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Le football européen fait face à la problématique Gazprom alors que la crise Russie-Ukraine se poursuit

La Russie va perdre l'accueil de la finale de la Ligue des champions ce matin, mais l'UEFA a bien d'autres choses à penser notamment en ce qui concerne notamment l'argent russe dans le football. 

Le sport est dans la politique, et la politique est dans le sport, et chacun est touché par l'autre. L'invasion de l'Ukraine par la Russie fait paraître le football incroyablement petit et insignifiant, et pourtant, des histoires de football y sont intégrées, créées à partir d'elle. Une question se pose aujourd'hui : Quelles seront les conséquence de la guerre sur le football européen ?

Aujourd'hui, le comité exécutif de l'UEFA sera en pleine réunion générale extraordinaire. La décision de déplacer la finale de la Ligue des champions de Saint-Pétersbourg a déjà été prise, selon les rapports ; cette réunion vise à formaliser cette décision et à identifier le remplaçant.

On peut imaginer que le mot “Gazprom” sera également évoqué, même si Alexander Dyukov, membre russe de l'UEFA et PDG de Gazprom, se trouve dans l'impossibilité d'assister à la réunion. C'était franchement bizarre de regarder la Ligue des champions mardi et mercredi et de voir les publicités de Gazprom se dérouler comme d'habitude, éclairant le football, comme si le monde se déroulait de manière ordinaire. Et c'était avant que l'invasion ne commence pour de bon.

Après les matchs de la Ligue des champions de cette semaine, et face aux “préoccupations” des téléspectateurs, BT Sport a déclaré : “Dans le cadre de notre contrat avec l'UEFA, nous sommes obligés de montrer les bumpers de la Ligue des champions de l'UEFA, qui nous sont fournis par l'UEFA pour être inclus dans notre émission”. Aujourd'hui, nous saurons donc si les avocats de l'UEFA ont réussi à localiser la clause “hé, vous pouvez déchirer ça s'il y a une guerre” dans tous ces contrats. Les choses semblent avoir été un peu plus simples (ou peut-être moins chères) pour Schalke, qui a retiré l'entreprise du devant de ses maillots.

L'UEFA agit donc rapidement, même si l'on ne sait pas exactement où elle va aboutir. La FIFA, quant à elle, surveille la situation. La Russie doit affronter la Pologne à la fin du mois de mars dans une demi-finale de barrage pour la Coupe du Monde 2022, puis, en cas de victoire, la Suède ou la République tchèque. En théorie, les deux matchs devraient se dérouler à Moscou. En pratique, les trois autres équipes ont clairement fait savoir qu'elles ne se rendraient pas en Russie. La fédération ukrainienne, quant à elle, a demandé que la Russie soit exclue de toutes les compétitions de la FIFA et de l'UEFA.

Et c'est là que se révèle l'enchevêtrement du football moderne. Punir les footballeurs pour les actions de leur gouvernement semble instinctivement inapproprié : un international russe, Fyodor Smolov, s'est même prononcé contre la guerre. Mais le football (et le sport en général) a également joué un rôle important dans la construction de la Russie de Poutine : la vision de la Russie en tant que nation sportive a été fortement promue à l'intérieur du pays, et le soft power et l'accès fournis par les accords de sponsoring sur des marchés plus larges. Le football a été le bénéficiaire enthousiaste du désir de la Russie de dépenser de l'argent et de faire bonne figure. Aujourd'hui, il doit se rendre compte de l'aspect peu reluisant de la chose.

Le contrat de Gazprom avec l'UEFA s'élèverait à 40 millions d'euros par saison, et l'imbroglio entre le football européen et l'État russe va bien au-delà d'une seule occasion de spectacle. L'année dernière, l'accord avec Gazprom a été prolongé jusqu'en 2024 et, à l'heure actuelle, ils sont partenaires pour l'Euro 2024 et les deux prochaines éditions de la Ligue des Nations. Nous devrions savoir dès maintenant si l'UEFA est disposée à aller plus loin.

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