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Bruno Fernandes, c’est quoi le problème ?

Bruno Fernandes

La chute de Manchester United peut être illustrée par de nombreux symboles, mais la disparition de Bruno Fernandes pourrait bien être la plus significative de toutes.

Lorsque le meneur de jeu portugais de 27 ans est arrivé du Sporting Lisbonne en janvier 2020 dans une transaction qui pourrait s'élever à 67,7 millions de livres sterling, Fernandes semblait être une bonne affaire car sa carrière à Old Trafford a commencé dans un blizzard de créativité et de buts. Il était considéré comme exactement le type de joueur nécessaire au “Theatre Of Dreams” si United voulait se rapprocher de Liverpool, Manchester City et Chelsea.

L'enfer du match d'Arsenal 

Ces derniers temps, Fernandes a connu un déclin dramatique en termes de forme et d'influence, résumé par sa contribution, ou son absence de contribution, lors de deux défaites cuisantes à Liverpool et Arsenal cette semaine. Lors de la défaite 4-0 à Anfield, et il faut souligner qu'il était loin d'être seul dans ce cas, Fernandes a été un spectateur impuissant et embarrassé lorsque Liverpool a écrasé United.

Autrefois une force motrice, il a été réduit à une présence tatillonne qui semble plus décidée à débattre des décisions avec les officiels et à essayer de gagner des fautes faciles qu'à intervenir de manière significative dans les matchs. La situation est d'autant plus frustrante qu'il a montré par le passé qu'il avait des capacités naturelles considérables – et son apport ferait de Manchester United une bien meilleure équipe.

Il a apporté deux contributions essentielles à Arsenal, mais aucune n'a été positive. Fernandes, le capitaine de United en l'absence de Harry Maguire, absent, a étonnamment obtenu un penalty devant son compatriote Cristiano Ronaldo après une faute de main de Nuno Tavares.

C'était le point crucial du match, Arsenal s'accrochant désespérément à 2-1 et la menace de l'équipe de Ralf Rangnick se faisant de plus en plus pressante. Ayant pris ses responsabilités – Rangnick a déclaré après coup que Ronaldo “n'avait pas l'impression qu'il devait les prendre” – Fernandes s'est lancé dans une de ces gigues de “Riverdance” et quelques pas rapides avant de faire rouler son penalty contre l'extérieur du poteau.

Son malheur a été aggravé par la célébration manifeste du gardien de but d'Arsenal, Aaron Ramsdale. Qu'il s'agisse de la frustration d'une nouvelle défaite ou du penalty manqué, le Portugais s'est également rendu coupable d'une faute sur Tavares qui aurait pu facilement lui valoir un carton rouge.

Fernandes a joué un rôle, un mauvais rôle, dans le troisième but crucial de Granit Xhaka qui a confirmé la victoire d'Arsenal et quand il a été remplacé par Juan Mata à six minutes de la fin, il était l'image même d'un joueur que l'on mettait fin à sa misère, et à celle de Manchester United. C'était presque un acte de pitié de la part de Rangnick. Il était si pauvre.

La seule bonne nouvelle pour Fernandes ces dernières semaines a été la signature d'une prolongation de contrat d'un an, jusqu'en 2026. Le timing est un peu déroutant car il a été fait juste avant la confirmation d'Erik ten Hag comme nouveau manager de United et sans raison évidente de le lier rapidement ou avec une file de clubs cherchant à l'attirer.

Bruno Fernandes incompatible avec Ronaldo ?

De simples statistiques illustrent les rendements décroissants de Bruno Fernandes et le manque de produit de ce que United espérait être une équipe de rêve de créativité avec Ronaldo.

Bruno Fernandes et Ronaldo ont joué dans la même équipe 33 fois pour United mais n'ont combiné que trois buts. Fernandes a assisté Ronaldo contre Young Boys en septembre, les Spurs en octobre et l'Atalanta en novembre. Il n'y a pas eu de passes décisives de Ronaldo pour son compatriote.

Lors de sa première saison à United, à partir de sa signature en janvier, il a fait 22 apparitions et a réussi 12 buts et 8 passes décisives dans toutes les compétitions. La saison dernière, il a fait 58 apparitions avec 28 buts, dont 13 penalties, et 18 passes décisives.

Cette année, il a fait 42 apparitions avec seulement neuf buts et 13 passes décisives – après avoir commencé par un triplé le week-end d'ouverture lors de la victoire 5-1 contre Leeds United.

Avec un contrat à long terme assuré, on peut supposer qu'il est considéré comme un élément clé du plan à long terme de Ten Hag. L'entraîneur néerlandais doit donc trouver un moyen de faire en sorte que Fernandes redevienne l'orchestrateur et le buteur de ses débuts à Old Trafford, plutôt que le personnage périphérique et contestataire qu'il est devenu.

S'il y parvient, et si Fernandes a montré ce dont il est capable à son meilleur niveau, alors ce sera une victoire rapide pour Ten Hag. Et d'après ce que nous avons vu de la part de United ces dernières semaines, l'homme aux commandes aura besoin d'autant de victoires qu'il pourra en obtenir.

Ronaldo, de nouveau buteur à l'Emirates Stadium, est présenté par certains comme un “problème” pour United (et donc Ten Hag) en raison de son statut et de son ego, mais beaucoup de clubs aimeraient avoir un problème de buteur comme lui. Fernandes, en revanche, est devenu un véritable problème car il semble être l'ombre du joueur qui a illuminé United et suscité tant d'enthousiasme à son arrivée au club. Ce sera la tâche de Ten Hag d'appuyer sur les bons boutons et de relancer Fernandes, car il n'a pas été à la hauteur de sa réputation depuis un certain temps et les saisons de United et de lui-même se sont enlisées dans la médiocrité.

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