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F1 : 5 choses à savoir avant le Grand Prix des Pays-Bas

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Après la reprise de la saison de F1 en Belgique, nous nous rendons aux Pays-Bas pour un week-end de course qui promet d'être animé, compte tenu de l'atmosphère qui régnait il y a un an. Et il y a beaucoup de choses qui se passent sur et en dehors de la piste alors que nous entrons dans le mois de septembre. Voici donc quelques-uns des sujets qui devraient faire la une des journaux lors de la visite de Zandvoort…

1. Oscar Piastri

Ce sujet n'a certainement pas disparu ! Mais l'histoire avance cette semaine après que le Comité de reconnaissance des contrats (CRB) de la FIA se soit réuni lundi pour essayer de déterminer si Piastri a un contrat valide avec Alpine ou McLaren pour 2023.

La CRB pourrait bien prendre quelques jours pour délibérer et discuter de la question avec les deux équipes, et à l'heure où nous écrivons ces lignes, aucune décision n'a été communiquée depuis la réunion, mais Piastri est au moins plus proche de savoir où se trouve son avenir en Formule 1 et pour qui il est censé courir la saison prochaine.

Si nous n'obtenons pas de résultat avant le week-end, il sera alors très difficile de comprendre ce qui se passe, ce qui laisse penser qu'il existe des zones de conflit complexes qui empêchent de prendre une décision claire. Et si nous obtenons une réponse, il est probable qu'il y aura une équipe heureuse et une autre frustrée, cette dernière ayant besoin de combler un vide dans sa liste de pilotes pour l'année prochaine.

De nouveaux noms sur le marché des pilotes

La situation de Piastri reste un aspect central du marché des pilotes au sens large, ce qui signifie qu'il était dans les limbes la semaine dernière, tout le monde attendant la réunion de la CRB. Mais avec l'incertitude sur qui pourrait avoir besoin de signer un autre pilote pour 2023, de nombreuses discussions préliminaires ont eu lieu pour sonder qui pourrait être disponible.

Les derniers noms à entrer dans le moulin à rumeurs ce week-end sont Pierre Gasly et Colton Herta, le premier pouvant intéresser Alpine pour créer une équipe F1 entièrement française aux côtés d'Esteban Ocon.

Bien sûr, si Alpine s'engageait dans cette voie, Red Bull aurait besoin de trouver un remplaçant chez AlphaTauri, et c'est là que le pilote d'IndyCar Herta pourrait entrer en ligne de compte. À cette époque de l'année, avec tant de sièges attrayants qui ne sont toujours pas confirmés pour la saison prochaine, il est presque certain que d'autres noms vont être lancés dans le mélange dans les jours et les semaines à venir.

3. La performance de Red Bull

Dans un revirement complet par rapport à la façon dont nous regardons habituellement les courses – avec le potentiel de trois équipes dans le mélange pour la victoire – la question ce week-end de F1 doit être de savoir si Red Bull va continuer la forme étonnante qui les a vus dominer à Spa-Francorchamps.

Max Verstappen était dans une ligue à part en Belgique, dépassant le reste du peloton de plus de 0,6s – malgré un seul passage en Q3 – et remontant de la 14e place sur la grille avec une facilité consommée pour gagner de près de 20 secondes. Une démonstration dominante qui a laissé les Ferrari et les Mercedes se gratter la tête.

Toutes les équipes de tête ont souligné les caractéristiques de la piste de Spa comme l'une des raisons pour lesquelles Red Bull aurait pu avoir un tel avantage, Verstappen pensant qu'elle convenait “parfaitement” à sa voiture. Zandvoort est un tracé très différent qui pourrait bien voir le champ se resserrer une fois de plus, mais il est difficile de se défaire de l'impression que Red Bull a fait un net progrès par rapport à ses rivaux et qu'elle va de nouveau établir une référence élevée ce week-end.

Les Ferrari et les Mercedes se concentreront sur un défi beaucoup plus fort, et les qualifications pourraient être un facteur important. Carlos Sainz est parti en pole à Spa après la pénalité de Verstappen sur la grille et s'il n'a pas été en mesure de tenir les Red Bull là-bas, il n'est pas aussi facile de dépasser à Zandvoort.

4. Audi arrive

Le marché des pilotes de F1 a peut-être fait l'objet d'une attention particulière pendant le week-end du Grand Prix de Belgique, mais d'autres nouvelles importantes ont occupé le devant de la scène vendredi, lorsqu'Audi a confirmé son entrée en Formule 1 en tant que fournisseur d'unités de puissance F1 en 2026.

Il s'agit d'une approbation sans équivoque de la nouvelle réglementation sur les groupes motopropulseurs, qui a été récemment finalisée et qui constitue une plateforme technologique attrayante pour Audi, même si la société vise à rendre sa gamme de voitures de route entièrement électrique d'ici 2033.

L'annonce comprenait également des détails sur les plans d'Audi, non seulement pour la construction de l'unité de puissance, mais aussi pour son implication significative dans une équipe – qui devrait être Sauber – l'identité du futur partenaire devant être révélée avant la fin de cette année.

L'identité du futur partenaire devrait être révélée avant la fin de l'année. Au milieu de l'excitation suscitée par l'arrivée d'Audi, les deux dirigeants – Markus Duesmann, président d'Audi AG, et Oliver Hoffman, membre du conseil d'administration chargé du développement technique – ont également mentionné que Porsche prévoyait d'entrer dans le sport sous une forme ou une autre. La vitesse à laquelle évolue l'actualité de la F1 est telle que l'attention se portera bientôt sur l'éventuelle arrivée de Porsche.

5. Une ambiance de fête

L'un des faits marquants de 2021, d'un point de vue hors piste, a été l'atmosphère qui régnait à Zandvoort, alors que la Formule 1 revenait enfin aux Pays-Bas après plus de 35 ans d'absence. Ce retour avait été encore plus retardé par la pandémie de COVID-19, et les Néerlandais étaient donc prêts à faire le spectacle.

Une foule immense, presque exclusivement vêtue d'orange, a fait la fête sur le circuit pratiquement du jeudi au dimanche soir, et sur un circuit qui comporte de nombreuses tribunes rapprochées, le spectacle était très impressionnant.

Vous pouvez parier que les fans vont vouloir placer la barre encore plus haut cette année en accueillant leur héros local en tant que champion du monde pour la première fois, et l'énorme avance de Verstappen au championnat des pilotes ne va certainement pas atténuer cette atmosphère pendant le week-end.


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