Ligue 1

Carlos Soler : Cinq choses sur la nouvelle star espagnole du PSG

Soler

Carlos Soler a été la dernière recrue du Paris Saint-Germain lors de la fenêtre de transfert de l'été, arrivant dans la capitale en provenance de Valence le jour de la date limite pour signer un contrat de cinq ans au Parc des Princes.

Soler, 25 ans, a fait ses débuts avec l'équipe de Christophe Galtier en tant que remplaçant tardif lors de la victoire 2-1 contre la Juventus mardi, alors que Paris entamait sa dernière tentative de remporter la Ligue des champions de l'UEFA, en remplaçant Lionel Messi à six minutes du terme. Les débuts d'Uber Eats en Ligue 1 pourraient suivre ce week-end contre le Stade Brestois 29.

Voici cinq choses à savoir sur le milieu de terrain international espagnol, neuf fois capé :

1) Il est venu au jeu pour une Game Boy

Enfant, Soler n'était pas très enthousiaste à l'idée de rejoindre une équipe, même si son talent avec un ballon attirait l'attention de sa famille. Son grand-père a donc trouvé un moyen de le convaincre de jouer au football correctement. “Quand j'avais cinq ans, j'étais déjà à fond dans les jeux vidéo et il m'a dit que si je m'inscrivais, il me ferait cadeau d'une Game Boy”, a déclaré Soler dans une interview accordée à la Fédération royale espagnole de football après sa première convocation en équipe nationale l'année dernière. “C'est presque à cause de cela que je me suis engagé parce que je n'aimais pas jouer avec d'autres enfants, donc cette convocation est aussi en partie celle de mon grand-père.”

C'est ainsi qu'a commencé le parcours de Soler pour jouer avec Valence à Mestalla.

2) Une star pour le club de sa ville natale

Soler a été recruté par le Valencia CF en 2005, alors qu'il n'avait que huit ans. Il a gravi tous les échelons du système de formation et est devenu un attaquant prolifique qui a marqué plus de 100 buts au cours de sa première année. Parmi ses premiers coéquipiers à Valence figurait Pedro Chirivella, qui allait rejoindre Liverpool mais qui évolue aujourd'hui en Ligue 1 au FC Nantes.

Le jeune Soler est progressivement encouragé à jouer de plus en plus en profondeur et, à l'adolescence, il est transformé en numéro huit par Rubén Mora, son entraîneur dans la catégorie juvénile, qui le compare à Rubén Baraja, qui a remporté deux titres de champion avec Valence et a aidé le club à atteindre la finale de la Ligue des champions en 2001.

“Nous avons changé sa position parce qu'il y avait une blessure à l'un de nos joueurs et nous avons vu que Carlos était bon pour entrer dans la zone, courir depuis la deuxième ligne et tirer. Sur les 40 passes qu'il tentait, 39 étaient bonnes. Il comprenait le jeu et nous le voyions comme un “Rubén Baraja” au milieu de terrain. Ça a bien marché”, a déclaré Mora au site officiel de Valence en 2020.

Soler, qui jouera plus tard sous les ordres de Baraja dans les catégories d'âge supérieures, était un ramasseur de balles à Mestalla lorsqu'il était enfant avant de devenir capitaine de Los Che. Il a fait ses débuts en Liga avec Valence à l'âge de 19 ans, lors d'une défaite 3-2 contre la Real Sociedad en décembre 2016. Il a marqué son premier but quelques semaines plus tard, lors d'une victoire 2-0 sur Villarreal en janvier 2017, peu de temps après avoir eu 20 ans. Il a ensuite participé à deux campagnes de Ligue des champions, les aidant à sortir d'un groupe où figurait le LOSC Lille pour atteindre les huitièmes de finale en 2019/20. Soler a marqué 11 buts en Liga lors de chacune des deux dernières campagnes, mais le moment le plus fort d'une carrière de Valence couvrant plus de 200 matchs de première division a été lorsqu'il a joué dans l'équipe qui a battu Barcelone 2-1 à Séville pour remporter la finale de la Copa del Rey 2019. Kévin Gameiro figurait parmi les buteurs de l'équipe ce soir-là. Soler a failli remporter à nouveau la Coupe, mais Valence a perdu aux tirs au but contre le Real Betis en finale de la saison dernière.

3) Coup du chapeau sur penalty

Les penalties au Paris Saint-Germain peuvent parfois voir Kylian Mbappé et Neymar Jr se disputer le ballon, mais peut-être que maintenant ils devraient laisser les tirs au but à Soler. Seize de ses 36 buts sous le maillot de Valence ont été inscrits depuis le point de penalty, dont le dernier, qui a scellé une victoire 1-0 sur Gérone lors de la première journée de cette saison. Plus important encore, Soler a également inscrit un triplé de penalties lors de la victoire 4-1 sur le Real Madrid en novembre 2020.

Personne n'avait jamais marqué trois tirs au but contre le Real Madrid lors d'un seul match de compétition dans son histoire.

4) Retrouver Fabián Ruiz et Juan Bernat

L'arrivée de Soler est intervenue quelques jours seulement après que le PSG a signé son compatriote Fabián Ruiz en provenance de Naples. Ils ont joué ensemble dans l'équipe d'Espagne qui a remporté le Championnat d'Europe des moins de 21 ans en 2019, Fabián ayant marqué l'ouverture du score lors de la victoire 2-1 contre l'Allemagne en finale à Udine, en Italie. Soler était également sur les livres de Valence en même temps que le latéral gauche Juan Bernat, bien que ce dernier ait quitté le Mestalla pour le Bayern Munich en 2014, deux ans avant que Soler ne fasse ses débuts en équipe première….

5) Les espoirs de la Coupe du monde

Membre de l'équipe d'Espagne qui a remporté la médaille d'argent aux Jeux olympiques de Tokyo, Soler est revenu des Jeux et a rapidement obtenu sa première sélection avec la Roja, marquant lors d'une défaite 2-1 en Suède dans le cadre des qualifications pour la Coupe du monde en septembre 2021. Il a marqué à nouveau lors de la victoire 4-0 à domicile contre la Géorgie quelques jours plus tard, et a également marqué lors de la victoire 2-0 contre la République tchèque dans un match de l'UEFA Nations League en juin, jouant aux côtés d'un autre de ses nouveaux collègues du PSG, Pablo Sarabia. Sous la houlette de Luis Enrique, Soler a tendance à jouer dans un milieu de terrain à trois et il est un candidat évident pour la Coupe du monde au Qatar à la fin de cette année.

 


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