Cyclisme

Tops-flops 2020 : Alpecin-Fenix se fait une place en World Tour

Alpecin-Fenix

Cette saison, l’équipe Alpecin-Fenix a continué sa quête de victoires en course World Tour. Avec sa première place au classement ProTeam, elle pourra s’aligner à plus de courses de très haut niveau, et continuer sa progression.

Janvier 2020, Championnats du monde de cyclo-cross à Dübendorf en Suisse. Comme à toutes les épreuves mondiales de cyclo-cross, le fan club Alpecin-Fenix est là, autour de leurs deux champions. Mathieu van der Poel et Ceylin del Carmen Alvarado font le show. Résultat, un maillot arc-en-ciel chacun, dans les catégories élites hommes et femmes. Alpecin-Fenix ce sont trois disciplines – cyclo-cross, route et VTT – pour une seule équipe. La section route évolue désormais en UCI ProTeam depuis 2020.

La révélation Dries de Bondt

Dries de Bondt a pris sa revanche cette saison. Victime d’un grave accident lors d’une course en 2015, il avait été plongé dans un coma artificiel, pour douze jours. Son pronostic vital n’était pas engagé, mais le retour sur un vélo semblait très lointain. Quoi qu’il en soit, Dries de Bondt a repris la compétition dès sa guérison et a été assez régulier.

Cette année, De Bondt a vécu la plus belle saison de sa carrière. Dès le mois de février, il s’est imposé à la troisième étape de l’Etoile de Bessèges. Ensuite, à la fin du mois de septembre, lors du championnat de Belgique, De Bondt s’est imposé en solitaire devant les cadors comme Philippe Gilbert, Oliver Naesen ou Yves Lampaert… Six secondes d’avance, et un maillot de champion de Belgique.

Van der Poel, roi des Flandres

Outre ses excellents résultats en cyclo-cross – cinq victoires en circuit Coupe du Monde sur un total de neuf manches en 2019/2020 -, Mathieu van der Poel a continué sa progression sur route. En 2019 déjà, il avait surpris les sprinteurs lors de sa victoire sur l’Amstel Gold Race.

Cette année, il s’est d’abord offert le Championnat des Pays-Bas sur route fin août. Ensuite, il a remporté le classement général du BinckBank Tour, ainsi qu’une étape de la même course et la septième étape du Tirreno Adriatico. Van der Poel conquiert petit à petit les courses de World Tour. Mais cette année, il a aussi gagné une course encore plus belle que les autres : le Tour des Flandres. Son premier monument, à 25 ans.

Sa victoire est encore plus belle, puisque Van der Poel a levé les bras trente-quatre ans après Adrie van der Poel, son père. Sans oublier qu’il s’est imposé au sprint devant son éternel rival, Wout van Aert. Mathieu van der Poel, le petit-fils de Raymond Poulidor est donc à l’aise sur les monts flandriens, et devrait gagner encore d’autres classiques.

Un effectif à solidifier

La saison prochaine, Alpecin-Fenix sera invitée d’office aux courses World Tour grâce à leur première position au classement des ProTeam. Elle pourra participer aux grands Tours, et autres courses WT. Cependant, l’effectif pourrait être plus solide, car il y a des différences de niveau entre les coureurs. Par exemple, Mathieu Van der Poel a rapporté quasiment la moitié des points à lui seul.

De plus, on voit mal comment l’équipe pourrait aligner un effectif solide à chaque course World Tour. Elle devra faire des choix, puisqu’elle n’a pas assez de coureurs pour disputer tous les grands Tours, ou alors privilégier les Classiques. L’effectif reste donc le point à renforcer. Il faudra recruter encore plus, mais de bons coureurs rejoindront l’équipe dès 2021, comme Jasper Philipsen (anciennement UAE Emirates), ou Silvan Dillier (AG2R).

 

Même si Mathieu Van der Poel reste LE coureur de l’équipe Alpecin-Fenix, d’autres coureurs se démarquent comme Dries de Bondt. Ce qui est sûr, c’est que Van der Poel sera attendu au Tour de France, mais il devra rester polyvalent s’il veut participer aux Jeux Olympiques en VTT. En attendant, ses exploits continuent en cyclo-cross.

 

Crédit photographie en une : Justin Setterfield pour Getty Images

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