Formule 1

F1 : 5 choses à savoir avant le Grand Prix des États-Unis

États-Unis

Avec un titre déjà acquis, il y a encore beaucoup à jouer alors que la Formule 1 se rend aux États-Unis d'Amérique pour la deuxième fois de la saison, pour donner le coup d'envoi de l'avant-dernière double confrontation de l'année. Voici donc quelques-uns des sujets qui devraient faire le tour du monde ce week-end à Austin…

1. Perez vs Leclerc

Max Verstappen a peut-être remporté son deuxième titre de champion du monde à Suzuka, mais cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas encore beaucoup de choses à gagner sur le Circuit of The Americas.

A quatre tours de la fin de la saison, la lutte pour la deuxième place du classement des pilotes est extrêmement serrée. Sergio Perez est repassé devant Charles Leclerc grâce à sa deuxième place au Japon, mais un seul point les sépare dans la lutte pour le titre de vice-champion.

Ce n'est pas ce que les pilotes avaient en tête plus tôt dans l'année, mais ils voudront tous deux terminer aussi fort que possible, et ils se sont battus roue contre roue dans chacune des deux dernières courses.

George Russell était dans cette lutte plus forte jusqu'aux deux dernières manches où il n'a récolté que quatre points, mais il devance toujours Carlos Sainz, tandis que Lewis Hamilton n'est qu'à 27 points de son coéquipier en sixième position au classement général.

Pour les équipes, il y a plus de valeur dans le championnat des constructeurs et cela vient avec encore plus de tension que les luttes restantes des pilotes, avec ceux dans le milieu de terrain qui cherchent à faire des mouvements à quatre tours de la fin. Alpine et McLaren ont échangé leurs places dans la bataille pour la quatrième place au cours des derniers week-ends, et il n'y a que 13 points entre eux avant Austin.

Un peu plus loin, Aston Martin a fait une belle remontée et après avoir grimpé jusqu'à la septième place à Singapour, ils ne sont plus qu'à sept points d'Alfa Romeo, grâce au top six de Sebastian Vettel au Japon. Compte tenu du fait qu'Alfa n'a marqué qu'un seul point lors des neuf dernières courses (après en avoir récolté 51 lors des neuf premières), la dynamique est du côté de l'équipe de Mike Krack.

2. Redbull, enfin champion ?

Mais la grande nouvelle concernant l'équipe est centrée sur Red Bull, qui est sur le point de remporter son premier titre de champion des constructeurs depuis 2013. Mercedes a remporté tous les titres depuis l'introduction des moteurs V6-turbo, mais cette série est sur le point de prendre fin – et cela pourrait être confirmé ce week-end.

Red Bull a actuellement 165 points d'avance sur Ferrari, qui occupe la deuxième place, et il y a un maximum de 191 points disponibles pour une équipe lorsque le Sprint au Brésil est pris en compte. Mais avec 44 points en jeu à Austin, Red Bull n'a besoin que d'une avance de 147 points en quittant COTA pour être champion.

En effet, même s'ils finissent à égalité de points avec Ferrari, l'équipe de Christian Horner est assurée d'avoir gagné plus de courses et remporterait donc le titre au compte à rebours. Ainsi, même si Ferrari réalise le doublé et le tour le plus rapide (pour marquer le maximum de 44 points), les troisième et quatrième places suffiraient à Red Bull pour être champion.

La façon la plus simple de voir les choses est de dire que si Red Bull remporte la course, le titre leur appartient, car ces 25 points signifient que Ferrari ne sera pas en mesure de les dépasser du nombre requis.

3. Évolution du plafond des coûts

Depuis le Japon, Red Bull n'a pas fait que célébrer et organiser des fêtes. L'analyse tant attendue du Règlement Financier par la FIA a finalement été publiée le lendemain de la course de Suzuka et l'instance dirigeante a estimé que Red Bull était en infraction mineure de dépassement de budget et Aston Martin en infraction procédurale.

Ces conclusions sont arrivées après des semaines de spéculation et une déclaration de Red Bull a confirmé que l'équipe a pris note du résultat avec “surprise et déception”.

Pour l'instant, la FIA n'a fait aucune annonce sur la suite des événements, alors qu'elle étudie les mesures appropriées à prendre pour répondre aux deux équipes, mais il est certain que ce sujet sera un sujet de discussion permanent dans le paddock.

4. Un pilote américain en piste

Depuis Alexander Rossi pour Marussia en 2015, aucun pilote américain n'a pris part à une séance de Formule 1 lors d'un week-end de Grand Prix, et encore moins aux États-Unis, mais Logan Sargeant est sur le point de renverser cette tendance.

Le jeune homme de 21 ans – qui est actuellement troisième au classement du championnat de Formule 2 – fera ses débuts en FP1 pour Williams alors qu'il effectue l'une des sorties obligatoires pour les rookies de l'équipe à Austin.

Sargeant a été extrêmement impressionnant durant sa campagne de débutant en F2 jusqu'à présent, remportant deux courses pour Carlin et se plaçant dans une position privilégiée pour obtenir les points Super Licence requis qui feraient de lui un candidat pour un siège de course à l'avenir. Et avec un poste vacant chez Williams l'année prochaine, il n'est pas impossible que Sargeant se retrouve sur la grille de la F1 à plein temps, et l'apparition de la FP1 sera sa première audition majeure en 2022.

Alex Palou, pilote d'IndyCar, sera lui aussi en action devant un public familier, puisqu'il effectuera la FP1 pour McLaren à COTA.

5. Une foule immense sur le site préféré des pilotes

Et Sargeant devrait auditionner non seulement devant Williams, mais aussi devant une foule immense au Circuit of The Americas. Après que plus de 400 000 personnes aient assisté à la course de l'année dernière, ce chiffre devrait être dépassé cette saison, car la demande des fans américains reste très forte.

La course n'est pas seulement populaire auprès des spectateurs, car de nombreux pilotes la considèrent comme l'un des meilleurs circuits du calendrier grâce à son premier virage ondulé, ses changements de direction à grande vitesse et sa fin de tour difficile. En plus de cela, il y a un certain nombre de points de dépassement qui en font un bon test complet qui donne souvent lieu à des courses passionnantes.

De plus, la ville d'Austin accueille toujours l'arrivée de la F1 et offre une atmosphère brillante tout au long du week-end de course, ce qui en fait l'une des étapes préférées du calendrier de la saison pour de nombreux membres de l'équipe.


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