Ligue des Champions

La jeunesse du Real Madrid prêt à prendre la relève des légendes du club

Rodrygo Real Madrid

Alors que les stars vieillissantes du Real Madrid regardaient depuis le banc de touche leurs jeunes homologues remporter une remarquable demi-finale de la Ligue des champions, la preuve a été donné que l'avenir immédiat et à long terme du club pourrait être en meilleure forme que ne le laissent entendre de nombreuses critiques.

Aucun des Karim Benzema, Luka Modric, Toni Kroos ou Casemiro n'était sur le terrain au coup de sifflet final d'une victoire sur Manchester City, qui a permis aux hommes de Carlo Ancelotti de se qualifier pour la finale de samedi contre Liverpool. Rodrygo a inscrit son nom dans le folklore du Real en marquant deux buts en fin de match pour amener le match en prolongation, Eduardo Camavinga a été étincelant au milieu de terrain.. L'attaquant brésilien Vinicius Junior, qui compte 51 apparitions cette saison, soit plus que n'importe lequel de ses coéquipiers, a inscrit un superbe but en solitaire au match aller.

À bien des égards – malgré la frustration de ne pas avoir réussi à faire venir Kylian Mbappé du Paris St-Germain et les problèmes qui pourraient en découler – ce parcours en Ligue des champions a vu la stratégie de transfert du président Florentino Perez de ces dernières années porter ses fruits, les talents dans lesquels il a investi ayant livré leur potentiel à des moments clés pour mettre le Real sur le point de remporter une 14e Coupe d'Europe. Il a également donné un aperçu de l'évolution des champions de la Liga, alors que Modric et Benzema entrent dans la dernière partie de leur carrière après une décennie au club au cours de laquelle ils ont contribué à quatre Ligues des champions.

Aux côtés de Kroos et Gareth Bale, ils sont les stars restantes des premières années du second mandat de Perez, qui a poursuivi l'approche “galactique” qui caractérisait son premier mandat de président. Au début des années 2000, l'arrivée de Luis Figo en provenance du FC Barcelone a été suivie par les acquisitions de Zinedine Zidane, Ronaldo, David Beckham et Michael Owen. Au retour de Perez en 2009, c'est Kaka et Cristiano Ronaldo qui ont donné le coup d'envoi.

Une nouvelle stratégie de transferts 

Depuis l'arrivée de James Rodriguez après la Coupe du monde 2014, la seule véritable affaire galactique de Madrid a été de débourser 89 millions de livres pour acheter Eden Hazard, 28 ans, en provenance de Chelsea. Le reste de leur recrutement s'est concentré sur de jeunes espoirs – bien qu'ils soient loin d'être bon marché – ou sur des transferts gratuits.

L'été dernier, le transfert gratuit de David Alaba du Bayern Munich et le transfert de Camavinga, le jeune milieu de terrain de Rennes, pour 30 millions d'euros ont été les seules entrées. L'ancien entraîneur du Real, Jorge Valdano, a analysé la situation en 2017. “Florentino a-t-il changé ?”, a-t-il demandé. “Non. Le marché a changé. Maintenant, il est incroyablement difficile pour le club de pouvoir attendre qu'un talent mûrisse pour devenir un gagnant du Ballon d'Or, puis de l'acheter juste parce que vous êtes le Real Madrid.”

L'achat de Vinicius par le Real a mis en évidence sa stratégie consistant à essayer d'attraper les meilleurs jeunes joueurs du monde, avec le recruteur en chef Juni Calafat – qui a également repéré Rodrygo et le défenseur Eder Militao – se rendant au Brésil pour obtenir la signature de Vinicius alors qu'il n'avait que 16 ans et n'avait joué que 17 minutes de football professionnel pour Flamengo. Vinicius a finalisé son transfert à Madrid une fois qu'il a eu 18 ans en juillet 2018.

“Vinicius et moi avons fait le saut de Flamengo au Real Madrid. Mais il y a une grande différence”, explique l'ancien ailier brésilien Savio, qui a signé en 1997. “J'ai quitté Flamengo quand j'avais 23 ans, presque 24 ans. Je suis parti avec un peu plus d'expérience. J'ai appris beaucoup de choses lors de la première saison, principalement en termes de changement de pays, de football, de tactique. Mais Vinicius avait 18 ans, un très jeune joueur. Il a pratiquement sauté de Flamengo, des équipes de jeunes, à l'équipe première. Il y avait donc encore des choses à apprendre, à mettre sur le terrain en termes de technique et de tactique. Le Real Madrid est un très grand changement. Au cours de la première et de la deuxième saison, il a appris à mieux connaître le club – comment ils jouent – car entre le football sud-américain et le football européen, il y a un très grand changement. C'était une question de temps pour apprendre à connaître la tactique, le style de jeu, le style du club.”

Ce transfert porte ses fruits, notamment cette saison avec Vinicius, 21 ans, qui réalise son meilleur rendement à ce jour – marquant 21 fois toutes compétitions confondues, enregistrant 20 passes décisives et forgeant un formidable partenariat avec le prolifique Benzema, 34 ans. “Avec tous les changements et toutes les difficultés qu'il a eus au cours des premières saisons, il n'a jamais cessé d'être le Vinicius que j'ai vu à Flamengo”, dit Savio. “C'est-à-dire les un contre un, la qualité individuelle.”

Qui pour succéder à Modric au Real Madrid ?

Un point d'interrogation pour le Real est de savoir qui succédera au trio de milieu de terrain de longue date composé de Modric, Kroos et Casemiro, âgés respectivement de 36, 32 et 30 ans. L'ancien défenseur du Real Fernando Hierro, assistant d'Ancelotti lors de son premier passage au club, estime que Camavinga, 19 ans, international français, et Valverde, 23 ans, Uruguayen, recruté à Penarol il y a six ans, ont les qualités nécessaires pour combler ce vide.

“Modric vieillit comme un bon vin. Espérons qu'il puisse être performant à ce niveau pendant une ou deux années supplémentaires”, déclare Hierro. “S'adapter à un club comme le Real Madrid n'est pas facile et Camavinga et Valverde sont vraiment prêts à prendre le relais.” 

L'ancien meneur de jeu du Real, Guti, est d'accord. “Fede est vraiment un joueur très talentueux”, dit-il. “Il devrait juste le prouver sur le terrain, plus qu'il ne l'a fait jusqu'à présent, car il a un grand talent. Camavinga est un autre joueur très talentueux. Bien sûr, il n'est pas facile de remplacer quelqu'un comme Modric. Si vous leur donnez du temps, ces deux-là vont vraiment grandir et être très performants au Real Madrid.”

Camavinga est arrivé comme l'un des prospects les plus recherchés en Europe et Ancelotti l'a décrit comme “le présent et l'avenir du club”, appelant ses jeunes milieux de terrain à apprendre des professionnels expérimentés qui les entourent.

“Ils sont en compétition avec les meilleurs du monde et ils doivent évaluer et comprendre que dans le futur, ce sont eux qui joueront là-bas”, a déclaré Ancelotti au journal espagnol AS.

“Camavinga a une immense qualité et une grande puissance, mais il doit apprendre et acquérir de l'expérience et des connaissances pour la position dans laquelle il joue. Il ne les a pas encore, mais il n'a que 19 ans. “Chaque jour où il s'entraîne avec Modric, Kroos ou Casemiro est une maîtrise – je suis sûr qu'il apprend davantage de ce qu'il voit ses coéquipiers faire à l'entraînement que de ce que je lui dis.”

Au sujet de Valverde, qui a également été déployé en tant qu'attaquant de droite, Ancelotti a déclaré : “Valverde est en train de montrer toutes ses qualités. Dès qu'il en a l'occasion, il doit tirer car il sait tirer incroyablement bien. Il apporte également du physique et de la verticalité, ce qui est rare chez un milieu de terrain moderne.”

Cela ne veut pas dire qu'il n'y aura pas d'investissement cet été – le Real a été fortement lié au milieu de terrain monégasque de 22 ans, Aurélien Tchouameni, et il ne fait aucun doute qu'il y aura des signatures clés après avoir manqué Mbappe. Mais Ancelotti est confiant pour l'avenir. “Nous avons la relève idéale pour ces légendes du club”, a-t-il déclaré.

 

 

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