont faits étrillés 121-101. Russell Westbrook a même réalisé un triple-simple en 25 minutes. La rencontre est programmée pour 2h, horaire abordable pour nous fans français.

Les autres rencontres
  • Clippers @ Hawks 1h30
  • Knicks @ Jazz 3h

Mercredi : soirée sous haute tension, le duel tant attendu entre Lakers et Sixers

Ce mercredi la NBA propose près de de douze matchs : de quoi réaliser une nuit blanche parfaite. De plus, les affiches de prestige sont de sortie, avec pour commencer ce choc entre les deux leaders de conférences : les Sixers à l’Est et les Lakers à l’Ouest (à égalité avec les Clippers). Ce match regroupe également trois candidats dans la course au MVP avec Lebron James, Anthony Davis et Joël Embiid. C’est dans ce genre de rencontre qu’on attend un potentiel MVP, surtout pour le Camerounais qui n’a pas encore l’habitude de concourir pour ce titre. La bataille de l’intérieur sera attendu au tournant et Embiid devra confirmer ses deux performances grandioses réalisées contre Boston. Rencontre prévue à 1h30, très sympathique pour les Européens.

Les autres rencontres
  • Pistons @ Cavs 1h
  • Kings @ Magic 1h
  • Pacers @ Hornets 1h
  • Bucks @ Raptors 1h30
  • Nets @ Hawks 1h30
  • Nuggets @ Heat 1h30
  • Celtics @ Spurs 2h30
  • Mavericks @ Jazz 3h
  • Thunder @ Suns 3h
  • Wizards @ Pelicans 3h
  • Timberwolves @ Warriors 4h

Jeudi : duel de shooter dans l’Arizona et gaillards en Floride

Une nouvelle fois, petite soirée avec quatre matchs programmés. Une pluie de shoot de loin est annoncée dans l’Arizona à 4h heure française entre Steph Curry et Devin Booker. Deux équipes aux bilans mitigés, avec des Warriors à l’équilibre (8 victoires pour 8 défaites) et des Suns juste au-dessus (8 succès pour 7 échecs). Une victoire soulagerait assurément le moral des troupes vainqueures.

Cette rencontre se déroulera juste après le combat physique entre Clippers et Heat. Los Angeles, moqué de nouveau en début d’année, réalise un début de saison globalement très sérieux et reste pour le moment sur sept victoires d’affilées. Kawhi Leonard et Paul George font un vrai bon travail et illuminent la voie de leurs partenaires, notamment pour Serge Ibaka et Nicolas Batum, surprise des Clippers pour l’instant. Le Heat sera un vrai test pour les hommes de Tyron Lue pour la suite de leur saison, même si Miami peine à retrouver le rythme après ses finales NBA de la saison passée. Il faut dire que le Covid et les blessures ne laissent jamais à Eric Spoelstra un effectif complet à sa disposition. Jimmy Butler, entre autres, n’a pas disputé tant de matchs que ça pour le moment. Le leader manque à l’appel et cela se ressent dans les résultats de Miami.

Les autres rencontres
  • Lakers @ Pistons 2h
  • Blazers @ Rockets 3h30

Vendredi : Zion attend Giannis et les Mavericks comptent arrêter le Jazz

Bien que les Pelicans connaissent un début de saison compliqué avec cinq victoires pour dix défaites, Zion Williamson et Brandon Ingram accomplissent sont en forme. Zion attend donc Giannis de pied ferme pour le choc des Freaks athlétiques. Néanmoins, les Bucks semblent être en meilleure forme collectivement et devraient prendre le meilleur sur New Orleans. Rencontre attendue à 1h30.

En fin de soirée, le Jazz reçoit les Mavs dans une revanche du mercredi. Au lundi 25 janvier Utah est à huit victoires consécutives et, so leur série n’est pas interrompue d’ici là, Dallas se fixera comme objectif d’y mettre fin. La rotation devrait commencer à revenir petit à petit et l’effectif des Mavs reviendra donc à la normale. Au cours des derniers matchs on a souvent vu un Luka Doncic trop seul pour faire le jeu et être décisif. Les retours de Powell, Kleber ou encore Finney-Smith ne peuvent faire que du bien aux Mavs et aux tactiques de Rick Carlisle.

Les autres rencontres
  • Hawks @ Wizards 1h
  • Pacers @ Hornets 1h
  • Kings @ Raptors 1h30
  • Cavaliers @ Knicks 1h30
  • Sixers @ Timberwolves 2h
  • Nets @ Thunder 2h
  • Clippers @ Magic 2h
  • Nuggets @ Spurs 2h30

Samedi : une rivalité historique et la relève

Pour le weekend, deux matchs de 2h30 attirent notre attention. Le premier pour son côté historique entre Lakers et Celtics, les deux franchises les plus titrées. Le duo LBJ/AD affronte la doublette des Jays à condition que Jayson Tatum soit autorisé à revenir sur le parquet après ses tests Covid-19. Le tout va certainement nous donner une rencontre de haute qualité à l’image de ses deux franchises. Le deuxième match à retenir propose une opposition de la relève des superstars NBA entre Luka Doncic et Devin Booker. Les deux jeunes de Dallas et Phoenix se confrontent une nouvelle fois dans ce qui pourrait devenir une rivalité classique dans cette nouvelle NBA. Dans cette conférence ouest très compétitive et très serrée au classement, ce genre de match va certainement faire la différence en fin de saison pour la qualification en Playoffs/Play-in.

Les autres rencontres
  • Rockets @ Pelicans 2h
  • Blazers @ Bulls 2h
  • Kings @ Heat 2h
  • Bucks @ Hornets 2h
  • Grizzlies @ Spurs 2h30
  • Pistons @ Warriors 4h

Dimanche : Clippers @ Knicks (19h) et Jazz @ Nuggets (21h) en SNL

Le Sunday Night Live de ce dimanche débutera à 19h où les Clippers se déplaceront à Big Apple pour affronter les Knicks. Une opposition entre un candidat au titre et une des surprises à l’Est de ce début de saison. Les Clippers font office de grand favoris, mais attention cependant à ne pas tomber dans le piège new-yorkais comme les Clippers ont l’habitude de faire. Un grand Julius Randle pourrait surprendre des petits Kawhi Leonard et Paul George à l’instar de Collin Sexton contre les Nets.

Puis suivra la rencontre de 21h entre les Nuggets et le Jazz, deux équipes qui nous ont offert un premier tour de Playoffs exceptionnel la saison dernière. Jamal Murray et Donovan Mitchell se retrouvent sur le parquet pour un nouveau match dans le match, tandis que Rudy Gobert et Nikola Jokic vont se battre à l’intérieur. Deux outsiders de l’ouest affamés en ce début d’année.

Les autres rencontres
  • Sixers @ Pacers 1h
  • Magic @ Raptors 1h
  • Nets @ Wizards 1h
  • Cavaliers @ Timberwolves 2h

La dernière semaine de janvier est bien chargée et propose des matchs de qualité sur le papier. À noter le Lakers-Sixers dans la nuit de mercredi à jeudi à regarder à tout prix.

Crédits Image en Une : AFP

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