Formule 1

5 des meilleurs moments du week-end de F1 Sprint

F1 Sprint

Le premier week-end de F1 Sprint de l'année 2022 arrive à grands pas, avec le retour du Grand Prix d'Émilie-Romagne, du 22 au 24 avril. Voici un retour sur cinq moments incroyables du nouveau format, lors de sa première édition en 2021….

Russell conquiert les cœurs à Silverstone

Silverstone a accueilli ses fans pour la première fois après la pandémie mondiale, et 140 000 spectateurs sont descendus sur le circuit historique pour le Grand Prix de Grande-Bretagne 2021 – qui a également annoncé les débuts du format F1 Sprint.

Et le héros local George Russell n'a fait qu'alimenter l'ambiance du festival avec un tour de qualification époustouflant, sa deuxième apparition en Q3 d'affilée pour une équipe Williams qui a traversé quelques années difficiles.

Le public était en extase lorsqu'il a passé la Q2 en P7 – et il a eu droit à une sorte de tour d'honneur lorsque le pilote Williams est sorti du top 10, terminant huitième sur la grille pour le Sprint.

Alonso se fraye un chemin dans le peloton

Fernando Alonso a offert un spectacle légendaire au début du F1 Sprint de Grande-Bretagne en 2021, et bien qu'il ait été un peu déçu de ne pas être sorti de la Q2 – il l'a manqué de 0,025s vendredi soir – il a fait feu de tout bois pour l'événement de samedi.

Le double champion s'est élancé de la 11e place et, dès le premier tour, il occupait une brillante cinquième place grâce à une démonstration magistrale de ses gommes tendres de départ. Il s'agissait d'une stratégie à haut risque et à haute récompense, parfaite pour une course sans merci de 100 km jusqu'à la ligne d'arrivée.

Le retour sensationnel d'Hamilton à Sao Paulo

Lewis Hamilton n'a eu que 24 tours pour passer de la dernière place sur la grille de départ à la meilleure place possible lors du F1 Sprint de Sao Paulo, et sauver la lutte pour le titre qui semblait s'éloigner après sa disqualification lors de la séance de qualification de vendredi.

Une performance que seul un septuple champion pouvait réaliser. Parti en dernière position, Hamilton s'est élancé de la ligne sur ses pneus medium et a choisi chaque dépassement à la perfection. Au début du deuxième tour, il était 14e, puis il y a eu une brève accalmie : le calme avant la tempête.

Au milieu du Sprint, les pneus d'Hamilton étaient dans la fenêtre et il était dans la zone, dans le top 10. Et au 24e tour, il avait scellé la cinquième place, affirmant : “Ce n'est pas encore fini.”

Ce n'était pas fini. Hamilton est parti 10ème le dimanche, un nouveau moteur Mercedes lui a donné une pénalité de cinq places sur la grille. La suite a été un spectacle électrique, le champion éliminant des voitures à gauche et à droite, mais Max Verstappen étant le plus tenace des obstacles. Le Néerlandais a joué des coudes au virage 4, lorsque les deux pilotes ont pris la sortie de piste, mais le Britannique a gardé son sang-froid et a riposté pour remporter la plus improbable des victoires.

Bottas montre son courage à Monza

Valtteri Bottas était dans une situation particulière à l'approche du Grand Prix d'Italie 2021 et du Sprint, après avoir annoncé qu'il allait quitter Mercedes pour Alfa Romeo à la fin de la saison.

Mais le Finlandais était toujours aussi combatif et il a réussi à se qualifier – avec un dixième d'avance sur son coéquipier Hamilton – pour s'assurer la première place au départ du Sprint. L'accrochage de Pierre Gasly dans le virage 2 a fait sortir la voiture de sécurité, mais le pilote Mercedes a repoussé Verstappen et a réussi le redémarrage.

Ensuite, il a extrêmement bien géré sa course, Bottas montrant ironiquement à Mercedes exactement pourquoi ils l'ont courtisé en premier lieu. Malheureusement, avec Mercedes qui a changé son unité de puissance dans la nuit, Bottas a été rétrogradé au fin de la grille, malgré sa première place dans le Sprint.

Le succès du F1 Sprint de Ricciardo ouvre la voie

Bottas a peut-être remporté le sprint de Monza, mais Daniel Ricciardo l'a également joué à merveille pour McLaren, semant les graines de ce qui allait finalement s'avérer une victoire palpitante au Grand Prix d'Italie.

Le rythme soutenu de l'Australien lui a permis de terminer le Sprint en P3, ce qui a permis à Ricciardo de partir en première ligne aux côtés de Verstappen pour le Grand Prix de dimanche, une fois que Bottas a été pénalisé pour son moteur.

Avec Verstappen en pole pour la course, Ricciardo a pris la tête devant le Néerlandais dans la première chicane et s'est élancé en tête.

La cause de Ricciardo a ensuite été renforcée par le rapprochement controversé de Verstappen et Hamilton, l'Australien étant finalement rejoint en tête de peloton par son coéquipier McLaren Lando Norris, mettant l'équipe sur la voie de ce qui devait être un duo miraculeux ! Et ils ont réussi, Ricciardo arrivant devant Norris pour une première victoire sous les couleurs de McLaren.

Le Sprint est de retour ce week-end, Imola accueillant la première épreuve de la saison lors du Grand Prix d'Émilie-Romagne, du 22 au 24 avril.

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