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F1 : 5 questions avant le Grand Prix d’Azerbaïdjan

Grand Prix

Les courses se succèdent à un rythme effréné, alors que nous entamons un nouveau programme double avec un voyage au Grand Prix d'Azerbaïdjan. A l'approche d'une course qui a l'habitude de donner lieu à des rebondissements, voici tout ce qu'il faut savoir avant le Grand Prix de F1.

Perez est dans la course au titre

Après le Grand Prix d'Espagne, certains ont estimé que Red Bull avait mis tous ses œufs dans le même panier en soutenant Max Verstappen dans la course au titre. Mais que ce soit le cas ou non, Sergio Perez s'est assuré qu'il ne pouvait pas encore être exclu avec sa victoire à Monaco.

Perez a semblé le plus à l'aise des deux pilotes Red Bull pendant la majeure partie du week-end, et même son accident à la fin de la Q3 ne l'a pas découragé, car il a pleinement profité des dérapages stratégiques de Ferrari pour remporter la troisième victoire de sa carrière.

C'est également la deuxième victoire que Perez a obtenue pour Red Bull, la première ayant eu lieu à Bakou il y a 12 mois, il se rend donc sur un site où il a de bons souvenirs. L'année dernière, Perez a été extrêmement impressionnant sur le Baku City Circuit, transformant une sixième place de départ en une victoire finale – bien que des problèmes de pneus pour Verstappen et le moment de “ magie des freins “ de Lewis Hamilton les aient éliminés de l'équation.

Perez pourrait-il remporter deux victoires consécutives pour la première fois de sa carrière et passer devant le leader du championnat Charles Leclerc ce week-end ?

Ferrari doit maximiser ses opportunités

Leclerc semblait si à l'aise dans la course au titre après le Grand Prix d'Australie, alors qu'il détenait une avance de plus d'une victoire de course sur le reste du peloton. Cette marge a été favorisée par les abandons précédents des pilotes Red Bull, tandis que depuis, nous avons vu un parcours plus fiable pour Verstappen et Perez – mais aussi Ferrari ne pas réussir à saisir ses chances.

Lors du Grand Prix d'Espagne, Leclerc semblait confortablement le plus rapide et aurait dû gagner si un problème de groupe motopropulseur ne l'avait écarté de la tête, puis à Monaco, la malédiction de sa course nationale a encore frappé. Cette dernière a été la plus frustrante pour Leclerc et Ferrari, parce qu'il avait la course sous contrôle sur un circuit où il est presque impossible de doubler, mais ils n'ont pas réussi à convertir une première ligne bloquée en victoire avec l'un des pilotes, Carlos Sainz terminant deuxième.

Dans un contexte de lutte serrée avec Red Bull, Ferrari ne peut se permettre de refaire les mêmes erreurs et cherchera à rebondir à Bakou.

Quelle Mercedes verrons-nous ?

Il est encore difficile de placer Mercedes dans la lutte pour le championnat, même si George Russell est actuellement quatrième au classement des pilotes. Cette position est due au fait que Russell a terminé dans le top 5 à chaque course depuis le début de la saison – une série impressionnante qu'il a réussi à poursuivre en dépassant Lando Norris pendant la phase d'arrêt au stand à Monaco – mais ce n'est qu'en Espagne qu'il a semblé être une réelle menace à l'avant.

Barcelone semblait être un week-end de course décisif pour Mercedes, qui était beaucoup plus compétitive que lors des tours précédents et semblait avoir maîtrisé le rebondissement qui l'avait tant pénalisée jusque-là. Mais Monaco a été un pas en arrière une fois de plus, avec le circuit de rue bosselé et serré qui ne convient pas à leur voiture.

Toto Wolff était encore optimiste, cependant, car il s'attendait à ce que la dernière course soit difficile. Les progrès réalisés en Espagne n'ont pas été perdus, mais Mercedes pourrait avoir des difficultés sur des pistes spécifiques à l'avenir. Il sera donc intéressant de voir si les caractéristiques de Bakou – toujours un circuit de rue mais très différent de Monaco – les aideront ou leur nuiront.

Schumacher et Ricciardo sous pression

Monaco a également été un week-end difficile pour deux pilotes qui ont connu des saisons difficiles jusqu'à présent. Mick Schumacher n'a toujours pas marqué son premier point en Formule 1, malgré un certain nombre de performances prometteuses cette saison où il a semblé proche. À Djeddah, il n'a pas eu l'occasion de viser un top 10 après un grave accident alors qu'il tentait de passer en Q3, Haas ayant choisi de protéger la voiture et ses pièces de rechange limitées à ce moment-là.

Le contact avec Sebastian Vettel à Miami lui a coûté sa meilleure chance de la saison, mais la seule grâce de son gros accident lors du Grand Prix de Monaco était le fait que Schumacher n'était pas dans le cadre pour marquer à cette occasion. Il a cependant attiré l'attention du directeur de l'équipe, Guenther Steiner, qui a déclaré : “Ce n'est pas très satisfaisant d'avoir à nouveau un gros accident. Nous devons voir comment nous allons avancer à partir de là.”

Se rendre sur un autre circuit de rue n'est probablement pas ce dont Schumacher a besoin en ce moment pour reconstruire sa confiance, mais il a montré de très bons signes par moments cette saison et pourrait faire une bonne performance à Bakou. On peut dire la même chose de Daniel Ricciardo, qui a vu sa position chez McLaren remise en question après une série de quatre courses sans point et un accident dont il est l'auteur lors des essais du vendredi à Monaco. Ricciardo a gagné une course à Bakou et, comme Perez, il a de bons souvenirs de l'endroit, mais un solide parcours dans le top 10 lui ferait le plus grand bien.

Des courses encore plus serrées sur un circuit spectaculaire

La victoire de Ricciardo en Azerbaïdjan en 2017 n'était qu'une des nombreuses courses remarquables à Bakou, avec la finale dramatique de deux tours de l'année dernière.

Le circuit a été le théâtre de nombreuses courses passionnantes et, bien qu'il punisse les erreurs en raison de sa nature de circuit de rue, il possède également une longue section plate au virage 1 qui offre de nombreuses opportunités de dépassement.

Les nouvelles réglementations de cette année ont permis aux pilotes de se suivre de plus près et d'essayer d'effectuer des manœuvres, ce qui a été utile sur un certain nombre de circuits où il était auparavant extrêmement difficile de doubler. Mais cela n'a jamais été un gros problème en Azerbaïdjan, alors qui sait ce que la combinaison des voitures 2022 et du tracé excitant de la piste donnera ce week-end.

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