Cyclisme

Giro d’Italia : La dernière chance pour Landa ?

Landa

Les Flamands ont un dicton qui dit que les optimistes vivent plus longtemps que les pessimistes, et lorsqu'il s'agit de Mikel Landa sur les Grands Tours en général et sur le Giro d'Italia en particulier, c'est une devise qui convient parfaitement au basque de 32 ans.

Lors du Giro de l'année dernière, par exemple, Landa était en grande forme au début de l'épreuve et a même devancé certains des autres favoris du classement général lors de la première grande ascension, aux côtés du futur vainqueur Egan Bernal (Ineos Grenadiers) et de Hugh Carthy (Education First), avant de s'effondrer sur de graves blessures le lendemain.

De retour en 2019, et à 24 heures de l'arrivée, Landa était en passe d'offrir à Movistar une deuxième place sur le podium aux côtés du vainqueur du classement général Richard Carapaz, mais il est passé à coté dans le contre-la-montre final et a dû se contenter de la quatrième place pour huit petites secondes derrière Primož Roglič.

En 2017, il a lourdement chuté dans l'étape du Blockhaus (une ascension qui sera également présente cette année) lorsqu'une moto mal garée a fait des ravages dans le peloton. Il a perdu 27 minutes et, bien qu'il ait pu remporter le titre du meilleur grimpeur, il a abandonné tout espoir d'obtenir un bon classement général.

Et c'est ainsi qu'en 2016, après un superbe contre-la-montre de mi-course, il a ensuite été victime d'un grave malaise gastrique, a perdu un temps spectaculaire sur une étape de deuxième semaine apparemment inoffensive et a dû abandonner. Même lors du Giro d'Italia 2015, où il a pris la troisième place, son seul podium sur un Grand Tour à ce jour, sa marge de manœuvre a été sévèrement entravée par le fait qu'il avait pour coéquipier l'Italien Fabio Aru, qui est monté sur le podium.

Vu de l'extérieur, l'univers du Grand Tour de Landa semble être celui où tout est possible étant donné son talent et ses promesses. Mais des événements extérieurs, la malchance, un soudain retournement de situation le dernier jour, ou une combinaison des trois, semblent toujours l'en empêcher, à chaque fois. Puisque nous parlons de dictons, il y a une devise espagnole que les pessimistes pourraient appliquer à Landa : “l'homme qui a un avenir glorieux derrière lui”.

Mais c'est perdre de vue ce qu'est réellement Landa : un coureur dont les promesses précoces n'ont pas encore été pleinement confirmées (même si beaucoup de coureurs signeraient sur la ligne pointillée pour trois classements dans le top 5 d'un Grand Tour et trois victoires d'étape d'un Grand Tour). Mais quels que soient les résultats ou les revers, Landa n'a jamais cessé d'essayer et sa quête tenace du succès fait de lui un coureur extrêmement populaire – et un véritable challenger pour le classement général.

“Les fans l'aiment vraiment, peut-être parce que c'est un héros du genre ‘éternel second'”, a déclaré Max Sciandri, son ancien directeur chez Movistar.

Landa

Landa, un rêve en rose.

L'optimisme de Landa reste intact. “Je rêverais qu'on y lise “Enfin !”” répond-il en souriant. “Enfin Mikel gagne le Giro. C'est un rêve. Mais voyons. L'année dernière, je n'ai terminé aucun de mes Grands Tours. Si je suis sur le podium ou dans la lutte pour les places sur le podium, je finirais la course avec un sentiment de satisfaction.” L'objectif (ou le rêve, si vous préférez) reste le même, même si l'approche de Landa pour le Giro d'Italia est différente de celle de 2021.

Il a sauté sa course à domicile, Itzulia, en avril, et a plutôt joué un rôle de soutien solide pour les coéquipiers de Bahrain Victorious dans deux courses plus tard dans le mois.

Tout d'abord, Landa a travaillé dur au Tour des Alpes pour Pello Bilbao et sur Liège-Bastogne-Liège pour Dylan Theuns. “J'ai opté pour un début de saison plus doux afin d'être sûr d'avoir récupéré des chutes de l'année dernière” a observé Landa, “et je voulais aussi être sûr d'arriver au Giro un peu plus frais. Je pense que c'est important.”

Il a également effectué un camp d'entraînement en altitude, juste avant le Tour des Alpes, en passant 15 jours sur le mont Teide, aux Canaries, ” et en profitant du très beau temps là-bas pour s'entraîner. Je suis en aussi bonne forme que l'année dernière, et je me sens vraiment motivé.”  

En ce qui concerne le parcours du Giro lui-même, Landa dit que, dans l'ensemble, il aime ce qu'il voit, étant donné qu'il y a le plus faible nombre de contre-la-montre depuis 1962 et que les montagnes, comme toujours, arrivent en force dans la troisième semaine.

Ce qui manque également par rapport à 2021, c'est une étape “sterrato” toscane, un type de terrain qui a provoqué des réactions très mitigées dans le peloton quant à son inclusion dans une épreuve multi-étapes. Mais Landa est plus pour que contre, arguant essentiellement qu'étant donné qu'un itinéraire est publié des mois à l'avance, c'est ensuite aux coureurs de décider s'ils y participent ou non.

Ne pas répéter les erreurs

Quoi qu'il arrive d'ici à ce que Landa se réveille à Vérone le 30 mai, le plus grand désir du Basque est certainement de ne pas répéter les événements de l'année dernière, lorsqu'il s'est écrasé avec une clavicule cassée et de multiples côtes fracturées.

“On ne s'habitue jamais à ce genre de choses”, dit Landa, “même si malheureusement cela m'est arrivé plusieurs fois.” Mais alors Landa l'éternel optimiste brille. ” J'essaie de l'oublier, de ne pas le revivre trop souvent dans mon esprit, et je sais que j'ai une autre opportunité ici et maintenant. Je suis en bonne forme, j'ai une bonne équipe. Il est temps de passer à autre chose. “

D'autres coureurs pourraient être superstitieux, mais Landa dit qu'il n'a jamais été du genre à mettre religieusement, disons, sa chaussette gauche avant la chaussette droite lorsqu'il s'habille pour une course. Il ne refusera pas non plus – c'est l'une des croyances non écrites les plus célèbres du cyclisme – de passer la salière directement d'un coéquipier à l'autre à la table du dîner. “Parfois, je me demande si je ne devrais pas être superstitieux”, dit-il avec un sourire, après tout ce qui m'est arrivé. Mais je préfère continuer et me dire qu'il y aura une autre chance.

En dehors de ses fans inconditionnels et de l'esprit romantique de ce qu'on appelle désormais le ” Landismo ” – ne jamais croire que tout est irrévocablement perdu – Landa n'est pas le seul à penser que 2022 pourrait être, enfin, sa chance de briller.

“S'il peut avoir un Giro sans un jour de malchance et avoir la liberté de faire sa propre course, alors il peut certainement émerger et faire quelque chose de spécial au Giro de cette année”, dit Sciandri. “Cela ne s'est pas produit jusqu'à présent, mais avec Mikel, on a toujours l'impression que le grand jour est à portée de main. C'est arrivé à beaucoup d'autres coureurs, alors pourquoi pas à Mikel ?”.

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