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NBA playoffs 2022 : Pourquoi les Suns sont les favoris

Suns

Parmi les 16 équipes qui des playoffs de la NBA, une se détache : Les Phoenix Suns sont les meilleurs de la ligue, et leur bilan le prouve. Phoenix a fait 64-18 et a terminé avec huit matchs d'avance sur les Grizzlies de Memphis en tête du classement de la NBA.

Il s'agit du plus grand écart entre les deux meilleures équipes de la ligue sur une saison depuis 1999-2000, lorsque les Los Angeles Lakers avaient terminé avec huit matchs d'avance sur les Portland Trail Blazers. Et pendant que l'attention des médias se concentrait sur les dysfonctionnements des super-équipes de New York et de Los Angeles, les Suns étaient occupés à dominer tout le monde.

Les Suns entrent dans les playoffs en tant que favoris pour tout gagner. Mais qu'est-ce qui les rend si bons ?

Suns : Chris Paul, infatigable

À 36 ans, Paul joue l'un des meilleurs basket de sa carrière, et sa capacité sans précédent à décoder et à vaincre toutes les couvertures défensives de la ligue fournit à cette équipe sa plus importante arme offensive. Paul a joué au poste de meneur pendant près de 40 000 minutes, et toutes ces répétitions n'ont fait qu'aiguiser son QI. Il a mené la ligue en termes d'assists cette saison pour la cinquième fois de sa carrière. Phoenix a marqué 29,5 points par match grâce aux seules passes de Paul, la meilleure note de la ligue.

Entre la construction du roster par le manager général de Phoenix James Jones et les conceptions offensives du coach Monty Williams, Paul est au paradis des meneurs de jeu. Non seulement les Suns disposent de l'un des effectifs les plus profonds et les plus polyvalents de la ligue, mais ils ont eu le deuxième plus grand nombre d'actions pick-and-roll de la ligue cette saison ; seul le Utah Jazz en a utilisé plus que Phoenix avec 88,7 par match.

Paul a passé 16 ans à devenir l'un des joueurs de pick-and-roll les plus intelligents et les plus performants au monde. Les dirigeants de Phoenix l'ont reconnu lorsqu'ils ont acquis Paul, et ils ont depuis conçu un écosystème offensif parfait pour lui – et il sera difficile de l'arrêter pendant ces playoffs.

Devin Booker, le scorer fou 

La partie effrayante de ces Suns ? Paul n'est peut-être même pas leur meilleur joueur de fond de court. Booker, 25 ans, est officiellement dans la fleur de l'âge et l'un des scoreurs les plus complets de la ligue. Un rapide coup d'œil à son tableau de tir de cette saison le prouve.

La signature de Booker est simple à identifier : il peut marquer de partout. Il réalise l'une de ses meilleures saisons en termes de tirs à 3 points, notamment en dehors du dribble. Mais ce qui le rend unique, compte tenu de son âge, c'est son amour pour le milieu de terrain.

Suns : Une équipe au mental d'acier

La combinaison du sang-froid de Paul et du score de Booker a fait des Suns l'une des équipes les plus déterminées de l'histoire récente de la NBA.

Paul a donné le meilleur de lui-même dans les moments décisifs, c'est-à-dire lorsque le score est à cinq points près dans les cinq dernières minutes du quatrième quart-temps ou de la prolongation. Il a enregistré 34 passes décisives, mais il est plus qu'un simple distributeur en fin de match. Sur les 65 joueurs qui ont tenté 40 tirs dans les moments décisifs cette saison, Paul se classe deuxième pour le pourcentage de réussite.

Le premier sur cette liste ? Booker. Dans l'ensemble, les Suns ont obtenu 33-9 dans les matchs de clutch time, le meilleur résultat de la NBA cette saison et le meilleur bilan de ce type depuis les Golden State Warriors 2015-16. Si l'exécution des Suns en fin de match pendant la saison régulière est une indication, il sera difficile de battre ces gars quatre fois en sept matchs.

Si ces statistiques absurdes sur le temps d'embrayage ne vous convainquent pas qu'il s'agit de l'équipe de fin de match des playoffs, peut-être que cette statistique du quatrième quart-temps le fera : Les Suns ont dépassé leurs adversaires de 221 points dans le quatrième quart-temps cette saison, soit plus du double de toutes les autres équipes de la NBA.

Une efficacité offensive hors du commun

Phoenix s'est classé cinquième en efficacité offensive cette saison pour deux raisons : Ils marquent le ballon efficacement et ne concèdent pas de turnover.

Les Suns se sont classés premiers de la ligue pour le pourcentage de buts sur le terrain et quatrièmes pour le pourcentage effectif de buts sur le terrain. Les Suns ont également affiché le quatrième plus faible pourcentage de turnover et se sont classés au troisième rang de la NBA pour le ratio assistance/turnover. En d'autres termes, ils réussissent leurs tirs et ne se battent pas contre eux-mêmes.

Une défense solide

Avant l'arrivée de Williams et Paul à Phoenix, les Suns ne pouvaient arrêter personne. En 2018-19, les Suns se sont classés au 29e rang de l'efficacité défensive. En 2019-20, la saison où le duo a rejoint Phoenix, les Suns se sont classés 17e. La saison dernière : sixième. Cette saison : troisième. Cela ne s'est pas fait du jour au lendemain, mais sous Williams, Phoenix est passé de la risée défensive à la solidité.

Tous les joueurs de la rotation jouent une défense solide, mais Mikal Bridges est à un autre niveau. L'ailier de 25 ans est devenu l'un des défenseurs les plus durables et polyvalents de la ligue. Il est l'un des cinq joueurs à avoir disputé les 82 matchs de la saison, et sa présence sur le périmètre explique en grande partie pourquoi les Suns sont capables d'étouffer leurs adversaires sur les bords. Bridges a limité les adversaires à 35,3 points par 100 possessions au-delà de l'arc, la deuxième meilleure note de la ligue.

Bridges est devenu l'un des meilleurs défenseurs de la NBA. Personne dans la ligue cette saison n'a gardé plus d'actions pick-and-roll que Bridges, qui couvre plus de terrain en défense dans un match moyen que n'importe quel autre joueur de la ligue et se classe également dans les cinq premiers dans les matchs à mi-court contre les All-Stars de 2022.

6. Un des effectifs les plus profonds de la NBA

Jones a fait un travail merveilleux en rassemblant l'une des équipes les plus profondes et les plus complètes de la ligue. Au-delà des stars, cette équipe regorge de joueurs de rôle qui l'aideront à s'épanouir en post-saison.

Cameron Johnson s'est imposé comme l'un des meilleurs tireurs de la ligue, devenant le cinquième meilleur marqueur de l'équipe en grande partie parce qu'il convertit 42,5 % de ses 5,9 tentatives à 3 points par match. Aux côtés de Johnson, il y a Bridges, Jae Crowder et Torrey Craig pour aider à fournir aux Suns l'un des groupes les plus profonds d'ailiers 3 et D.

Les Suns ont de la profondeur à tous les postes. Le garde Cameron Payne est un excellent marqueur en sortie de banc. Et pendant les minutes où le centre Deandre Ayton ne joue pas, JaVale McGee et Bismack Biyombo donnent aux Suns des minutes fiables dans le frontcourt. La profondeur est particulièrement vitale en post-saison, lorsque les rencontres et les tactiques peuvent changer radicalement d'un match à l'autre.

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