Cyclisme

L’équipe de B&B Hotels disparait avec effet immédiat

B&B Hotels

L'équipe B&B Hotels s'est effondrée, laissant les coureurs et le personnel sans emploi pour 2023.

Le nouveau leader attendu de l'équipe, Mark Cavendish, les autres coureurs signés pour la nouvelle saison et les 20 coureurs sous contrat devront maintenant se démener pour trouver de nouvelles équipes ou faire face à la retraite. Le directeur de l'équipe, Jérôme Pineau, a finalement admis qu'il ne sera pas en mesure de diriger une équipe en raison d'un manque de sponsoring, mercredi matin lors d'une conférence téléphonique de deux heures.

“Nous avons fait de notre mieux pour sauver notre club mais malheureusement nous n'avons pas réussi”, a-t-il écrit dans un message envoyé au groupe Whatsapp de l'équipe tard dans la nuit de mardi à mercredi, annonçant le dernier appel vidéo.

Il est également apparu cette nuit que l'équipe féminine prévue n'aura pas lieu, laissant Audrey Cordon-Ragot, la sprinteuse australienne Chloe Hosking et la championne olympique Anna Kiesenhofer sans équipe pour 2023.

Cet été, Pineau a présenté de grands projets pour l'équipe qu'il a créée en 2018, la Ville de Paris devant soutenir un projet qui non seulement élargissait l'équipe masculine de deuxième division, mais créait également une équipe féminine et une équipe de développement. Cependant, l'accord de Paris a rapidement été édulcoré et exclu, tandis que les discussions avec diverses sociétés se sont avérées infructueuses, Pineau s'efforçant désespérément de trouver des sponsors jusqu'à la fin du mois de novembre.

Il avait espéré maintenir l'équipe masculine au niveau continental, mais ce statut l'empêchait d'obtenir une invitation pour le Tour de France et les sponsors n'étaient apparemment plus intéressés. La Fédération française n'était pas non plus susceptible d'accorder une licence à l'équipe pour 2023, laissant Pineau dans l'impasse.

l'Équipe a appris que Pineau a confirmé la nouvelle de la disparition de l'équipe lors d'une conférence téléphonique tôt mercredi matin, après avoir envoyé un message aux coureurs la nuit précédente. “Nous vous disons que Seb et moi avons fait de notre mieux pour sauver notre club mais malheureusement nous n'avons pas réussi”, a écrit Pineau mardi , faisant référence à son frère Sébastien, qui est également impliqué dans la gestion de l'équipe. “Nous n'abandonnons pas comme ça, mais il n'y aura pas de miracles. Nous cherchons actuellement désespérément à sauver ce qui peut l'être et à trouver des solutions de repli pour chacun d'entre vous.”

Les coureurs de B&B Hotels soudainement sur le marché

B&B Hotels

B&B Hotels – KTM n action during Stage 20 of the Tour De France, Lacapelle-Marival to Rocamadour, on Saturday 23rd July 2022 Credit: Pete Goding/Godingimages/PA Images – Photo by Icon sport

L'effondrement de l'équipe masculine laisse 20 coureurs sans emploi pour l'année prochaine. La majorité de l'effectif de 2022 avait des contrats courant jusqu'en 2023, mais le tapis a soudainement été tiré sous leurs pieds. À cela s'ajoutent cinq coureurs qui avaient accepté de rejoindre l'équipe : Mark Cavendish, Max Richeze, Nick Schultz, Cees Bol et Stephen Williams. Il y a aussi les coureurs qui ont accepté de rejoindre l'équipe féminine, dont la liste n'a jamais été révélée mais qui comprenait Ragot, Hosking et Kiesenhofer.

Les plus grands noms devraient encore trouver des équipes, mais l'inquiétude sera grande pour les autres, la deuxième semaine de décembre n'étant pas le moment idéal pour se lancer sur un marché des transferts qui a déjà tourné court.

Victor Koretzky a déjà trouvé une nouvelle maison chez Bora-Hansgrohe, tandis que Ramon Sinkeldam – une nouvelle recrue potentielle – a déjà signé avec Alpecin-Deceuninck. Mais les coureurs avec des contrats pour 2023 ont dû rester patients, attendant et espérant que Pineau trouverait les fonds nécessaires pour continuer l'équipe et honorer ces contrats.

Aujourd'hui, toutes les équipes WorldTour et ProTeams ont vu leur budget clôturé pour 2023, et la majorité d'entre elles ont déjà atteint la limite maximale de coureurs sur leurs listes. Les quelques équipes qui ne l'ont pas encore fait vont sentir l'opportunité de recruter un dernier coureur à un prix avantageux, les coureurs de B&B n'étant guère en mesure de négocier les meilleures conditions, mais devant se démener pour sauver leur carrière.

Pierre Rolland est le coureur le plus en vue de l'équipe, le double vainqueur d'étape du Tour de France ayant rejoint l'équipe en 2019 lors de la deuxième année. Le Français a récemment eu 36 ans mais a ajouté une année à son contrat pendant l'été. Des rapports dans les médias français ont lié Rolland à un retour à l'équipe TotalEnergies, où il a roulé de 2009 à 2015 et a connu ses meilleures années, terminant dans le top 10 au Tour et au Giro d'Italia. Cependant, Rolland s'est hérissé sur les médias sociaux mercredi, écrivant : “Surpris d'apprendre mon avenir dans la presse. Je vous tiendrai informés de ce que sera mon avenir en temps voulu sur les réseaux sociaux.”

Les prétendants ne manquent pas pour le Français Axel Laurance, 21 ans, qui a réalisé une première saison exceptionnelle en tant que professionnel et a suscité l'intérêt de Soudal-QuickStep, Ineos Grenadiers et AG2R Citroën. De même, Luca Mozzato et Franck Bonnamour semblent être en position de force. Mozzato, le jeune sprinteur italien très apprécié, était lié à Trek-Segafredo, mais pourrait rejoindre Arkéa-Samsic, tandis que Bonnamour, vainqueur de la Polynormande, a également fait l'objet de l'intérêt d'autres équipes françaises.

13 des 20 coureurs sont français, avec trois Belges en Jens Debuscherre, Jordi Wallop, et Eliot Lietar, plus Mozzato et le Canadien Raphael Parisella, l'Allemand Miguel Heidemann, et l'Autrichien Sebastian Schonberger.

Parmi les recrues potentielles, Cavendish est clairement le plus médiatisé, mais ce n'est pas la signature la plus simple compte tenu des attentes salariales et du besoin d'un leader. Max Richeze avait été recruté par B&B pour ce rôle, mais il pourrait maintenant prendre sa retraite après avoir failli le faire l'année dernière. Bol, Schultz et Williams espèrent tous pouvoir occuper les dernières places parmi les équipes du WorldTour.

Quant à l'équipe féminine, Ragot avait parlé avec beaucoup d'enthousiasme de rejoindre une nouvelle équipe pour ce qui serait les deux dernières années de sa carrière, jusqu'aux Jeux olympiques de 2024 dans sa France natale. Cependant, comme elle fait son retour après un accident vasculaire cérébral cet été, elle devra trouver une option de dernière minute pour l'année prochaine.

Hosking, comme Cordon Ragot, a passé cette année chez Trek-Segafredo et avait accepté de rejoindre B&B Hotels. La sprinteuse australienne a déjà pris la parole sur les médias sociaux pour commencer sa quête d'une équipe, Trek-Segafredo ayant déjà remplacé le duo et rempli sa liste. “Je suis l'un des coureurs impactés par la saga qu'est l'effondrement de l'équipe B&B Hotels”, a écrit Hosking. “Dire que je suis pris dans le ruisseau sans pagaie est un euphémisme. Je cherche des opportunités pour 2023.”

Kiesenhofer, la championne olympique, avait été liée à un mouvement qui aurait représenté un retour au cyclisme à temps plein après plusieurs années où sa carrière à temps plein a été dans le milieu universitaire.


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