Cyclisme

Pourquoi Remco Evenepoel a choisi le Giro d’Italia plutôt que le Tour de France

Evenepoel

Le choix de Remco Evenepoel de participer au Giro d'Italia plutôt qu'au Tour de France l'été prochain a peut-être surpris quelques fans de cyclisme, et pas seulement parce que la décision est arrivée plusieurs semaines plus tôt que prévu.

Ces jours-ci, le jeune Belge semble toujours avoir de bonnes ou très bonnes chances de victoire, quelle que soit la difficulté de la course. Après sa victoire à la Vuelta a España à seulement 22 ans, il ne fait aucun doute qu'Evenepoel fera un jour du Tour de France son plus grand objectif de la saison.

Mais même le plus rapide des regards sur les arguments pour et contre le Tour et le Giro en 2023 conduit sûrement Evenepoel à faire sa valise et à se diriger vers Fossacesia le 6 mai, plutôt que de se rendre à Bilbao pour le départ du Tour le 1er juillet. De plus, le fait que deux autres contre-la-montre individuels composent un parcours du Giro de 70 kilomètres contre la montre – trois fois plus long que celui du Tour – est toujours attrayant pour un coureur qui a déjà trois podiums TT dans son palmarès.

C'est d'autant plus vrai que la première victoire d'Evenepoel sur un Grand Tour, lors de la Vuelta en septembre, était basée en grande partie sur une victoire d'étape TT à Alicante.

Il y aura de la haute montagne, mais pour ce qui est de ce qui manque, le Giro de l'année prochaine ne comporte pas d'étape de gravier du type de celle qui a causé la première entaille importante à l'armure d'Evenepoel dans la course de 2021.

Le Giro comme tremplin

Deuxièmement, l'équipe d'Evenepoel considérera probablement le Giro comme un tremplin idéal pour le Belge avant de s'attaquer au Tour. Il n'a que 22 ans et n'a participé qu'à un Grand Tour et demi à ce jour, après tout.

Des coureurs comme Tadej Pogačar (UAE Team Emirates) et Egan Bernal (Ineos Grenadiers) prouvent que de nos jours, le manque d'expérience sur un Grand Tour n'est pas nécessairement un handicap. Mais apprendre à gérer les cordes de trois semaines, tant en termes de course que de ses propres capacités physiques, ne fera certainement pas de mal à Evenepoel lorsqu'il s'agira de s'attaquer à un Tour de France. À 22 ans, il a largement le temps pour cela.

La valeur de l'acquisition d'une plus grande expérience du Grand Tour est sans doute encore plus vraie pour son équipe QuickStep-AlphaVinyl, qui se concentre sur des objectifs qui pourraient bien inclure beaucoup plus de responsabilités dans le Grand Tour qu'auparavant. Il ne faut pas sous-estimer les défis que représente la défense d'une avance dans la Vuelta a España, comme ils l'ont fait brillamment en 2022, mais certains diront qu'il y a une différence colossale entre garder le contrôle dans une troisième semaine relativement douce comme la Vuelta 2022, et repousser les attaques dans les colosses des Dolomites et des Alpes.

Dans l'ensemble, le Giro 2023 sera probablement une courbe d'apprentissage encore plus raide que la Vuelta 2022. Courir le Giro d'Italia n'est pas seulement un objectif prestigieux en soi. Comme l'ont montré d'autres coureurs et équipes par le passé, il peut, jusqu'à un certain point (mais seulement jusqu'à un certain point), servir de test pour une future participation au Tour de France en juillet.

Les attentes à l'égard de la dernière star belge seront terriblement élevées, où qu'elle aille, et la petite armée de médias belges qui est descendue en Italie il y a deux ans pour les débuts d'Evenepoel dans le Grand Tour reviendra probablement en plus grand nombre encore en mai prochain. Mais il est possible de dire que ces attentes ne seront pas aussi élevées, et avec elles la pression externe, que si Evenepoel devait commencer le Tour en juillet, en particulier en portant le maillot arc-en-ciel.

Le calendrier de la saison 2023 de Remco Evenepoel

Le championnat du monde est aussi très probablement un facteur en faveur du choix d'Evenepoel pour le Giro d'Italia. En 2023, la reprogrammation du Mondial en août rend la combinaison du Tour et de la défense de son titre plus délicate que si la bataille du maillot arc-en-ciel avait lieu dans son créneau habituel de septembre.

Les spéculations dans les médias flamands selon lesquelles Evenepoel participera aux Championnats de Belgique et au Tour de Belgique en juin prochain ont commencé quelques minutes après que la décision d'Evenepoel de participer au Giro ait été rendue publique. Mais si ce programme de course particulier peut être considéré comme un vœu pieux à ce stade, ce qui ne fait aucun doute, c'est qu'Evenepoel pourra profiter de 10 semaines consécutives de préparation pour Glasgow, sans que le “souci mineur” d'un début de Tour de France vienne perturber sa concentration.

Ce qui pourrait être plus difficile à déterminer, c'est peut-être sa participation promise aux classiques ardennaises, où il est champion en titre de Liège-Bastogne-Liège. Avec moins de deux semaines entre le Monument belge et le début du Giro, le temps est compté, mais le temps nous le dira.

Enfin, si Evenepoel, à 22 ans, peut confortablement se permettre d'avancer de 12 mois ses débuts sur le Tour de France, il a déjà quelques affaires sportives à régler au Giro d'Italia. Une tentative réussie de conquête de la rose, ou même une solide performance qui n'aboutit pas à la victoire, permettrait à Evenepoel d'oublier son parcours douloureusement inégal dans la corsa rosa de 2021.

Même avec tous ces arguments pour courir le Giro, il y aura ceux, comme Pogačar, qui pensent qu'Evenepoel devrait sauter directement de la Vuelta pour se battre pour un premier maillot jaune en juillet. “Si j'étais champion du monde, je voudrais faire le Tour”, a déclaré Pogačar plus tôt cette année. Et beaucoup seraient d'accord pour dire que la chance de faire le Tour en portant le maillot arc-en-ciel n'est pas quelque chose à manquer.

Mais plutôt que de risquer de dépasser la limite trop rapidement, il semblerait que Soudal-QuickStep, comme l'équipe d'Evenepoel s'appellera l'année prochaine, ait choisi de jouer un jeu plus long. La sagesse de cette décision n'apparaîtra vraiment qu'avec les résultats des courses de l'année prochaine.


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