Coup double pour Caleb Ewan à Stirling

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Ligue 1
Le sprinteur Australien de la Lotto Soudal Caleb Ewan a remporté un huitième succès d’étape en carrière sur le Tour Down Under sur le final usant de Stirling après 138 kilomètres de course. Il a devancé comme il y a deux ans le sud-africain Daryl Impey.

D’abord, dès les premiers kilomètres, Joey Rosskopf (Team CCC) s’est élancé à l’avance de la course accompagné par Jenner (Australie). Il a été rejoint quelques kilomètres plus tard par le duo De Vresse (Astana) et Goldstein (Israel Start Up Nation). Le coureur Américain en a profité pour passer en tête de la difficulté du jour à deux reprises pour prendre le maillot de la montagne. Ensuite, leur avance a atteint les trois minutes alors que la formation Deceuninck Quick-Step a géré l’allure du peloton.

Après une attaque du coureur Amércain dans la deuxième ascension, les quatre leaders ont déjà perdu une minute puisque les équipiers du leader du général ont décidé d’accélérer le tempo.

Puis, le coureur Israélien est passé en tête lors du premier sprint intermédiaire alors que l’écart s’est approché de la minute.

En voyant cet écart fondre, de Vresse a décidé de lancer seul à l’avant de la course. Le Belge est passé en tête lors du second sprint. Quarante secondes plus tard, McCarthy (BORA hansgrohe) et Bennett (Jumbo Visma) ont glané les dernières secondes de bonification.

Par la suite, à moins de 30 kilomètres de la fin, un accrochage a eu lieu à l’arrière du peloton mettant à terre Sabatini (Cofidis), Delage (FDJ Groupama) et Roelandts (Movistar) notamment. Alors que l’homme de tête est repris par le peloton emmené par toutes les équipes des prétendants à la victoire au général et à la victoire d’étape.

Une grosse chute collective a eu lieu à moins de deux kilomètres de l’arrivée. Environ 30 coureurs dont Jay McCarthy (Bora Hansgrohe), Chris Lawless (Ineos), Ben Hermans (Israel Start Up Nation) et Rafael Valls (Bahrain McLaren) ont été obligé de poser pied-à-terre. Cependant, les coureurs ont été replacé dans le même temps que le vainqueur du jour.

Pourtant superbement emmené par le champion d’Australie Cameron Meyer, le double vainqueur du Tour Down Under Daryl Impey a dû s’incliner face à Caleb Ewan (Lotto Soudal) comme en 2018. Le coureur de la Cofidis Nathan Haas a pris la troisième place devant le jeune Belge Jasper Philipsen (UAE Team Emirates). Haas avait pris la décision de prendre la roue d’Impey alors que Ewan a lancé son sprint de l’autre côté de la route. Du côté de Romain Bardet, il a fini avec un retard de 2″23.

Enfin au classement général, Caleb Ewan a pris le maillot à Sam Bennett (Deceuninck Quick-Step). Impey est troisième à une seconde devant Philipsen à 4 secondes.

Demain, place à une première explication entre les prétendants au général à Paracaombe avec une bosse de 1200 mètres de long à 9,3 % en guise d’arrivée.

Photo : Julie Davies

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