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Roger Federer : Le classement de ses 20 titres du Grand Chelem

Federer

Chaque mot écrit pour décrire le jeu incroyable de Roger Federer était vrai, chaque tentative de prose erronée était pardonnable. Il glissait sur le court, ses pieds semblant quitter le sol à son service pour ne plus y toucher jusqu'à la fin du point. Il s'est vanté d'avoir le meilleur et le plus précis service du jeu pendant près de 20 ans. Il frappait des coups gagnants dans des angles que ses adversaires ne voyaient pas venir, laissant les annonceurs – souvent d'anciens grands joueurs de tennis eux-mêmes – prononcer des syllabes comme “guh” ou simplement glousser.

En 2001, à l'âge de 19 ans, Federer annonce sa présence et ses intentions en renversant en cinq sets Pete Sampras, 14 fois champion du Grand Chelem (et sept fois vainqueur de Wimbledon), au quatrième tour de Wimbledon. À 27 ans, il a dépassé le nombre de tournois du Grand Chelem de Sampras, et à 36 ans, il est devenu le premier homme à en gagner 20.

À 41 ans, il met officiellement un terme à sa carrière. Incapable de se remettre correctement d'une série de problèmes au genou qui l'ont mis sur la touche depuis Wimbledon 2021, Federer a annoncé la semaine dernière qu'il prendrait sa retraite après la Laver Cup de ce week-end.

L'impact de Federer sur le jeu n'a jamais été aussi évident. Lors de l'US Open de cette année, un tournoi que Federer a remporté cinq fois, Carlos Alcaraz, 19 ans, et Casper Ruud, 23 ans, ont tous deux atteint la finale en tentant de combiner l'attaque et les angles de Federer avec le mouvement et la défense d'un Novak Djokovic ou d'un Rafael Nadal. La nouvelle génération du tennis est agressive et athlétique. Si elle possède la moitié de la grâce que Federer lui-même a développée au fil des ans, le jeu sera en pleine forme pour l'avenir.

Avant de dire au revoir à Federer, nous devrions toutefois jeter un coup d'œil en arrière. Classons ses 20 titres en Chelem, en célébrant chacun d'entre eux une dernière fois.

20. Open d'Australie 2007

Résultat : victoire sur Fernando Gonzalez 7-6, 6-4, 6-4

Gonzalez a réalisé une belle carrière. Il a remporté trois médailles olympiques et 11 titres du circuit, a atteint au moins une fois les quarts de finale de chaque tournoi du Grand Chelem et a culminé à la cinquième place du classement ATP en 2007. Lorsque les étoiles se sont alignées et que Gonzalez a battu Nadal, Juan Martin del Potro, Lleyton Hewitt et James Blake sur le chemin de la finale de l'Open d'Australie 2007, Federer, au sommet de son art, l'attendait.

À son crédit, Gonzalez a lancé quelques coups de poing. Il s'est créé deux balles de set dans la première manche mais n'a pas réussi à conclure, et Federer l'a éliminé en deux heures et 20 minutes. Il s'agit de sa 36e victoire consécutive et Federer devient le quatrième homme à remporter un Chelem sans perdre un set. Il semblait honnêtement qu'il allait gagner au moins 25 à 30 tournois du Grand Chelem à ce moment-là, peut-être plus.

19. 2004 US Open

Résultat : défaite de Lleyton Hewitt 6-0, 7-6, 6-0

Il y a eu un vide entre l'ère Sampras/Andre Agassi et la course de Federer, et Hewitt a bien rempli ce vide. Il a remporté une paire de titres en 2001-2002, a atteint deux autres finales, quatre autres demi-finales et a passé 80 semaines au numéro 1. Mais après avoir dominé Sampras pour remporter l'US Open 2001 (7-6, 6-1, 6-1), il atteint une autre finale trois ans plus tard et se fait surclasser par Federer.

Federer a survécu à un set en cinq sets contre Agassi en quart de finale, mais il était de loin le joueur le plus frais, remportant les huit premiers jeux du match et s'assurant la victoire la plus facile de sa carrière en finale. Il n'avait pas dépassé le quatrième tour de l'US Open avant 2004, mais il a ensuite remporté cinq titres consécutifs à cette occasion.

18. Open d'Australie 2004

Résultat : victoire sur Marat Safin 7-6, 6-4, 6-2

Après sa première percée en Chelem à Wimbledon l'été précédent, Federer est la deuxième tête de série à Melbourne. Il a perdu deux sets en route vers la finale – dont un contre Hewitt, qui venait de battre Nadal, au quatrième tour – et a affronté un candidat surprise. Safin, âgé de 24 ans, a manqué la majeure partie de l'année 2003 en raison d'une blessure au poignet, mais il a battu Todd Martin, le grand favori Andy Roddick et Agassi en cinq sets pour atteindre la finale de l'Open d'Australie .

Après avoir perdu un premier set serré dans un jeu décisif, Safin s'est éteint. Federer s'impose et devient pour la première fois numéro 1 au classement ATP. Il n'abandonnera pas cette place pendant 4½ ans.

17-16. 2008 US Open et 2010 Australian Open

Résultats : défaite d'Andy Murray 6-2, 7-5, 6-2 (2008) et défaite de Murray 6-3, 6-4, 7-6 (2010).

Au début de sa carrière, Murray a remporté quelques victoires importantes contre Federer, remportant six de leurs sept premières rencontres en dehors des tournois du Grand Chelem. Mais sur la plus grande scène, Federer, de six ans l'aîné de Murray, avait un gros avantage. Il a remporté cinq de leurs six confrontations en Chelem, dont ces deux-là, leurs premières rencontres de ce type.

Seuls deux de ces six sets ont atteint le score de 5 partout, même si, rétrospectivement, on peut dire que le dernier set à Melbourne, dans lequel Federer a remporté un jeu décisif 13-11 pour sceller la victoire, était une sorte de signal d'alarme. Ces deux matches font partie de la série la plus impressionnante de Federer : À partir de Wimbledon 2005, il a atteint la finale de 17 des 18 tournois du Grand Chelem, en a gagné 12, en a perdu cinq contre Nadal et s'est incliné en finale de l'US Open 2009 contre Del Potro.

Dix-sept sur 18 ! Il était toujours là. Mais après avoir péniblement éliminé Murray en Australie, il n'a atteint qu'une seule des neuf finales suivantes.

15-14. Wimbledon 2005 et Wimbledon 2004

Résultat : victoire sur Andy Roddick 6-2, 7-6, 6-4 (2005) et victoire sur Roddick 4-6, 7-5, 7-6, 6-4 (2004).

Le grand joueur de service Roddick a atteint le dernier tour de cinq tournois du Grand Chelem au cours de sa carrière. Il a balayé Juan Carlos Ferrero – aujourd'hui entraîneur d'Alcaraz – pour remporter le titre de l'US Open 2003, mais dans chacune des quatre autres finales, il s'est heurté à Federer. En tout, ils se sont rencontrés huit fois en Slam (sept fois en demi-finale ou plus tard), et Roddick a perdu les huit fois. Dans un univers alternatif, dans lequel Federer poursuit une carrière de basketteur ou de footballeur, Roddick aurait peut-être eu le plus à gagner.

Bien sûr, dans un univers alternatif où il pleut juste un peu moins à Londres, Roddick remporte peut-être Wimbledon en 2004. À un set partout, il a pris une avance de 3-1 dans le troisième set avant qu'un retard dû à la pluie n'oblige les deux joueurs à retourner aux vestiaires. À leur retour, Federer a remporté le jeu décisif de la troisième manche et s'est imposé dans la quatrième, s'en prenant à un Roddick un peu léthargique. Il a été le joueur le plus agressif dès le début, laissant à peine Roddick entrer dans le match. Ce sont les titres n° 2 et 3 d'une série de cinq ans à Wimbledon.

13. Open d'Australie 2006

Résultat : défaite contre Marcos Baghdatis 5-7, 7-5, 6-0, 6-2

Après s'être incliné face à Safin lors d'une demi-finale épique à l'Aussie Open en 2005, Federer a eu du mal à atteindre la finale en 2006, perdant une avance de deux sets face à Tommy Haas au quatrième tour avant de s'imposer en cinq sets, puis perdant des sets face à Nikolay Davydenko et Nicolas Kiefer aux tours suivants.

La finale a également mal commencé. Le fougueux Baghdatis, qui n'était pas tête de série, semblait sur le point de terminer l'un des plus incroyables parcours d'outsider de l'histoire. Il avait battu quatre têtes de série (dont trois des sept premiers) et survécu à deux matchs à cinq sets pour atteindre Federer. Il a brisé Federer deux fois de suite pour prendre le premier set et mener 2-0 dans le second. Mais en servant à 5-6, il a laissé filer une avance de 40 points, a perdu le set et s'est effondré. Federer a remporté 14 des 16 derniers jeux.

12. US Open 2006

Résultat : défait Roddick 6-2, 4-6, 7-5, 6-1

Après une période difficile, Roddick a engagé Jimmy Connors en 2006 pour l'aider à reprendre confiance en lui, et cela a porté ses fruits. Il a atteint la finale en tant que tête de série no 9, battant Hewitt en cours de route. Federer n'a perdu qu'un seul set (contre James Blake en quarts de finale) et se débarrasse également de Roddick dans la première manche, mais Roddick se bat pour remporter la deuxième et se crée trois balles de break à 2-2 dans la troisième. Il n'a pas pu les convertir, et le match a rapidement ressemblé à une formalité.

11-10. 2005 US Open et 2007 US Open

Résultats : victoire sur Agassi 6-3, 2-6, 7-6, 6-1 (2005) et sur Djokovic 7-6, 7-6, 6-4 (2007).

Les deux matchs les plus célèbres de Federer à l'US Open ont sans doute été des défaites. Sa défaite en finale de 2009 contre Del Potro – et plus précisément l'incroyable coup droit de Del Potro – est un classique en cinq sets qui a ressemblé à un changement de garde, même s'il s'est avéré être la seule victoire en Chelem de Del Potro.

En 2011, il avait perdu une avance de deux sets face à Djokovic en demi-finale, mais avait obtenu une balle de match à 5-3 au cinquième set avant que Djokovic ne déclenche une fusée “je m'en fous, je frappe aussi fort que je peux” sur un service de Federer. La balle est tombée dedans, et Djokovic a remporté les quatre derniers jeux du match. Ces deux défaites semblent être parmi les plus amères de la carrière de Federer.

Sa série de cinq titres à l'US Open n'a pas comporté une seule finale classique. Il a remporté 15 des 17 sets en tout – mais ces matchs ont fini par servir de moments générationnels dans les deux sens. Hewitt n'a pas remporté d'autre tournoi du Grand Chelem après avoir été balayé en 2004, et 2006 a été la dernière chance pour Roddick de remporter un autre titre à New York. En 2005, à l'âge de 35 ans, Agassi a réalisé son dernier grand parcours, remportant trois sets de cinq (et bénéficiant de la victoire de Blake sur Nadal) pour atteindre la finale, puis partageant deux sets avec Federer et remportant le troisième au jeu décisif. Mais la victoire de Federer est inévitable : il remporte le tie-break 7-1, puis écrase Agassi dans le quatrième set.

Les victoires de Federer à l'US Open ont également servi à montrer à la jeune génération ce qui lui manquait encore. Murray n'a pas pu le vaincre en 2008, et Djokovic, âgé de 20 ans, a perdu presque tous les points clés – dont sept balles de set dans les deux premiers sets – lors d'une finale tendue mais à sens unique en 2007.

À la fin de l'année 2007, Federer était 12-2 en finale de tournoi du Grand Chelem et 12-0 lorsqu'il n'affrontait pas Nadal à Paris. Ni la génération précédente ni la suivante n'ont pu l'atteindre. Mais ils finiront par y arriver.

9. Wimbledon 2017

Résultat : victoire sur Marin Cilic 6-3, 6-1, 6-4

De 2003 à 2009, Federer a remporté 15 tournois du Chelem, quatre titres de la Tennis Masters Cup (aujourd'hui appelée ATP Finals) et 15 titres dans ce que l'on appelle les Masters 1000 (Indian Wells et autres). Cela représente un nombre impressionnant de 34 titres dans les plus grands événements du tennis, soit près de cinq par an.

Cependant, de 2010 à 16, il a remporté 11 titres de ce type. Il n'en a remporté que trois après 2012. Il avait cédé la place à Nadal, puis à Djokovic (et à Murray pendant un certain temps), et en 2016, il a manqué beaucoup de temps à cause d'une blessure au dos et aux genoux. Même sa série de 65 participations consécutives à des tournois du Grand Chelem a pris fin. Il était sûr de supposer que son décompte de titres du Chelem resterait à jamais bloqué à 17.

En 2017-18, avec des genoux en bonne santé et quelques nouvelles astuces pour terminer les points plus rapidement et éviter l'usure, Federer a arraché une série de trois titres du Chelem sur cinq. Parmi eux, son huitième et dernier titre à Wimbledon. C'est comme s'il avait remonté le temps. Il n'a pas perdu un seul set pendant le tournoi et, avec Murray (tête de série), Djokovic et Nadal tombant tous au quatrième tour ou en quart de finale, le tableau s'est ouvert. Federer en a profité pour se débarrasser de Tomas Berdych en demi-finale, puis pour écraser un Cilic boursouflé lors du dernier dimanche. Le match en lui-même n'est pas mémorable, mais le fait qu'il ait réussi à soulever le trophée de Wimbledon une fois de plus l'est.

8. Wimbledon 2006

Résultat : victoire sur Nadal 6-0, 7-6, 6-7, 6-3

Il est rapidement devenu évident que Nadal, 20 ans, serait le principal obstacle qui empêcherait Federer de réaliser le Grand Chelem et de remporter un nombre impressionnant de titres. Il a battu Federer aux Internationaux de France 2005 et 2006 et a remporté six de leurs sept rencontres jusqu'à présent. Lors de leur première rencontre sur gazon, le domaine de Federer, Nadal a fait savoir qu'il n'allait pas être facile sur cette surface non plus.

Federer a remporté le premier set en seulement 25 minutes, mais Nadal l'a rapidement mis sur les talons. Nadal a servi pour le deuxième set à 5-4 avant de se taire, puis a également remporté le jeu décisif du troisième set. Il a fini par capituler et Federer a remporté le huitième tournoi du Grand Chelem. Mais il est évident que des classiques sont à venir dans cette série, même sur le gazon.

7. Wimbledon 2003

Résultat : défaite de Mark Philippoussis 7-6, 6-2, 7-6

À 21 ans, Federer faisait partie des cinq meilleurs joueurs, mais après sa fameuse victoire sur Sampras à Wimbledon en 2001, il a quelque peu perdu le fil, ne parvenant pas à atteindre les quarts de finale d'un tournoi du Grand Chelem. En fait, il s'est incliné au premier tour trois fois lors de ses cinq tournois du Grand Chelem avant celui-ci. Il était encore jeune, mais c'était de plus en plus décevant.

Le déclic s'est produit à Londres. Il n'a perdu qu'un seul set en route vers la finale – malgré des spasmes au dos au quatrième tour – et a facilement battu Roddick en demi-finale. Et alors que Philippoussis, souvent blessé, possède le type parfait de jeu de service qui permet de gagner sur le gazon, Federer, qui porte encore une queue de cheval et une pilosité faciale minimale (il a toujours 21 ans, en d'autres termes), reste sur le devant de la scène. Il a contrôlé deux bris d'égalité et, après une erreur de revers de Philippoussis sur la balle de match, il est tombé à genoux dans une célébration presque muette. Il a qualifié la victoire de “soulagement” après coup.

6. Roland-Garros 2009

Résultat : déf. Robin Soderling 6-1, 7-6, 6-4

Parfois, même un champion du Grand Chelem a besoin de faire une pause. Malgré une série de succès sans précédent, Federer n'avait pas encore conclu son tournoi du Grand Chelem par un titre à Roland-Garros parce que Nadal ne voulait pas le laisser faire. En 2009, Federer avait enregistré 23 victoires et 4 défaites lors de ses quatre dernières visites à Roland-Garros, soit 0-4 contre Nadal et 23-0 contre tous les autres. Il était donc légitime de se demander s'il parviendrait un jour à surmonter cette épreuve. Il a avoué plus tard avoir les mêmes inquiétudes.

Federer a reçu l'aide de Soderling. Le Suédois de 24 ans est l'un des plus grands frappeurs que le jeu ait jamais connu. Il fait sortir Nadal du court et lui inflige la première défaite de sa carrière à Roland Garros grâce à une victoire en quatre sets au quatrième tour. Et Federer a failli laisser passer l'occasion. Il a perdu les deux premiers sets contre Tommy Haas au quatrième tour, puis deux des trois premiers contre Del Potro en demi-finale, avant de se reprendre à chaque fois. Soderling a également survécu à un set en cinq sets contre Gonzalez en demi-finale, et a dépensé ses dernières réserves de magie dans le processus.

Federer n'allait pas laisser passer cette opportunité. Mis à part un moment étrange dans le deuxième set, lorsqu'un intrus est entré sur le court et a essayé de mettre un chapeau sur la tête de Federer, il a gardé son sang-froid, frappant 40 coups gagnants contre 21 pour Soderling. Il a sauvé les deux seules balles de break créées par Soderling et s'est imposé en deux sets. Malgré la facilité du match, sa célébration émouvante a montré à quel point cette victoire était importante.

5. Open d'Australie 2018

Résultat : déf. Marin Cilic 6-2, 6-7, 6-3, 3-6, 6-1

Avec la chute de Djokovic contre Chung Hyeon et l'abandon de Nadal au cinquième set de son quart de finale contre Cilic, nous avons eu droit à l'une des demi-finales les plus étranges de l'histoire récente – Cilic contre Kyle Edmund, Federer contre Chung – et nous avons eu droit à une revanche de la finale de Wimbledon en finale. Remis en question par son mauvais résultat à Londres, Cilic a eu une nouvelle occasion et a failli en profiter.

Federer a survolé le premier set, mais Cilic a retrouvé son sang-froid et a remporté le deuxième set au jeu décisif. Federer a remporté le troisième set avec une relative facilité, mais Cilic a de nouveau réagi, remportant le quatrième et se créant rapidement une balle de break dans le cinquième. Mis à l'épreuve pour la première fois du tournoi, Federer a répondu à l'appel en tenant le coup, puis en marquant immédiatement un break à son tour. Il a ensuite remporté le 20e tournoi du Grand Chelem à l'âge de 36 ans. Il a pleuré, et son père a pleuré dans les tribunes. Heureusement, vous ne pouvez pas prouver que j'ai pleuré en regardant depuis mon canapé.

4. Wimbledon 2012

Résultat : victoire sur Murray 4-6, 7-5, 6-3, 6-4.

Federer s'est incliné en quatre sets face à Berdych en quart de finale de Wimbledon 2010, et il a perdu une avance de deux sets face à Jo-Wilfried Tsonga en quarts de finale en 2011. Federer était toujours présent en quart ou en demi-finale des tournois du Grand Chelem, mais sa confiance semblait vacillante pour la première fois depuis sa percée initiale. Au troisième tour du All England Club en 2012, il est mené en deux sets par Julien Benneteau.

Federer s'est repris – parce que bien sûr, il l'a fait. Il a remporté neuf de ses dix sets suivants pour atteindre les demi-finales, où il a battu Djokovic en quatre sets. Murray attendait Federer en finale, et s'il était facile de déclarer que c'était le moment pour l'Écossais de percer et de remporter son premier titre du Grand Chelem, Federer avait d'autres idées.

Murray a pris le premier set et a gardé le service pendant la majeure partie du deuxième, mais Federer a fait le break à 6-5 dans le deuxième, 3-2 dans le troisième et 2-2 dans le quatrième, et a servi le set à chaque fois. Murray, en larmes, a déclaré “Je me rapproche” dans une interview d'après-match pleine d'émotion, et il l'a fait – il a battu Federer sur le même court aux Jeux olympiques de Londres quelques semaines plus tard – mais Federer a finalement remporté le 17e Chelem.

3. Wimbledon 2007

Résultat : victoire sur Nadal 7-6 4-6 7-6 2-6 6-2

Mis à part les défaites à Roland-Garros, la neuvième des dix participations consécutives de Federer à une finale du Grand Chelem a été la plus difficile. Après d'épuisantes victoires en cinq sets contre Soderling et Mikhail Youzhny, Nadal avait repris du poil de la bête à Wimbledon, écrasant Berdych et Djokovic sur le chemin de la finale.

Federer, toujours aussi dominant après six matchs, a immédiatement brisé Nadal pour prendre une avance de 3-0 dans la première manche. Mais cette fois-ci, Nadal n'a pas attendu longtemps pour réagir : il est revenu et a sauvé quatre balles de set avant de perdre un bris d'égalité à 9-7, puis a égalisé le match à un set partout. Federer a remporté un autre bris d'égalité et Nadal a égalisé le match dans la quatrième manche.

Federer avait l'avantage sur le service à 3-2 dans le cinquième set lorsque Nadal a finalement cédé. Federer réussit à breaker deux fois et conclut le titre d'un smash aérien. C'était un précurseur approprié de la finale de Wimbledon 2008, une victoire de Nadal qui est maintenant connue comme le match de tennis parfait.

2. Wimbledon 2009

Résultat : défaite de Roddick 5-7, 7-6, 7-6, 3-6, 16-14

Après une absence de près de trois ans en finale d'un tournoi du Grand Chelem, Roddick a battu Berdych, Hewitt et Murray pour obtenir une nouvelle chance contre Federer. Roddick n'a que 26 ans, mais cela ressemble à sa dernière grande chance. C'est le cas, mais ce n'est pas faute d'efforts.

Pour la troisième campagne consécutive, la finale de Wimbledon a été le meilleur match masculin de l'année 2009. Alors que Sampras était présent pour voir Federer battre son record de titres en Chelem, le Suisse a remporté les deuxième et troisième sets grâce à des jeux décisifs et a servi 50 aces. Mais il lui a fallu plus de quatre heures pour briser le service de Roddick. Après avoir sauvé deux balles de break à 8-8 dans le cinquième set, Federer a finalement cassé à 15-14 lorsque Roddick a envoyé un coup droit sur un rebond étrange. En d'autres termes, son gazon préféré l'a aidé et il a soulevé un trophée du Chelem pour la 15e fois.

1. Open d'Australie 2017

Résultat : défaite de Nadal 6-4, 3-6, 6-1, 3-6, 6-3

Federer avait manqué la majeure partie de l'année 2016 en raison d'une blessure et n'avait pas remporté de Chelem depuis Wimbledon 2012. Nadal avait lutté à la fois contre des blessures et des problèmes de forme pendant deux ans et n'avait même pas atteint une demi-finale de Chelem depuis sa victoire à Roland-Garros en 2014. Le jeu semblait les avoir momentanément oubliés, du moins au plus haut niveau. Mais les défaites de Murray, tête de série (contre Mischa Zverev au quatrième tour) et de Djokovic, deuxième tête de série (contre Denis Istomin au deuxième tour) à l'Open d'Australie 2017 ont ouvert une porte.

Nadal a surmonté Alexander Zverev en cinq sets au troisième tour, Federer s'est imposé en cinq contre Kei Nishikori au quatrième, et ils ont tous deux remporté des épopées en cinq sets en demi-finale — Nadal sur Grigor Dimitrov et Federer sur Stan Wawrinka après avoir soufflé une avance de deux sets. Le prix des billets pour la finale a dépassé les 10 000 dollars sur le marché de la revente.

Ce n'est pas le meilleur match de l'histoire entre les deux rivaux, mais c'est l'un des plus tendus. Et à l'époque, il semblait être le plus important : Federer a amélioré son jeu pour rattraper Nadal et a remporté six de leurs sept dernières rencontres, et avec Nadal à 14 titres en Chelem, il semblait que Federer avait besoin d'au moins un autre Chelem pour le battre. (En fait, il en obtiendra trois de plus, et ce n'est toujours pas suffisant).

Ils ont cumulé 37 balles de break et d'innombrables moments clés dans cette rencontre incroyablement angoissante. Ils se sont échangés des breaks au début du cinquième, et Federer a eu besoin de cinq balles de break avant de les convertir et de prendre une avance de 5-3. Nadal s'est immédiatement créé un avantage de 15-40 dans le dernier jeu, mais Federer s'est repris avec un ace et un coup droit gagnant. Après une première balle de championnat nerveuse, Federer a touché la ligne avec un coup droit gagnant sur la deuxième balle. Après une relecture, le match lui appartient.


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