Formule 1

F1 : À quoi correspondent les numéros des pilotes ?

Jusqu'à il y a neuf ans, les numéros de course des pilotes en Formule 1 étaient attribués en fonction du classement de chaque équipe au championnat de l'année précédente. Mais en 2014, ce système a été modifié, les pilotes étant alors autorisés à choisir un numéro qui les accompagnerait tout au long de leur carrière en F1. Alors comment et pourquoi chaque pilote a choisi le sien ? Nous avons creusé un peu pour le savoir…

Max Verstappen – n°1

Pendant les sept premières années de sa carrière en F1, Verstappen a couru avec le numéro 33 à l'avant de sa voiture. Il a révélé qu'il avait voulu le numéro trois, mais que son ancien coéquipier Daniel Ricciardo l'utilisait déjà, alors il a utilisé le 33 pour “ajouter le double de chance”.

Cependant, cela a changé après avoir remporté son premier championnat en 2021. Verstappen a choisi de courir avec le numéro un – réservé au champion du monde de l'année précédente – sur sa voiture pour la saison 2022. Et après un deuxième triomphe consécutif au championnat la saison dernière, le pilote Red Bull devrait continuer à courir avec le numéro un sur sa voiture en 2023.

“Combien de fois avez-vous l'opportunité d'échanger ?” a déclaré Verstappen. “Le numéro un est le meilleur numéro là-bas, donc pour moi, c'était très simple de choisir le numéro un, et j'espère que le numéro 33 ne reviendra pas l'année prochaine !”.

 

Sergio Perez – n°11

Contrairement à de nombreux pilotes, le numéro de course de Perez n'a rien à voir avec ses débuts dans le sport automobile, ni avec des croyances superstitieuses. Son numéro de course lui vient d'un de ses héros d'enfance, Ivan Zamorano, qui a porté ce numéro sur son maillot lors de sa dernière saison dans l'équipe de football préférée de Perez, le Club America.

“J'avais l'habitude d'admirer un joueur de football. Il s'appelle Ivan Zamorano, et il portait le numéro 11”, a déclaré Perez. “Alors, quand j'étais au karting, j'ai dit que je voulais aussi avoir le numéro 11. Depuis lors, j'ai toujours utilisé le 11. Mon email est toujours avec le numéro 11.”

Charles Leclerc – n°16

Au fil des années, nous nous sommes habitués à voir le numéro 16 de Leclerc placardé sur le devant de sa Ferrari rouge écarlate. Cependant, si le pilote monégasque avait eu le choix au début de sa carrière en F1, il aurait couru avec un numéro différent.

“Je voulais le numéro 7. Je voulais le numéro 10, mais il était pris”, a révélé Leclerc. “Je me suis finalement retrouvé avec le numéro 16, parce que un plus six égale sept et je suis né le 16 octobre. Donc, une histoire pas très intéressante”.

Carlos Sainz – n°55

Lorsque Sainz est arrivé en Formule 1, il voulait le numéro cinq sur sa voiture. Cependant, le quadruple champion du monde Sebastian Vettel l'utilisait déjà. L'Espagnol a donc assemblé deux cinq pour obtenir le 55, avec lequel il court encore aujourd'hui.

“Carlos Sainz. Un S est un cinq. L'autre S est un autre cinq. Donc, c'est un 55”, a-t-il dit. “Mon numéro préféré est le numéro cinq. Sebastian Vettel avait le cinq, alors j'ai dû changer. Puis je suis sorti avec ce jeu de mots de mon nom et des cinq.”

Lewis Hamilton – n°44

Depuis l'introduction de la règle permettant aux pilotes de courir avec un numéro fixe, Hamilton porte le 44 sur sa Mercedes. Le Britannique a remporté six titres mondiaux depuis lors, mais à chaque fois, il a refusé l'opportunité de courir avec le numéro un sur sa voiture, en faveur du 44. Voici pourquoi…

“Quand j'avais huit ans, nous avons eu un très vieux karting et il appartenait à cinq ou six familles différentes. Il venait de l'arrière du journal. Mon père a acheté ce kart, l'a reconstruit et nous avons dû nous inscrire à notre première course et mon père ne savait pas quel numéro utiliser. Et sur la plaque d'immatriculation de sa voiture, il y avait F44”, a déclaré Hamilton.

“C'est le numéro avec lequel nous avons couru pendant de nombreuses années, et puis quand j'ai rejoint la Formule 1, je devais être ce que l'équipe me demandait d'être, et puis plus tard dans ma carrière, ils ont décidé de permettre aux pilotes de choisir leur seul numéro et ce serait leur numéro pour toujours, et je suis revenu au numéro où tout a commencé.”

Il a ajouté : “C'est le numéro que ma famille a le plus reconnu, c'est le numéro qui a été loyal envers moi et envers mes fans.”

George Russell – n°63

Le pilote de l'autre côté du garage Mercedes a également couru avec une partie de son héritage familial sur le devant de sa voiture depuis son entrée dans le sport.

“Soixante-trois était le numéro de mon frère”, a révélé Russell. “Il a commencé le karting juste dans un centre local de karting en salle, et il a toujours eu le numéro 63, donc c'est le numéro de la famille depuis.”

Esteban Ocon – n°31

Le pilote français admet qu'il prévoit de courir avec le numéro 31 sur sa voiture pour le reste de sa carrière, comme une façon de commémorer l'année la plus réussie de sa carrière junior.

“En 2007, l'année où j'ai remporté le championnat, j'avais le numéro 31”, a déclaré Ocon. “C'est toujours mon année la plus réussie à ce jour. C'est pourquoi je porterai le 31 pour le reste de ma carrière.”

Pierre Gasly – n°10

La dernière recrue d'Alpine continuera à courir avec le numéro 10 cette saison. Comme Ocon, Gasly a également utilisé ce numéro lors de sa campagne la plus réussie chez les juniors, mais il l'utilise aussi en hommage à l'un des footballeurs les plus décorés de France.

“J'ai couru avec ce numéro en 2013 lorsque je suis devenu champion d'Europe de Formule Renault”, a déclaré Gasly. “J'étais un grand fan, je suis toujours un grand fan de Zinedine Zidane, qui portait le numéro 10 de l'équipe nationale française.”

Lando Norris – n°4

Comme Leclerc et Sainz, le numéro de course de Norris n'était pas non plus son premier choix, car le pilote McLaren a admis que lorsqu'il est entré dans le sport en 2019, il avait l'intention de choisir deux numéros qui étaient déjà utilisés. Il a donc plutôt choisi un numéro qui, selon lui, correspondait le mieux à son logo.

“11 et 31 étaient comme mes deux numéros que j'avais en Formule Renault, Formule 3, Formule 4”, a déclaré Norris. “Je pense qu'ils étaient déjà pris lorsque je suis arrivé en Formule 1. Le quatre était le meilleur finalement, principalement parce qu'il s'intégrait très bien dans mon logo.”

Oscar Piastri – n°81

Piastri courra avec le numéro 81 sur sa McLaren dans sa campagne de débutant, et il a révélé sur In the Fast Lane, le podcast officiel du Grand Prix d'Australie, comment il est arrivé à ce numéro dans ses jours de karting.

“Quatre-vingt-un était le numéro que j'avais dans le karting. Quand j'ai fait ma première course, j'ai dû choisir un numéro pour ma première course et le magasin de karting où je suis allé n'avait que des numéros un en stock, et il fallait que ce soit un numéro à un ou deux chiffres”, a déclaré Piastri.

“Je ne pouvais évidemment pas être le numéro un, pour des raisons évidentes, alors j'étais en fait le numéro 11 pour mes deux premières courses, et puis nous sommes entrés – je pense que c'était les titres de l'État de Victoria – et quelqu'un était déjà entré comme numéro 11. Je ne sais pas ce qui m'a inspiré le choix du 81, mais j'ai changé le premier numéro pour un numéro 8, et c'est resté depuis. Donc, voilà !”

Valtteri Bottas – n°77

Le Finlandais voulait initialement choisir le numéro 7, mais a ensuite décidé que deux valaient mieux qu'un, et a opté à la place pour le 77. Bottas a révélé qu'une partie du plan au début était de l'incorporer dans un design de logo, bien qu'il admette que cela ne s'est pas tout à fait passé comme prévu.

“En fait, j'ai d'abord pensé que je choisirais le sept, mais j'ai ensuite décidé que le 77 serait bien”, a expliqué Bottas. “J'ai juste vraiment aimé le numéro. Je ne suis pas vraiment superstitieux ou quoi que ce soit. Initialement, il y avait un peu de plan que nous pourrions essayer Valtteri Bottas, qu'au lieu d'un ‘T' vous pourriez utiliser un sept pour certains modèles, mais je ne l'ai jamais vraiment utilisé de toute façon.”

Zhou Guanyu – n°24

Le pilote Alfa Romeo sort en piste avec le numéro 24 sur sa voiture, et il a révélé dans une interview avec la publication allemande Speedweek, qu'il l'utilise en hommage au héros de son enfance et à l'icône de la NBA, Kobe Bryant.

“Kobe Bryant a été une grande source d'inspiration pour moi lorsque j'étais plus intéressé par le basket-ball que par les sports mécaniques”, a révélé Zhou. “Ce qui m'a le plus impressionné, c'est son éthique de travail. Même s'il était considéré comme le meilleur joueur de son époque, il travaillait sans relâche sur lui-même”.

“Il se levait à quatre heures du matin, commençait à s'entraîner, puis emmenait ses enfants à l'école, et continuait à s'entraîner. De plus, 24, c'est quatre fois six, et six est un chiffre porte-bonheur dans mon pays.”

Fernando Alonso – n° 14

Comme de nombreux pilotes, Alonso a choisi un numéro qui a une signification particulière pour lui. L'Espagnol court avec le numéro 14 sur sa voiture, car il lui rappelle des souvenirs particuliers de sa période de karting.

“Quand j'avais 14 ans, le 14 juillet, et avec le kart numéro 14, j'ai été champion du monde. À partir de ce moment-là, je n'ai eu aucun doute sur le fait que le 14 est mon numéro”, a-t-il déclaré.

Lance Stroll – n°18

Comme son nouveau coéquipier, Stroll a aussi beaucoup d'histoire avec son numéro de course. Le Canadien n'a pas l'intention d'utiliser un autre numéro en Formule 1 que le numéro 18, après avoir connu beaucoup de succès avec celui-ci dans sa jeunesse.

“Cela signifie beaucoup pour moi, c'est beaucoup d'histoire avec le numéro 18. J'ai gagné le championnat de Formule 3, j'ai gagné le championnat de Formule 4”, a déclaré Stroll. “Je suis un peu superstitieux, pas très superstitieux mais les petites choses comme ça sont importantes pour moi. Je m'y suis tenu depuis lors et je ne veux pas changer.”

Nyck De Vries – n°21

Nyck de Vries courra avec le numéro 21 pour sa première saison en Formule 1, malgré le fait qu'il ait utilisé le 45 lors de sa super apparition chez Williams au Grand Prix d'Italie 2022. Le pilote néerlandais a couru avec le numéro 17 lors de son passage en Formule E, mais celui-ci n'est plus utilisé en Formule 1, car il a été retiré suite au décès de Jules Bianchi.

Yuki Tsunoda – n°22

Un autre pilote qui est arrivé en Formule 1 en espérant courir avec le numéro 11 sur sa voiture – mais comme Perez l'a utilisé, le pilote japonais a décidé de doubler le 11 pour obtenir son nouveau numéro de course.

“Le premier numéro que j'ai utilisé en karting, c'était le 11. Mais le 11, Sergio l'utilise, alors j'ai juste augmenté d'un chiffre et j'ai choisi le 22”, a-t-il déclaré.

Kevin Magnussen – n°20

Kevin Magnussen concourt avec le numéro 20 sur sa voiture de course, ayant utilisé ce numéro lorsqu'il a remporté le titre de la Formula Renault 3.5 Series 2013, juste un an avant son premier Grand Prix avec McLaren, qui lui a permis de monter sur le podium.

Nico Hulkenberg – n°27

Hulk revient sur la grille de la F1 avec Haas et devrait continuer à utiliser le numéro 27 qu'il portait chez Force India et Renault. La raison pour laquelle l'Allemand court avec ce numéro est qu'il s'agit du jour et du mois – 19 août – de son anniversaire.

Alex Albon – n°23

Albon court avec le numéro 23, porté par les icônes de la NBA LeBron James et Michael Jordan. Le Thaïlandais a couru avec le 46 sur son kart dans sa jeunesse, en hommage à son héros d'enfance Valentino Rossi, mais il a décidé de diviser le numéro par deux en entrant en Formule 1.

Coordinateur We Sport FR - Passionné de cyclisme - #TeamPogi

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