Ligue des Champions

Darwin Nunez : Pourquoi est-ce un bon choix pour Liverpool ?

Nunez

Darwin Nunez n'aurait pas pu rêver d'une meilleure audition devant le futur patron Jurgen Klopp qu'un doublé contre Liverpool en quart de finale de la Ligue des champions.

Le joueur de 22 ans a inscrit un but lors de chaque match, alors que Benfica s'est incliné 6-4 en cumulé, portant son total à six en 10 matchs dans la compétition la saison dernière et contribuant à convaincre l'équipe de Premier League d'accepter ce qui pourrait devenir un contrat record de 85 millions de livres sterling pour l'international uruguayen, dépassant les 75 millions payés pour Virgil van Dijk en 2018.

Avec Sadio Mané qui semble prêt à partir, Klopp va poursuivre l'évolution de sa ligne d'attaque avec un joueur qui était convoité par certains des plus grands clubs du continent, bien qu'il ne vienne de terminer que sa deuxième saison de première division en Europe.

Son compatriote Luis Suarez a fait l'éloge du jeune homme depuis qu'il a rejoint Almeria, une équipe de deuxième division espagnole, il y a trois ans, mais les contraintes financières du FC Barcelone ne lui ont pas permis de profiter de la recommandation du vétéran. “J'ai 15 ans d'expérience internationale, donc je connais une chose ou deux sur les attaquants”, se souvient Suarez. “Et je leur ai dit : faites attention à celui-là, il est très bon, il a des choses très intéressantes”

Au lieu de cela, c'est un autre ancien club de Suarez qui semble prêt à bénéficier d'un autre talent sud-américain émergent qui a perfectionné son art au Portugal, les Reds ayant également signé Luis Diaz du Porto en janvier.

L'ascension de Darwin Nunez

Lorsque Nunez a rejoint Benfica en septembre 2020, après avoir marqué 16 fois au cours de sa seule saison en Espagne, c'était pour un montant record de 24 millions d'euros, mais au cours d'une première campagne affectée par Covid et des blessures, il a bégayé plutôt que de surprendre et n'a inscrit que six buts en championnat, bien qu'il ait délivré 10 passes décisives, un record dans la division.

“Quand il est arrivé, c'était un peu effrayant. J'ai dit que je pensais qu'il serait le plus gros flop de l'histoire de Benfica parce qu'il coûtait tellement cher et ce que nous avons vu au début était un peu effrayant”, a déclaré Filipe Ingles, du podcast Benfica FM. “J'ai même dit que j'achèterais son maillot s'il marquait 30 buts en une saison parce que je ne pensais pas qu'il serait capable de faire quelque chose comme ça, mais il s'est tellement amélioré ces deux saisons.”

Ingles a été heureux de manger ses mots – et d'acheter un maillot “Darwin 9”, car le jeune attaquant a récompensé la confiance de Benfica avec 34 buts dans toutes les compétitions la saison dernière, dont 26 en 28 matchs de championnat. “Il a beaucoup progressé. Physiquement, il est devenu un monstre ; il est tellement physique et rapide, et une autre chose qu'il a beaucoup améliorée est la confiance”, a poursuivi Ingles.

“Il était le type d'attaquant qui manquait parfois de confiance pour marquer ; il essayait toujours de passer le ballon à un autre joueur et c'est quelque chose dans la première saison que nous avons tous vu qu'il avait ce problème. Dans cette deuxième saison, il est devenu beaucoup plus confiant, il a commencé à marquer des buts.”

L'ancien entraîneur de Benfica, Jorge Jesus, a dit la vérité lorsque le club a fait de Nunez son achat record il y a deux ans, prédisant qu'il vaudrait bientôt beaucoup plus. “Toute cette capacité de décision, de finition et de vitesse”, a déclaré Jesus. “Il était l'achat le plus cher de Benfica, et quand il n'y aura pas de pandémie, il sera la vente la plus chère”.

Le remplaçant idéal de Sadio Mané?

Le rendement impressionnant de Nunez en termes de buts et sa stature imposante lui donnent l'image d'un numéro neuf traditionnel, et sur ses 48 buts en 85 matchs à Benfica, 92% provenaient de l'intérieur de la surface.

Mais la vitesse féroce de l'attaquant l'a également amené à être déployé sur le côté gauche en club et en sélection. Son ancien entraîneur à Almeria, José Gomes, a déclaré au journal portugais Record que le joueur serait idéal pour le système de Klopp à Liverpool. “Klopp aime jouer en cherchant des espaces dans le dos des lignes défensives adverses”, a-t-il dit. “Ce qui signifie que nous pouvons dire que Darwin se sentira comme un poisson dans l'eau, car la vitesse et l'attaque rapide sont des caractéristiques qu'il favorise.”

Avec Mane prêt à partir, Takumi Minamino en vente et Divock Origi déjà parti, Nunez va reconstituer les options offensives de Klopp et c'est la perte de la production de l'attaquant sénégalais qui devra être traitée de toute urgence.

La saison dernière, Nunez a inscrit 36 buts et délivré des passes décisives en première division et en Ligue des champions, contre 23 pour Mane, et ce en neuf matches de moins. Il a marqué en moyenne toutes les 81 minutes et s'est montré plus précis que le trentenaire sortant, avec un taux de conversion des tirs de 31,4 % contre 17,6 %.

Sans surprise, l'Uruguayen a eu plus de touches dans la surface adverse par 90 minutes – 8,4 contre 6,7 pour Mane – et il a également réalisé plus de dribbles (1,8 contre 1,6), bien que Mane ait créé plus d'occasions, avec 1,5 par match contre 1,2 pour Nunez. “Je ne sais pas s'il se sent prêt à arriver et à prendre d'assaut la Premier League”, a ajouté Ingles.

“Il est un peu timide et je ne sais pas s'il parle anglais ou s'il a cette confiance ; il peut faire la même chose – passer au lieu de tirer – surtout quand il regarde sur le côté et qu'il y a Mohamed Salah ou Roberto Firmino. Mais si le club lui donne de la confiance et du temps pour se développer, il a le potentiel pour être un grand attaquant en Premier League”.

De Penarol à la Premier League 

L'ascension de Nunez a été rapide et il mène aujourd'hui une vie qui aurait été complètement méconnaissable pour le garçon qui considérait son frère aîné Junior comme son héros.

“Junior est la personne qui a appris à Darwin à jouer au football et qui l'a motivé à jouer dans une académie quand il était jeune”, a déclaré le journaliste uruguayen Taimur Yamani à Sky Sport. “Il vient d'une famille très pauvre où ils manquaient régulièrement de nourriture, avec sa mère qui vendait des bouteilles de lait, et son père qui était maçon. Ses parents ont fait beaucoup de sacrifices juste pour nourrir la famille”.

L'ancien international uruguayen José Perdomo est le recruteur qui a découvert Nunez et, après avoir déjà emmené Junior à Penarol quelques années plus tôt, il a fini par convaincre la mère du garçon de laisser le cadet quitter Artigas pour la capitale Montevideo. “Après avoir impressionné à La Luz et San Miguel, en 2013, Perdomo, légende et recruteur de Penarol, est allé chez lui et leur a dit qu'il voulait que Darwin déménage avec eux à Montevideo. Ainsi, à l'âge de 14 ans, il a laissé sa famille derrière lui à Artigas pour faire le grand saut”, a expliqué Yamani.

“Il s'est cassé le ligament croisé antérieur à l'âge de 17 ans et a eu tellement de mal qu'il a failli abandonner le football en essayant de rééduquer son genou. À ce moment-là, son frère Junior a dû abandonner le football pour aider ses parents à trouver de l'argent pour manger. Quand Darwin a vu les sacrifices que son frère et sa famille faisaient, il a décidé de rester et d'accéder à l'équipe première pour pouvoir donner à sa famille l'aide financière dont elle avait besoin.”

Nunez a dû surmonter d'autres revers, prenant plus d'un an après ses débuts pour marquer son premier but en équipe première en octobre 2018 suite à une nouvelle opération du genou, avant de mériter son passage en Europe. “Quand il était en pleine forme, rien ne l'arrêtait et il était l'un des meilleurs joueurs d'Uruguay en 2019”, a ajouté Yamani. “Lorsque Nunez a signé à Almeria, il est devenu connu en Uruguay comme le nouvel Edinson Cavani”.

Et Perdomo pense qu'il existe un potentiel infini pour le gamin qu'il a recruté pour la première fois il n'y a même pas dix ans. “Ce qui m'excite réellement à propos de Darwin, c'est que je pense qu'il a encore beaucoup à évoluer, il n'a pas de plafond “, a-t-il déclaré à Sky Sport en novembre. “Il est le futur numéro neuf de l'Uruguay”. 

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