Formule 1

F1 – GP de France 2022 : Histoire des Grands Prix de France

Calendrier de l'été

Dès 15h ce dimanche, sera donné le départ du 12ème Grand Prix de la saison 2022 de Formule 1 sur le circuit Paul Ricard au Castellet. Mais l’histoire des Grands Prix de France en F1 ne n’arrête pas uniquement sur le circuit varois, loin de là ! Entre 1950, année de création du championnat du monde de Formule 1, et ce jour, la course française a eu lieu sur 7 tracés différents. Des débuts à Reims à Magny-Cours en passant par Dijon et Charade entre autres, voici le résumé de plus de 7 décennies des Grands Prix sur le territoire de l'Hexagone.

Le Grand Prix de France de 1950 à 1960

La première édition du Grand Prix de France en Formule 1 s'est tenue à Reims-Gueux en 1950. Le tracé à l'époque ne mesurait que 7815m et se composait uniquement de trois virages (Gueux, La Garenne et La Bonne Rencontre). Pour cette édition, ce sont les Alfa Romeo et Juan Manuel Fangio qui décrochent la pole position avec une avance de deux secondes sur son premier coéquipier. Le pilote Argentin terminait son tour en 2min30 à plus de 185 km/h de moyenne, ce qui était pour le moins en ce temps une véritable prouesse. En course, le constructeur Alfa dominait mais connaissait en revanche des fortunes diverses au moment des ravitaillements. Fangio, qui ne connait aucun problème mécanique, profite du long arrêt de son coéquipier Farina pour prendre la première place et remporter la course. À l'issue de 3h de course et 500 km parcourus, Juan Manuel Fangio, futur quintuple champion du monde, gagne le premier Grand Prix de France de F1 !

Cap désormais sur la 7ème édition, celle qui s'est déroulée à Rouen-Les-Essarts en 1957. Après la saison de l'année 1952 et la victoire d’Alberto Ascari, la Formule 1 se rend à nouveau à Rouen, sur le circuit des Essarts, considéré à juste titre à l'époque comme l'un des plus beaux d’Europe. Il fait environ 6,5 km et est pourvu de courbes très rapides, ce qui lui vaut son surnom de « petit Spa ». Pour cette édition, Juan Manuel Fangio, désormais quadruple champion du monde, faisait office de favori pour cette course. Le pilote argentin assume bien son statut et signe la pole sur sa Maserati. À l'issue un départ timide, il remonte et reprend rapidement la tête, avant de creuser un écart de près de 40 secondes sur ses poursuivants. Et au 40e tour de la course, l'écurie Maserati fit signe à son pilote de lever un peu le pied afin de préserver la gomme des pneumatiques jusqu’à l'arrivée. Avec son immense expérience, Fangio gère à la perfection et offre une leçon de pilotage pour décrocher son 4ème sacre en France. Il avoua plus tard à la fin de la course que ce pneu tout lisse lui offrait une glisse parfaite notamment dans les virages.

Le Grand Prix de France de 1960 à 1980

La 17e édition du GP de France de 1967 a eu lieu au Mans, capitale mondiale de l’endurance. Cette ville est reconnue par les passionnés de Formule 1 comme hôte de la plus grande course du monde (les 24h du Mans). Aujourd’hui, le circuit du Mans est devenue une pierre angulaire du calendrier du championnat du monde moto. En 1967, les 4185m de bitume qu'offrait le tracé n’avaient clairement pas fait l’unanimité auprès des pilotes de F1. Jack Brabham, triple champion du monde australien, avait d'ailleurs remporté cette édition avec 50 secondes d’avance sur son coéquipier Denny Hulme, et Jacky Stewart. Avec seulement six concurrents à l’arrivée, ce Grand Prix de France dans la Sarthe ne restera pas gravé dans les mémoires, et la F1 ne retourna plus jamais sur ce circuit. À ce jour, Jack Brabham fut d'ailleurs l'unique vainqueur de Formule 1 de l'histoire sur le circuit Bugatti du Mans.

En 1972, la France accueillait à nouveau la 21ème édition du Grand Prix de France en Charade dans la région Auvergne-Rhône-Alpes pour la quatrième fois. Il s'agissait à l'époque d'un tracé escarpé de 8km dans les montagnes et la forêt du Puy-de-Dôme. Mais les voitures de  F1 devenues beaucoup plus rapides, ne s'adaptent plus plus à ce type de circuit dont la sécurité ne peut plus être pleinement garantie. On note notamment la présence de roche en bord de piste. D'ailleurs, cette course à Charade était marquée par l’accident du pilote Helmut Marko, désormais figure emblématique du constructeur RedBull. Alors qu’il suivait le Brésilien Emerson Fittipladi, une pierre est projetée à son visage, il perdra la vue d'un œil. Cet évènement malheureux sonnera définitivement le glas de l’avenir du circuit de Charade au calendrier de F1. Ce Grand Prix avait consacré la victoire de Jacky Stewart à bord de sa Tyrrell, triple champion du monde et déjà vainqueur en 1969.

Place à la 28ème édition du Grand Prix de France qui choisit ses quartiers à Dijon-Prenois en 1979, un tracé de 3800m. Dès les qualifications, le Français Jean-Pierre Jabouille place sa Renault à turbocompressé en pole position, avec un tour à plus de 200km/h de moyenne. Cette course restera dans les mémoires du pilote français et de la marque française. Cette édition marquera également un tournant pour la F1 avec la première victoire pour une monoplace équipée de ce style de technologie. Même si l’on ne retient que le sacre du constructeur Renault et du pilote Jabouille, c’est bien le duel pour la deuxième place qui captive l'attention encore aujourd’hui. Il s'agissait d'une lutte épique entre Gilles Villeneuve (Ferrari) et René Arnoux (Renault) dans les derniers tours. Des dépassements en cascade, des enchaînements de virages roues contre roues, et finalement le canadien qui prive les français d’un doublé, un moment d’histoire passionnant de la F1. Le podium pour cette édition se composait de Jean-Pierre Jabouille, Gilles Villeneuve et René Arnoux.

Les années 80 du Grand Prix de France

La fin des années 80 sera marquée par la 38ème édition du Grand Prix de France sur le circuit Paul-Ricard en 1989. Élaborée en à peine 300 jours sous les conseils avisés de nombreux pilotes français, ce tracé de 5800m voit le jour en 1970. En 1982, 1983 et 1988, elle a vu de nombreux français triompher. Les exemples de René Arnoux, et surtout d'Alain Prost sont encore vifs dans les mémoires. D'ailleurs, ce dernier en 1989 arrivait dans une situation assez délicate dans son écurie. Sa rivalité à l'époque avec le Brésilien Ayrton Senna devenait trop forte. Contre toute attente, le Français annonçait son départ de McLaren le vendredi matin, avec la mine des mauvais jours. Survolté, il décrochait cependant la pole position devant Senna. En course, après un énorme accident au départ impliquant de nombreux pilotes, Prost gère parfaitement et remporte son troisième Grand Prix de France. Ce succès contribuera à remporter un nouveau titre de champion du monde à la fin de cette saison 1989. Cette course a également révélé aux yeux du monde un certain Jean Alesi, qui pour sa première course en F1, ira décrocher une belle 4e place.

Les années 2000 de Grand Prix de France

Cap désormais sur Magny-Cours pour la 53e édition du GP de France en 2004. Quand on évoque Magny-Cours, on pense à la deuxième maison de Michael Schumacher ! Le pilote allemand a obtenu sur le circuit de Nevers huit succès. Ce qui en fait incontestablement le maître des lieux. En 2004, Schumacher nous offre une leçon de stratégie avec Ferrari et Ross Brawn. Cependant, l'Espagnol Alonso en pole position sur sa Renault, donne tout de même du fil à retordre à l’Allemand. Brawn comprend alors qu’il sera difficile de doubler à la régulière et décide de faire passer son pilote sur une stratégie à 4 arrêts, une tactique très osée. Schumacher, avec des gommes fraiches la majorité de la course doit imposer un intense rythme pour compenser l’arrêt supplémentaire par rapport à Alonso. Cette stratégie sedu pilote allemand s'avère payante puisque Schumacher parvient à ressortir devant l’Espagnol et finit par décrocher ce nouveau Grand Prix de France.

Après près d'une décennie d’absence au calendrier entre 2009 et 2017, la F1 est de retour en France sur un circuit Paul-Ricard rénové. Lewis Hamilton a remporté les Grands Prix de France 2018, 2019 et 2020. En 2021, c'est le Néerlandais actuel champion en titre et premier au classement général des pilotes Max Verstappen qui s'était imposé en France. Pour cette 12ème étape de la saison 2022, qui sera sacré sur le circuit Paul-Ricard ? Rendez-vous à partir de 15h.

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