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Vuelta 2022 : Guide étape par étape

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La Vuelta a España est le dernier Grand Tour de l'année. Elle se déroulera du 19 août au 11 septembre 2022. Composée de 21 étapes, la prochaine course espagnole revient à Madrid, la capitale, après une visite à Saint-Jacques-de-Compostelle en 2021.

La 77e édition de la course s'élancera de la ville néerlandaise d'Utrecht, d'où la course devait partir en 2020, avant d'être limitée à 18 étapes en Espagne en raison de la pandémie. L'édition 2021 est également restée à l'intérieur des frontières espagnoles pour des raisons similaires. Les trois premières étapes autour des Pays-Bas ont déjà été confirmées avec une rare apparition du contre-la-montre par équipes autour de la ville, puis une étape de Hertogenbosch de retour à Utrecht dans un sprint probable avant une étape partant et se terminant à Breda.

Après la journée de repos, où le peloton se rendra en Espagne, la course reprendra au Pays basque. Le premier sommet ne sera pas atteint avant la sixième étape, qui se terminera au Pico Jano, dans la région de Cantabrie. Deux ascensions brutales vous attendent ensuite, alors que la Vuelta se dirige vers les Asturies. Le tout nouveau Colláu Fancuaya fera partie de la huitième étape.

La deuxième semaine voit la course commencer dans le sud du pays, avec un contre-la-montre individuel de plus de 30 km entre Elche et Alicante. Après une brève visite à Murcie, la ville natale d'Alejandro Valverde, le peloton se dirige vers la tête sauvage de l'Andalousie et la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada, y compris la montagne elle-même. Les coureurs devront faire face à des altitudes dépassant largement les 2000 mètres, avec les Peñas Blancas et La Pandera qui font également leur apparition.

La dernière semaine comprend l'ascension de l'Extramadura, avec deux autres arrivées au sommet en haute altitude. Au total, il y a huit arrivées au sommet sur les 21 étapes. Pour conclure, la Vuelta 2022 retourne dans la capitale, Madrid, où elle reprend les habituels tours du centre-ville avant une bataille pour les sprinters restants et le couronnement du vainqueur du classement général, qui s'est terminé l'année dernière à Saint-Jacques-de-Compostelle. La Vuelta reprend les tours habituels du centre ville avant une course folle sur la ligne pour les sprinters restants et le couronnement du vainqueur général.

Première étape – Utrecht à Utrecht (23,3 km TTT)

Deux années de peste plus tard que prévu, la Vuelta arrive à Utrecht, qui devient la première ville à accueillir des étapes étrangères des trois Grands Tours. Et pour les amateurs de cyclistes habillés à l'identique et roulant parfaitement en mouvement, elle sera belle, puisqu'il s'agit d'une étape de contre-la-montre par équipes, la première à figurer dans un Grand Tour depuis 2019.

Rohan Dennis a battu le record du contre-la-montre le plus rapide du Tour de France lorsque Utrecht a accueilli le Grand Départ 2015, et le parcours pan-plat et pas spécialement technique d'aujourd'hui permettra un parcours tout aussi rapide. Les équipes GC qui ont rempli leurs listes de domestiques grimpeurs au détriment de rouleurs plus lourds seront donc fortement désavantagées, et pourraient trouver cette étape coûteuse – à presque deux fois la longueur des derniers contre-la-montre par équipes à présenter à la Vuelta, les équipes GC les moins équipées perdront probablement plus d'une minute.

Deuxième étape – De Hertogenbosch à Utrecht (175,1 km)

Du haut de la tour médiévale Dom qui domine l'horizon d'Utrecht, vous ne verrez ni collines, ni (à l'exception de la tour Rabobank, siège de la banque qui sponsorisait l'équipe aujourd'hui Jumbo-Visma) grands bâtiments à l'horizon. Le terrain est aussi plat que possible, et donc parfait pour les sprinters.

Cela ne signifie pas pour autant que l'étape sera simple. Les Pays-Bas sont peut-être un havre de paix pour les cyclistes, mais l'abondant mobilier routier peut faire de la course un véritable cauchemar – comme ce fut le cas lors de la visite du Giro d'Italia en 2010, où de nombreux coureurs sont tombés dans des chutes, dont le vainqueur final de l'étape, Tyler Farrar. Avec la possibilité de vents latéraux, certains favoris du classement général pourraient déjà voir leurs espoirs s'envoler.

Troisième étape – De Breda à Breda (193,2 km)

La dernière étape avant un jour de repos et un transfert vers l'Espagne est une autre étape plate pour les sprinters, cette fois au départ et à l'arrivée de Breda, où Andre Greipel a remporté un sprint lors de l'Eneco Tour 2015. Ville fortifiée avec une histoire importante en tant que bastion militaire, Breda a également été le théâtre d'un défilé annuel pour la journée des roux – alors peut-être que c'est l'occasion pour Alessandro De Marchi ou Steven Kruijswijk d'entrer dans l'échappée.

Bien qu'il n'y ait rien ici qui puisse affecter le classement général (sauf chute), il pourrait y avoir un nouveau leader à la fin de la journée. Le contre-la-montre par équipe signifie qu'un certain nombre de coureurs seront à égalité de temps en tête du classement général, et le maillot rouge pourrait donc changer de mains au sein de la même équipe au compte-gouttes.

Quatrième étape – De Vitoria-Gasteiz à Laguardia (153,5 km)

L'orange sera toujours la couleur prédominante des fans sur le bord des routes lorsque la course atteindra l'Espagne continentale, mais cette fois-ci, il s'agira de la variante basque plutôt que néerlandaise.

Le terrain du Pays basque n'est pas seulement propice à la viticulture (l'altitude relativement élevée et le sol argilo-calcaire contribuent à maintenir les températures fraîches et donnent à la Rioja Alavesa locale sa célèbre saveur), mais aussi à la course, les deux derniers tiers de l'étape se déroulant sur des routes vallonnées.

Ce n'est pas suffisant pour faire sortir les prétendants à la victoire finale, mais une variété de scénarios intrigants pourrait se jouer dans la course à la victoire d'étape. Une échappée forte pourrait-elle atteindre l'arrivée ? Le Puerto de Herrera, catégorie 3, situé à 16 km de la ligne, pourrait-il servir de tremplin à une action victorieuse ? Ou bien un peloton réduit va-t-il disputer un sprint dans la montée traînante de l'arrivée à Laguardia ?

Cinquième étape – Irun à Bilbao (187 km)

Les contours métalliques frappants du musée Guggenheim qui attend les coureurs à Bilbao, la destination d'arrivée, ressemblent un peu au profil de l'étape, qui est façonné par le terrain vallonné du Pays Basque. Cinq ascensions sont prévues dans les 100 derniers kilomètres, la plus décisive étant probablement la double ascension de l'Alto del Vivero, long de 4,7 km et d'une moyenne de 7,7 %, qui sera franchie une deuxième fois à 14 km de l'arrivée.

Le même final a été utilisé pour la 12e étape de la Vuelta 2016, qui s'est terminée par un sprint massif réduit d'environ 40 coureurs remporté par le Belge Jens Keukeleire, mais pas avant que plusieurs coureurs – dont Alberto Contador – aient attaqué sur l'Alto del Vivero. Cette fois, il y a une grande intensité de montée avant la finale, ce qui jouera en faveur de ceux qui espèrent se détacher du peloton – et peut-être encourager les candidats à la victoire finale à tenter leur chance.

Sixième étape – Bilbao à Ascensión al Pico Jano (180 km)

Quand on sait que les organisateurs de la Vuelta n'aiment rien tant que les arrivées au sommet, il a fallu une certaine retenue pour attendre la sixième étape et inclure la première de cette édition. C'est la première étape sur route qui garantit que les prétendants au classement général se mettront en évidence, et une hiérarchie claire commencera à se former, ceux qui manquent de forme ou de condition physique étant susceptibles d'être abandonnés dans l'ascension climatique du Pico Jano.

Le Pico Jano est une nouvelle ascension pour la Vuelta, et elle s'annonce difficile. Contrairement au type de montée souvent utilisé sur la Vuelta, elle est longue (13 km) et régulière plutôt que courte et raide, mais sa pente moyenne de plus de 6%, et à deux chiffres près du sommet, sera toujours suffisante pour causer des dommages. Venant après la Collada de Brenes, de catégorie 1, elle clôture une étape de choix pour le classement général dans les montagnes de Cantabrie.

Septième étape – Camargo à Cistierna (190,1 km)

Cette étape présente l'un des parcours les plus inhabituels de la course. Il n'y a qu'une seule ascension, la catégorie 1 Puerto San Glorio, mais elle est vraiment difficile ; la plus longue de la Vuelta jusqu'à présent, avec plus de 20 km.

Le déroulement de l'étape dépendra de la façon dont les coureurs aborderont cette montée. Étant donné qu'elle est suivie d'un plateau de 64 km à travers le parc régional des montagnes de Riaño et Mampodre jusqu'à l'arrivée à Cistierna, les coureurs pourraient hésiter à attaquer ou à faire l'effort de ramener l'échappée du jour.

En revanche, les coureurs polyvalents à l'arrivée rapide pourraient être tentés de demander à leurs équipes de donner un tempo rapide pour lâcher les sprinters purs, et de maintenir un rythme rapide après pour s'assurer qu'ils ne reviennent pas – même si cela risque d'attirer l'ire du reste du peloton, qui aura envie d'une journée facile étant donné ce qui les attend pendant le week-end.

Huitième étape – La Pola Llaviana à Colláu Fancuaya (154,5 km)

Nous sommes dans les Asturies pour la première partie d'un week-end montagneux, composé des deux étapes les plus difficiles de la course jusqu'à présent. La route monte dès le drapeau de l'Alto de la Colladona (catégorie 2), et il y a trois autres montées tout aussi difficiles à conquérir avant la montée finale vers Colláu Fancuaya.

C'est la plus dure des cinq ascensions, et après 45 km de routes de vallée ondulées et relativement faciles, cette étape est entièrement consacrée au Colláu Fancuaya. C'est une autre entité inconnue en tant que montagne qui fait ses débuts sur la Vuelta, et toute personne sérieuse qui souhaite gagner la Vuelta voudra probablement la reconnaître à l'avance. L'effort de 10,5 km a une moyenne d'un peu moins de 8%, mais les coureurs doivent faire attention à ne pas aller dans le rouge et à laisser quelque chose dans le réservoir pour les 2,5 derniers kilomètres, où les rampes à deux chiffres les plus raides attendent. Les écarts de temps entre les favoris du classement général seront importants.

Neuvième étape – De Villaviciosa à Les Praeres (175,5 km)

Un autre jour, une autre arrivée au sommet pour les purs grimpeurs afin de gagner du temps avant le long contre-la-montre qui attend l'autre côté de la journée de repos de demain. Comme hier, les quatre premières ascensions de la journée ne sont que des amuse-gueules pour l'effort final des Praeres, mais ce chemin de ferme étroit de catégorie 1 qui conclut l'étape est plus un mur qu'une montagne, d'une longueur de 4 km seulement mais d'une pente moyenne mortelle de plus de 12 %.

La raideur de ces pentes, surtout vers le sommet, garantit qu'il y aura des écarts entre les favoris, mais ce n'est pas assez long pour qu'ils soient particulièrement importants ; comme ce fut le cas lors de la première apparition de la montée en 2018, où les coureurs sont arrivés par un et deux, mais 13 ont terminé à moins d'une minute du vainqueur. Mais notez qui était ce vainqueur : Simon Yates, qui a ainsi récupéré le maillot rouge qu'il avait défendu avec succès lors de la dernière semaine.

Étape 10 – Elche à Alicante (31,1 km ITT)

Le transfert d'un jour de repos amène la Vuelta à travers le pays jusqu'à Elche, siège de l'entreprise de vêtements de sport Kelme, qui sponsorise l'ancienne équipe avec laquelle Roberto Heras a remporté le premier de ses quatre titres de la Vuelta en 2000. C'est le record que Primož Roglič veut battre cette année, et c'est sur cette étape contre-la-montre qu'il espère poser les bases pour y parvenir.

Le Slovène a remporté les contre-la-montre lors de chacune de ses trois participations au maillot rouge entre 2019 et 2021, et s'il y a quelque chose, ce parcours est encore plus propice pour lui et les autres spécialistes contre la montre qui cherchent à maximiser leur avantage sur les purs grimpeurs. Il est presque entièrement plat, non technique, et présente potentiellement la menace de vents forts pendant la seconde moitié depuis la côte de Levante. Les prétendants au titre de champion du monde faibles contre le chronomètre risquent de perdre des minutes.

Étape 11 – De ElPozo Alimentación à Cabo de Gata (193 km)

Enfin, les sprinters ont une autre journée où une arrivée en peloton est probable. Mis à part quelques ondulations non catégorisées sur la route au milieu de l'étape, il n'y a rien dans le terrain qui puisse les inquiéter, et l'échappée devrait être relativement facile à contrôler.

Le seul facteur qui pourrait compliquer les choses est la météo. La course se déroulant dans le sud de l'Espagne, les coureurs pourraient être exposés aux températures caniculaires qui peuvent survenir ici en été. Au départ de la région de Murcie (où le favori local Alejandro Valverde peut s'attendre à des adieux enthousiastes dans ce qui est la dernière course de sa longue carrière), les coureurs se dirigent vers Cabo de Gata, connue pour être la région la plus sèche du pays. Une brise marine provenant de la côte d'Almería pendant la deuxième moitié de l'étape pourrait d'une part contribuer à les rafraîchir, ou, si elle est forte, ajouter du danger en menaçant les échelons.

Étape 12 – Salobreña à Peñas Blancas (195,5 km)

Plutôt que de fixer l'arrivée quelque part le long de la côte de la Costa del Sol, où les coureurs passeront la majeure partie de l'étape à se promener, les organisateurs de la Vuelta ont cruellement choisi de les faire monter sur le Peñas Blancas, une montagne de catégorie 1.

Avec une pente moyenne de 6%, ce n'est pas la plus raide des montagnes. Par conséquent, les écarts n'étaient pas particulièrement importants la dernière fois qu'une étape de la Vuelta s'est terminée ici, en 2013, lorsque 15 coureurs ont terminé à moins de 30 secondes du vainqueur d'étape Leopold Konig (qui a offert à l'équipe désormais connue sous le nom de Bora-Hansgrohe sa toute première victoire d'étape du Grand Tour), parmi lesquels Nicolas Roche, qui a pris le maillot rouge ce jour-là. Cette fois, cependant, les organisateurs ont trouvé 4 km de plus pour porter la montée à 20 mètres. Les prétendants au titre de champion du monde qui ont perdu beaucoup de temps dans le contre-la-montre devront saisir toutes les occasions de gagner du temps, et des attaques depuis le bas, où les pentes sont les plus raides, sont possibles.

Étape 13 – Ronda à Montilla (171 km)

Plutôt que de fixer l'arrivée quelque part le long de la côte de la Costa del Sol, où les coureurs passeront la majeure partie de l'étape à se promener, les organisateurs de la Vuelta ont cruellement choisi de les faire monter sur le Peñas Blancas, une montagne de catégorie 1.

Avec une pente moyenne de 6%, ce n'est pas la plus raide des montagnes. Par conséquent, les écarts n'étaient pas particulièrement importants la dernière fois qu'une étape de la Vuelta s'est terminée ici, en 2013, lorsque 15 coureurs ont terminé à moins de 30 secondes du vainqueur d'étape Leopold Konig (qui a offert à l'équipe désormais connue sous le nom de Bora-Hansgrohe sa toute première victoire d'étape du Grand Tour), parmi lesquels Nicolas Roche, qui a pris le maillot rouge ce jour-là. Cette fois, cependant, les organisateurs ont trouvé 4 km de plus pour porter la montée à 20 mètres. Les prétendants au titre de champion du monde qui ont perdu beaucoup de temps dans le contre-la-montre devront saisir toutes les occasions de gagner du temps, et des attaques depuis le bas, où les pentes sont les plus raides, sont possibles.

Étape 13 – Ronda à Montilla (171 km)

La gorge spectaculaire au centre de Ronda, en plus de sa belle architecture et de sa tradition taurine, a fait de la ville une source d'inspiration importante pour deux des plus grands conteurs américains du 20ème siècle – Ernest Hemmingway dont le classique Pour qui sonne le glas fait référence à un massacre déchirant qui s'est produit ici pendant la guerre civile espagnole, et le réalisateur de Citizen Kane, Orson Welles, dont les cendres sont enterrées ici.

Le parcours conçu par les organisateurs aujourd'hui au départ de Ronda n'est pas tout à fait digne de leur production, mais il pourrait y avoir de l'intrigue dans la bataille entre l'échappée et le peloton. Bien qu'il n'y ait pas d'ascensions classées, le terrain est vallonné, et les échappées sont plus difficiles à contrôler aussi loin dans un Grand Tour. S'il s'agit d'un sprint du peloton, il faudra des équipes suffisamment motivées pour contrôler la course et croire que leur sprinteur peut triompher dans la montée qui mène à la ligne d'arrivée.

Étape 14 – Montoro à Sierra de la Pandera (160,3 km)

Pour le deuxième week-end consécutif, la Vuelta nous offre un double programme d'étapes de montagne, et cette fois, les montées sont encore plus difficiles.

L'arrivée de la première étape d'aujourd'hui, La Pandera, s'est présentée cinq fois au cours des vingt dernières éditions, avec Alejandro Valverde et, plus récemment, Rafal Majka parmi la liste illustre des anciens vainqueurs. Les coureurs auront déjà passé la plupart des 25 km de montée avant le départ officiel, sur lesquels ils devront affronter 12 km de routes étroites, de surfaces rugueuses et de pentes fluctuantes qui atteignent parfois les deux chiffres.

La leçon à tirer des récentes participations est qu'il faut se ménager : Esteban Chaves et Alberto Contador ont tous deux tenté des attaques au début de l'année 2017, pour être finalement repris et lâchés par Chris Froome en maillot rouge avant le sommet, tandis que Valverde a défendu son avance au classement général en 2009 en prenant soin de ne pas passer dans le rouge lorsqu'il était distancé sur les pentes plus lentes.

Étape 15 – Martos à Sierra Nevada (148,1 km)

L'arrivée au sommet la plus élevée de l'histoire du Grand Tour est prévue aujourd'hui, dans ce qui pourrait être la montée décisive de la Vuelta de cette année. La puissante Sierra Nevada s'élève à 2 500 mètres au-dessus du niveau de la mer et, ayant figuré dans la Vuelta au moins une fois par décennie depuis les années 1970, elle est l'un des points de repère les plus emblématiques et les plus redoutés de la course.

Cette fois, l'ascension se fait par l'Alto de Hazallanas, qui est en soi un monstre absolu d'ascension, avec des pentes de près de 10 % soutenues sur plus de 7 km. Une fois ce sommet atteint, il reste encore 12 km à gravir (à un taux éprouvant de 7 %) avant d'arriver enfin au sommet de la Sierra Nevada.

Cette attitude élevée suffit à elle seule à épuiser les coureurs, et en plus d'être la deuxième montagne de la journée après l'Alto del Purche de catégorie 1, et d'être la troisième arrivée au sommet en quatre jours, elle pourrait faire des ravages dans la course.

Étape 16 – Sanlúcar de Barrameda à Tomares (188,9 km)

Un mois après avoir accueilli sa course de chevaux annuelle, dans laquelle les pur-sang s'affrontent au coucher du soleil sur la plage du fleuve Guadalquivir depuis plus de 150 ans, Sanlúcar de Barrameda accueille une course de deux roues. Et tout comme les chevaux qui galopent les uns contre les autres, l'étape se jouera au sprint, les coureurs reprenant la course après une journée de repos bien méritée hier sur des routes plates.

Mais combien de sprinters resteront dans la course ? Les énormes montagnes du week-end ont peut-être permis à certains d'entre eux de terminer en dehors du temps imparti, tandis que d'autres ont abandonné avant, estimant que la perspective de cette étape et d'un sprint final à Madrid n'était pas suffisante pour qu'ils restent dans la course. Dans cette optique, les meilleurs rouleurs du peloton chercheront sûrement à se glisser dans l'échappée du jour, et auront de grandes chances de réussir s'il n'y a pas assez d'équipes de sprinters pour les poursuivre.

Étape 17 – D'Aracena au Monastère de Tentudía (160 km)

Habituellement, la dernière semaine d'un Grand Tour est celle où les étapes les plus importantes du classement général sont attendues, mais pour cette Vuelta, la plupart des étapes de montagne les plus difficiles sont déjà derrière les coureurs. Néanmoins, la fatigue est toujours un facteur à prendre en compte aussi loin dans un Grand Tour, et certains des coureurs les mieux classés pourraient être proches du point de rupture, donc une étape apparemment relativement bénigne comme celle d'aujourd'hui pourrait encore produire un revirement tardif dans la course au maillot rouge.

La montée finale vers le Monasterio de Tentudía (qui fait ses débuts sur la Vuelta) est d'environ 5% sur 10 km, mais elle est un peu plus raide si l'on ne tient pas compte d'une courte descente au milieu. Ce n'est généralement pas le genre d'ascension qui provoque des ruptures entre les principaux favoris, mais des choses amusantes peuvent se produire ici dans la chaleur de la région isolée de Badajoz, tandis que le terrain constamment vallonné qui précède pourrait inviter à une embuscade surprise.

Étape 18 – De Trujillo à Alto del Piornal (191,7 km)

La région de Cáceres où le peloton s'est déplacé vers le nord pour l'étape d'aujourd'hui est une partie isolée et peu peuplée de l'Espagne qui, à moins d'être des turophiles convaincus se rendant à Trujillo pour la foire annuelle du fromage en mai, la plupart des touristes n'auraient pas beaucoup de raisons de s'y rendre. De même, la Vuelta surplombe souvent cette région, et la montée de l'Alto de Piornal, qui est escaladée deux fois lors du point culminant, sera une sorte de quantité inconnue.

Les coureurs apprendront bien assez tôt ce qu'est cette montée. Bien qu'elle ne présente qu'une moyenne de 5,6 % lors de la dernière ascension, elle est suffisamment impitoyable pour avoir été désignée comme une ascension de catégorie 1, et sera certainement sélective étant donné qu'ils l'auront déjà montée une fois par un autre côté, et compte tenu de la longueur de l'étape dans son ensemble. Avec une seule autre étape de montagne à venir, la lutte pour le titre de champion du monde s'annonce intense.

Étape 19 – Talavera de la Reina à Talavera de la Reina (132,7 km)

Deux jours avant l'arrivée à Madrid, les organisateurs ont lancé une étape qui semble conçue pour provoquer le chaos. Tout dans ce parcours invite à des attaques précoces – avec seulement 133 km, c'est l'étape sur route la plus courte de la Vuelta, ce qui réduit le risque de s'épuiser dans des actions de longue haleine ; et la majeure partie de cette courte durée est consacrée à la montée ou à la descente du Puerto de Piélago, avec à peine quelques kilomètres de routes plates entre les deux, pendant le circuit de Talavera de la Reina.

La montée (qui est abordée deux fois) n'est pas vraiment difficile, avec une moyenne d'environ 6 % pour les 9 km officiels, et moins pendant la longue montée progressive jusqu'à sa base, tandis que la descente de 37 km du sommet de la deuxième montée jusqu'à l'arrivée peut décourager les attaquants potentiels, en particulier parce qu'elle est peu profonde vers le bas. Mais pour les coureurs du GC qui se sentent audacieux et qui ont des coéquipiers pour les aider, le terrain est là pour faire exploser la course.

Étape 20 – Moralzarzal à Puerto de Navacerrada (175,5 km)

Alors que pratiquement toutes les étapes précédentes de cette dernière semaine risquent d'être des anti-climax, cette brute qui se déroule dans les Sierras de Madrid est une véritable étape de montagne qui garantit action et drame. Elle compte cinq montagnes au total, dont trois sont classées en catégorie 1, et toutes culminent à plus de 1 500 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Pour avoir un exemple de ce qui pourrait se passer aujourd'hui, il suffit de se rappeler l'avant-dernière journée de la Vuelta 2015, qui comportait les deux mêmes ascensions finales qu'aujourd'hui. Tom Dumoulin a commencé l'étape en étant sur le point de remporter la victoire finale, mais il a été lâché dans l'avant-dernière ascension du Puerto de la Morcuera par Fabio Aru et ses coéquipiers d'Astana. Il a ensuite été distancé dans l'ascension finale du Puerto de Cotos et a chuté jusqu'à la sixième place au classement général, tandis qu'Aru remportait la victoire finale. La course au classement général va-t-elle encore s'inverser cette année ?

Étape 21 – Las Rozas à Madrid (100,5 km)

Après avoir expérimenté une arrivée ailleurs l'année dernière, la Vuelta revient à la tradition avec une étape finale en circuit dans les rues de Madrid. La course au classement général sera donc déjà terminée, ce qui signifie que l'attention se portera sur les sprinters, tandis que les coureurs du classement général se détendront et profiteront de l'ambiance de fin d'année qui caractérise toujours cette étape.

L'Allemand Pascal Ackermann a été couronné vainqueur à l'issue d'un sprint massif ici en 2020 devant Sam Bennett, qui a échoué de peu à devenir le quatrième sprinter QuickStep à s'imposer ici à Madrid.

Un maillot qui pourrait encore être en jeu est le maillot vert pour le vainqueur du classement par points. La nature montagneuse de la Vuelta a empêché les sprinteurs de le remporter pendant sept années consécutives jusqu'à ce que Fabio Jakobsen triomphe l'année dernière. Tout sprinteur espérant répéter son exploit pourrait dépendre d'une récolte de points à l'arrivée aujourd'hui.


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