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Ivan Perisic peut-il réussir en Angleterre ?

Perisic

L'achat par Tottenham Hotspur d'Ivan Perisic, 33 ans, est particulièrement intéressant du point de vue du débat habituel entre jeunesse et expérience. Tottenham investit généralement dans les talents émergents, tandis qu'Antonio Conte exige des joueurs qui peuvent réussir immédiatement. Il semble que Conte ait obtenu ce qu'il voulait avec l'arrivée du croate Ivan Perisic.

Mais plus intéressant encore que le fait que Tottenham signe un joueur de 33 ans, c'est le fait que Tottenham signe un joueur de 33 ans qu'il utilisera comme arrière latéral. Pourquoi ? Parce que le compromis entre jeunesse et expérience semble varier en fonction de la position sur le terrain. En règle générale, on pense que les jeunes s'épanouissent dans les postes dynamiques, en particulier dans les couloirs où les mouvements explosifs, la vitesse et l'endurance sont plus importants. En fait, il est possible de couvrir plus de terrain au milieu de terrain, mais il s'agit d'un autre type de course, et le sens du placement, qui tend à venir avec l'expérience, est plus important. C'est également vrai dans le centre de la défense.

La difficile intégration en Premier League

La liste des ailiers (ou des arrières) qui sont passés de la Serie A à la Premier League au cours de la dernière décennie sont peu nombreux. Ces dernières années, de nombreux analystes de clubs ont été chargés de calculer le “taux de conversion” des joueurs passant d'un championnat à l'autre, et au moins un manager de longue date de la Premier League s'est convaincu qu'il était trop risqué de signer des joueurs de Serie A, car le rythme du football anglais est beaucoup plus élevé et les joueurs provenant d'Italie ont du mal à s'adapter. Et, encore une fois, cela semble particulièrement pertinent pour les ailiers.

Voici donc la liste des ailiers ou des latéraux qui sont passés de la Serie A à la Premier League au cours des dix dernières années : Marcos Alonso, Pablo Armero, Joao Cancelo, Timothy Castagne, Juan Cuadrado, Matteo Darmian, Andrea Dossena, Emerson Palmieri, Jose Holebas, Mauricio Isla, Stephan Lichtsteiner, Adam Masina, Takehiro Tomiyasu, Ashley Young, Davide Zappacosta, Juan Zuniga.

Ce qui frappe, c'est le nombre de ces joueurs qui étaient vraiment exceptionnels en Serie A, généralement en tant que défenseurs latéraux pour des équipes dynamiques – notamment l'Udinese, Naples et l'Atalanta – mais qui semblaient complètement dépassés en Premier League. Essayez de dire aux fans de Watford ou de West Ham qu'Armero et Isla formaient autrefois le duo de défenseurs latéraux le plus excitant de la Serie A à l'Udinese et ils vous prendront pour un fou. Cuadrado était l'un des joueurs les plus passionnants de la Serie A à la Fiorentina – tantôt ailier, tantôt défenseur latéral – mais il a fait un flop à Chelsea et s'est ensuite relancé à la Juventus.

Darmian, Dossena, Emerson et Zappacosta ont tous joué suffisamment bien en Serie A pour être appelés en équipe d'Italie (ils comptent 75 sélections à eux trois), mais ils ont souvent semblé complètement dépassés lorsqu'ils jouaient pour des équipes de Premier League de haut niveau. Dossena, qui n'a pas réussi à s'imposer à Liverpool et à Sunderland, explique pourquoi. “En Serie A, vous avez plus de temps sur le ballon, il y a plus de temps pour jouer et le jeu est plus tactique, mais en Premier League, dès que vous avez le ballon, il y a un joueur qui essaie de vous le prendre”, a-t-il dit. “Il faut s'habituer au rythme du jeu”. 

Lichtsteiner était un autre joueur de Serie A, stable et fiable, qui a semblé presque désespéré lors d'un bref passage à Arsenal. Castagne a été assez décent pour Leicester, mais loin d'être aussi bon qu'il l'était à l'Atalanta, et il en était de même pour Zuniga à Naples puis à Watford.

Cependant certains ont réussi à s'imposer en Premier League. Cancelo est absolument remarquable pour Manchester City. Tomiyasu a connu une première saison positive avec Arsenal. Alonso s'est révélé un buteur extrêmement efficace. Holebas a fait le travail à Watford.

Perisic et Conte, un mariage fait pour fonctionner

Perisic peut-il inverser la tendance ? Eh bien, si quelqu'un peut le faire, c'est probablement lui. D'une certaine manière, Perisic a déjà inversé la tendance précédente concernant le vieillissement, puisqu'il a connu ses meilleures années à la trentaine. Pendant une longue période, il a semblé être un attaquant polyvalent quelque peu indéfini, qui excellait généralement dans les tournois internationaux plutôt qu'en club, peut-être parce qu'il aime les matches plus lents où son dynamisme était plus perceptible.

En ce sens, un transfert en Serie A lui a probablement bien réussi, et il est devenu particulièrement régulier sous la direction de Conte, se montrant très efficace dans le timing de ses courses sur l'extérieur pour arriver en position de marquer, ce que Sergio Reguilon et Ryan Sessegnon ont fait à l'occasion depuis la nomination de Conte. Perisic peut également jouer sur les deux flancs. Même si Conte n'a pas l'habitude de travailler avec Perisic, il a montré sa capacité à tirer le meilleur des ailiers expérimentés dans des situations surprenantes. La carrière de Young dans les grands clubs semblait terminée lorsqu'il était sur le point de quitter Manchester United, mais il s'est bien comporté avec l'Inter de Conte. La carrière de Victor Moses à Chelsea semblait terminée, et il n'avait jamais joué en tant que défenseur latéral auparavant, mais Conte l'a fait fonctionner – et l'a fait signer plus tard à l'Inter également. Avec Perisic, qui a parfois été le meilleur joueur de l'Inter ces derniers mois et qui a été l'homme du match lors de la victoire en finale de la Coppa Italia, Conte dispose d'un joueur qui part d'un niveau bien plus élevé.

Si l'on considère qu'il est passé trois fois de l'Italie à l'Angleterre en tant qu'entraîneur au cours des six dernières années et qu'il a presque exclusivement utilisé des latéraux, peu de managers sont mieux placés que Conte pour juger de la capacité d'un latéral à s'adapter entre la Serie A et la Premier League. Et Conte sait qu'il existe des différences entre les deux ligues.

“Il y a beaucoup de tactiques en Italie. Chaque entraîneur est très préparé, c'est pourquoi l'intensité a tendance à baisser un peu“, a déclaré Conte l'année dernière. “En Premier League, il y a de l'intensité, mais l'attention tactique n'est pas aussi élevée. Ici, en Angleterre, il est plus facile de voir des situations de un contre un et des moments de transition après 60 minutes – tout peut arriver quand les équipes sont tendues.” L'histoire suggère que Perisic pourrait avoir du mal à maintenir son niveau de Serie A – où il était l'un des meilleurs joueurs du championnat – en Premier League, en particulier sur 90 minutes. Mais là encore, la saison prochaine est la première saison complète où les managers peuvent effectuer cinq remplacements par match, remplaçant la moitié de leurs joueurs de champ lorsqu'ils sont fatigués.

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