NFL: Le point avant la free agency

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Credit photo: USA TODAY Sports
Ligue 1

La free agency est le point de départ de la nouvelle saison NFL. A partir du 18 Mars prochain, les joueurs en fin de contrat seront libres de s’engager où ils veulent. Si des joueurs aussi prestigieux que Tom Brady, Amari Cooper, Derrick Henry ou Chris Jones sont concernés, beaucoup de ces joueurs ne devraient pas changer de tunique cette été.

 

 

Quarterback

Tom Brady (New England Patriots), Dak Prescott (Dallas Cowboys), Philip Rivers (Los Angeles Chargers), Ryan Tannehill (Tennessee Titans), Jameis Winston (Tampa Bay Buccaneers), Marcus Mariota (Tennesse Titans), Teddy Bridgwater (New Orleans Saints)

Beaucoup de noms prestigieux dans la catégorie quarterback, mais au final il ne devrait y avoir que peu de mouvement lors de cette free agency. Sauf surprise, Tom Brady, Dak Prescott et Ryan Tannehill devraient re-signer avec leur club respectif.

Le free-agent le plus convoité sera donc Philip Rivers. L’ancien joueur emblématique des Chargers est disponible et malgré son âge avancé plusieurs clubs devraient lui faire les yeux doux. Les favoris sont pour l’instant les Colts ou les Buccaneers ! Suivant le point de chute de Rivers, Jameis Winston pourrait être sur le marché. Son histoire avec Tampa Bay est tumultueuse est un départ est envisageable.

Philip Rivers sera un des joueurs les plus convoités de cette free agency (credit photo: UPI)

Pour Marcus Mariota et Teddy Bridgwater un départ semble inéluctable. Même s’il ne sera pas évident de trouver une franchise qui leur offre du temps de jeu.

 

 

Running back

Derrick Henry (Tennessee Titans), Melvin Gordon (Los Angeles Chargers), Austin Ekeler (Los Angeles Chargers), Kenyan Drake (Arizona Cardinals), Kareem Hunt (Cleveland Browns)

Sauf cataclysme, Derrick Henry devrait rester dans le Tennessee. Pièce essentielle de cette équipe et running-back numéro un de la ligue la saison dernière, les dirigeants des Titans seront prêts à tout pour le garder !

Les choses sont différentes pour Melvin Gordon. Entre son attitude et ses performances, pas sûr que les Chargers comptent encore sur lui et il pourrait rapidement changer d’air car, la franchise californienne devrait préférer proposer un contrat à Austin Ekeler. La free agency sera l’heure des choix à Los Angeles!

Quel running-back va rester à Los Angeles? (credit photo: Los Angeles Chargers)

Pour Kenyan Drake c’est l’inverse ! Sa fin de saison en boulet de canon pourrait bien convaincre les Cardinals de lui offrir un nouveau contrat. Enfin concernant Kareem Hunt, difficile de l’imaginer rester à Cleveland, mais qui voudra bien de lui ? Grand espoir à Kansas City, sa chute semble sans fin depuis ses problèmes pour violences conjugales…

 

 

Receveur

Amari Cooper (Dallas Cowboys), AJ Green (Cleveland Browns), Emmanuel Sanders (San Francisco 49ers), Robby Anderson (New-York Jets), Breshad Perriman (Tampa Bay Buccaneers), Randall Cobb (Dallas Cowboys)

Normalement les trois meilleurs receveurs de cette liste devraient rester dans leur club cet été. Attention cependant car, Amari Cooper, AJ Green et Emmanuel Sanders vont être très demandés et on n’est pas à l’abri d’une surprise ! On sait notamment que Dallas a de nombreux joueurs free-agents et cela pourrait être un problème pour la franchise texane !

Concernant Robby Anderson, Breshad Perriman et Randall Cobb, ce sont des joueurs qui restent sur une bonne saison et ils pourraient devenir receveur n°2 dans beaucoup d’équipes. Le départ de Perriman semble évident tant il aura du mal à se faire une place derrière le duo Evans/Godwin à Tampa Bay. Pour Randall Cobb, il pourrait faire les frais des nombreuses re-signatures attendues à Dallas et du manque de souplesse financière de son équipe.

 

 

Tight-end

Hunter Henry (Los Angeles Chargers), Eric Ebron (Indianapolis Colts), Austin Hooper (Houston Texans), Greg Olsen (Carolina Panthers)

Il pourrait y avoir du mouvement chez les tight-ends. Hunter Henry et Austin Hooper ont réalisé une bonne saison respectivement avec les Chargers et les Falcons et ils pourraient être tentés d’aller voir ailleurs si une belle offre se présente.

Pour Eric Ebron, les Colts ont déjà décidé de s’en séparer. A voir s’il obtient une place de titulaire dans une nouvelle franchise.  Quant à Greg Olsen, le vétéran a annoncé il y a quelques jours avoir signé chez les Seahawks de Seattle. Son association avec Russell Wilson s’annonce prometteuse.

 

 

Ligne offensive

Anthony Castonzo (Indianapolis Colts), Joe Thuney (New England Patriots), Brandon Scherff (Washignton Redskins), Jack Conklin (Tennessee Titans)

Evidemment ces noms sont moins connus, mais ce sont tous des joueurs très importants! Normalement leurs équipes devraient faire l’effort de les conserver. Anthony Castonzo est un des meilleurs tackles de la ligue et il contribue à la bonne santé de la ligne offensive de son équipe. Les Colts ont pas mal d’argent en banque et ils vont vouloir le conserver malgré ses 32 ans. Pour les Redskins, on les voit mal envisager leur reconstruction sans Brandon Scherff. Dwane Haskins a besoin de protection pour être performant et c’est donc la priorité pour Washington.

Finalement, seul Joe Thuney pourrait changer d’air. On sait que les Patriots n’aiment pas surpayer leur joueur et si leur guard a une grosse offre sur la table pas sûr que New England s’aligne.

 

 

Ligne défensive

Jadeveon Clowney (Seattle Seahawks), Chris Jones (Kansas City Chiefs),  Yannick Ngakoue (Jacksonville Jaguars), Arik Armstead (San Francisco 49ers)

Chris Jones et Arik Armstead ont tous les deux joués le Superbowl et leur talent pourrait intéresser beaucoup d’équipe. Avec une ligne défensive aussi fourni, les 49ers pourraient rapidement avoir des problèmes de contrat et Arik Armstead va, peut-être, en faire les frais. C’est la même chose pour Kansas City, avec autant de bons joueurs dans son effectif les contrats vont forcément gonfler ! Si Chris Jones est trop gourmand, les Chiefs n’auront pas d’autre choix que de le laisser partir…

Pour Jadeveon Clowney, les cartes sont entre ses mains. Auteur d’une très bonne saison il devrait continuer l’aventure à Seattle, mais on n’est pas à l’abri d’une grosse proposition de la part d’une autre franchise. Attention car Seattle ne pourra pas utiliser le « franchise tag » pour ce joueur.

Clowney va-t-il prolonger son bail du côté de Seattle? (credit photo: Philly Voice)

Enfin les Jaguars vont tenter de conserver  Yannick Ngakoue, l’âme de cette défense. Là aussi le tarif pourrait poser problème à une équipe qui n’a pas beaucoup de marge sur le salary cap.

 

 

Linebacker

Cory Littleton (Los Angeles Rams), Joe Schobert (Cleveland Browns), Kyle Van Noy (New England Patriots), Blake Martinez (Green Bay Packers), Shaquill Barrett (Tampa Bay Buccaneers)

C’est un des postes avec le plus de free-agents prestigieux, mais ne vous réjouissez pas trop vite, peu de mouvements sont à prévoir. On voit mal les Packers se séparer de Blake Martinez, un des meilleurs plaqueurs de la ligue. Idem avec les Buccaneers qui devraient faire le forcing pour conserver l’excellent Shaquill Barrett, leader de la saison aux nombres de sacks.

Seul Joe Schobert et Cory Littleton pourraient donc changer de club. Cory Littleton s’est imposé comme un des meilleurs linebackers de la ligue et il devrait recevoir des propositions très intéressantes. A voir si les Rams pourront s’aligner. Pour Joe Schobert, la situation délicate des Browns  va peut-être le pousser à aller voir ailleurs. Cela serait un sérieux coup dur pour la défense de Cleveland…

 

 

Backfield défensif

Justin Simmons (Denver Broncos), James Bradberry (Carolina Panthers), Chris Harris JR (Denver Broncos), Byron Jones (Dallas Cowboys), Anthony Harris (Minnesota Vikings), Devin McCourty (New England Patriots)

C’est, peut-être, sur cette position qu’il y aura le plus de mouvement lors de cette free agency. Chris Harris JR a déjà annoncé son départ de Denver. Avec tous les free-agents que doivent re-signer les Cowboys, il n’est pas exclu que Byron Jones soit sacrifié. Dans tous les cas, il n’aura aucun mal à trouver un autre club ! Le cas Anthony Harris risque également d’être animé. Moins en vue la saison dernière, il sera intéressant de voir si les Vikings sont prêts à tout pour conserver leur safety.

Pour James Bradberry, les Panthers devraient lui proposer un gros contrat. Il est un des meilleurs éléments de la défense et un cornerback de cette qualité et difficilement remplaçable. Enfin, Devin McCourty ne devrait pas changer de tunique cet été. Après 10 ans sous les couleurs des Patriots, il pourrait signer son dernier contrat avec New-England.

 

 

Voici donc la liste des joueurs importants susceptibles de changer d’équipe lors de la prochaine free agency. A partir du 18 Mars, WeSport reviendra régulièrement sur les mouvements importants de ces joueurs en fin de contrat.

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