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Le match annuel des Jaguars à Londres est une victoire pour l’équipe, la NFL et les fans

Jaguars

Les Jacksonville Jaguars jouent contre les Denver Broncos à Londres dimanche.

Il s'agit du premier match d'un nouveau contrat de trois ans pour jouer un match annuel à domicile au stade de Wembley. Les Jaguars sont sur le point d'en tirer un avantage financier important. Il en sera de même, potentiellement, pour la NFL à l'avenir.

Les Jaguars, qui ont l'entière responsabilité du match et supervisent les opérations, ont déclaré avoir vendu plus de 86 000 billets pour l'édition de cette année au stade de 90 000 places, ce qui en ferait le match de la NFL le plus fréquenté de la série internationale de Londres qui a débuté en 2007.

Un pari gagnant pour les Jaguars

En tenant compte du taux de change actuel, l'équipe s'attend à ce que les recettes des billets soient 40 % plus élevées que celles d'un match à domicile de la saison régulière 2022 au TIAA Bank Field.

Ce sont des chiffres que la NFL sera impatiente de voir, car elle considère cet accord de trois ans comme la dernière étape du processus qui doit aboutir à la création d'une franchise permanente à Londres.

“Si vous regardez en arrière, en 2007, lorsque nous avons commencé à jouer des matchs internationaux, entre cette date et maintenant, il y a eu une évolution de beaucoup de choses différentes en ce qui concerne la façon dont ces matchs se déroulent”, a déclaré Henry Hodgson, directeur général de NFL UK. “Nous avons joué un match au début de chaque année. Nous avons joué plus d'un match. Nous avons joué des matchs les week-ends suivants. Nous avons joué des matchs dans des stades différents, et je pense qu'en fin de compte, il s'agit de la dernière évolution, si vous voulez, de ce processus qui consiste à jouer des matchs internationaux et à les jouer au Royaume-Uni. Et je pense que, dans une certaine mesure, c'est pour voir ce que nous pourrions faire s'il y avait une franchise au Royaume-Uni.”

Une franchise permanente à Londres a été discutée pendant des années, et cette idée a été relancée plus tôt ce mois-ci lorsque le commissaire Roger Goodell a déclaré que, bien que la logistique reste une préoccupation, il croit que la ville pourrait soutenir deux franchises NFL.

“Du point de vue des supporters, du point de vue commercial, du point de vue des médias, je pense que [les supporters du Royaume-Uni] l'ont tous prouvé”, a déclaré Roger Goodell lors d'un événement organisé pour les supporters au Royaume-Uni, la veille du match entre les Green Bay Packers et les New York Giants au Tottenham Hotspur Stadium. “La question qui se pose, à mon avis, n'est pas tant la logistique des déplacements, qui est clairement un défi, mais plutôt de savoir si l'on peut le faire de manière compétitive, où l'équipe ici ou les équipes aux États-Unis qui viennent peuvent continuer à être compétitives, et c'était le défi lorsque nous avons fait les matchs de la saison régulière.”

Les Jaguars ont joué un match à domicile au stade Wembley de Londres de 2013 à 19 et avaient prévu d'y jouer deux fois en 2020 pour augmenter leurs revenus locaux, mais les deux ont été annulés à cause de la pandémie. Les Jaguars sont retournés à Londres la saison dernière mais ont joué au Tottenham Hotspur Stadium, battant les Miami Dolphins 23-20 pour mettre fin à une série de 20 défaites.

Le contrat actuel de trois ans, qui a été approuvé par les propriétaires de la ligue en mars lors de leur réunion de printemps, diffère des contrats précédents car il permet aux Jaguars de conserver tous les revenus du match. Chaque match se déroulera au stade de Wembley.

Ce contrat permet aux Jaguars d'augmenter considérablement leurs revenus locaux. Les revenus des précédents matchs de Londres à Wembley représentaient 11 à 15 % des revenus locaux de la franchise.

“Dans le passé, la ligue avait la responsabilité de tout ce qui concernait la vente de billets, le prix des billets, des choses comme ça”, a déclaré Mark Lamping, président des Jaguars. “Maintenant, tout cela est sous notre contrôle. Nous savons pertinemment que ce match sera le plus important de tous les matchs de la NFL qui ont été joués à Londres en termes de recettes de billetterie. Nous sommes sur la voie de la plus grande foule, du plus grand nombre de billets vendus, pour un match individuel. Et nous sommes impatients de voir comment se présentent les chiffres des dépenses dans le stade. Il s'agit donc des marchandises, de la nourriture et des boissons, mais nous avons obtenu des résultats exceptionnels.”

Les Jaguars aimeraient poursuivre cet arrangement avec la NFL au-delà de l'accord actuel, qui expire après la saison 2024. Et ce, même après que les rénovations espérées du TIAA Bank Field – leur stade à Jacksonville – auront été approuvées et achevées au cours des prochaines années.

M. Lamping a déclaré que l'équipe n'envisageait pas pour l'instant de jouer plusieurs matchs par an à Londres et qu'elle ne cherchait pas activement à jouer ailleurs au niveau international.

“Je pense que nous avons été assez cohérents dans le fait que, vous savez, dans un monde parfait pour nous, nous aurons toujours une présence à Londres”, a déclaré Lamping. “Et nous pensons que non seulement cela est bon pour atteindre nos objectifs d'une franchise NFL stable et forte située dans un petit marché du nord-est de la Floride, mais que cela a également été bon pour la ville de Jacksonville. Chaque année, la ville organise une mission commerciale autour de notre match, et elle a ramené des centaines et des centaines d'emplois du Royaume-Uni à Jacksonville. Cela ne se serait pas produit si nous n'avions pas facilité les rencontres et le travail de la Chambre. Nous pensons que Londres fait partie de notre ADN, et je pense que cela rend les choses beaucoup plus faciles étant donné que tous les deux ans nous avons un match supplémentaire à domicile.”

Les Jaguars ont cinq employés à plein temps au Royaume-Uni, ils y ont créé une ligue de flag football pour les enfants appelée Jag Tag, qui compte 90 000 participants, et ils ont signé des accords de parrainage avec plusieurs entreprises basées au Royaume-Uni, dont Lycamobile, un opérateur international de réseau virtuel mobile.

Il y a aussi Union Jax, un fan club britannique des Jaguars qui a dépassé les 80 000 membres en 2018 – l'équipe a développé un public fidèle.

“J'ai choisi de soutenir les Jaguars il y a des années, lorsque j'ai commencé à m'intéresser à la NFL, uniquement parce qu'ils venaient à Londres chaque année et que cela signifiait que j'allais toujours les voir, quoi qu'il arrive”, a déclaré Curt Smith, de Manchester à la BBC. “Ma partenaire, qui n'était pas intéressée par la NFL à l'époque et qui trouvait vraiment ennuyeux de la regarder à la télévision, m'a accompagné il y a des années à mon premier match des Jaguars. Le fait que ce soit en direct l'a immédiatement rendue accro. Aujourd'hui, c'est aussi l'un de ses week-ends préférés de l'année”.

Ian Pointer vit à Farnborough, dans le Hampshire, à une quarantaine de kilomètres de Londres. Il a commencé à suivre les Jaguars en 2000, lorsqu'il a commencé à regarder la NFL. Et il a même fait un voyage pour voir les Jaguars jouer à Jacksonville en 2018. “Je n'aurai probablement plus jamais cette chance”, a-t-il déclaré. “Donc, voir les Jaguars chaque année est mon Noël sarcelle”.

Un avantage net pour la NFL

Selon M. Hodgson, tout cela est positif pour la NFL ainsi que pour les Jaguars.

“Nous sommes absolument favorables à ce que les Jaguars continuent à jouer un match annuel à Londres. Nous voulons que cela continue”, a déclaré Hodgson. “… Les fans du monde entier, ce que nous devons faire, c'est les pousser à soutenir une équipe de la NFL. C'est comme ça qu'on fait grandir le fandom. Si les Jags peuvent faire partie de ce processus avec nous et jouer ici plus souvent, inévitablement, il y aura plus de fans qui vont être développés par cela et devenir des fans des Jags et à leur tour devenir des fans de la NFL. Je pense donc que cela nous aide énormément d'avoir une équipe comme les Jags qui s'engage à long terme.”

Paul Macay, un fan des Jaguars originaire de St. Andrews, en Écosse, ne souhaite cependant pas voir une franchise permanente à Londres. Même si l'intérêt pour la NFL a augmenté, il ne pense pas que les fans seraient prêts à supporter sept ou neuf matchs à domicile en saison régulière.

“Le format actuel des matchs internationaux fonctionne bien, chaque match se jouant à guichets fermés et les fans des 32 équipes assistant à chaque match”, a-t-il déclaré. “Un pourcentage important des supporters qui assistent au match font un long voyage et en font un week-end. Beaucoup, dont moi, ne pourraient pas justifier la dépense pour assister à des matchs au moins huit fois par saison, donc toute demande initiale pourrait diminuer. J'espère sincèrement que la série internationale se poursuivra, et tant que les Jaguars seront en ville, vous me trouverez dans un siège de stade en train de crier mon soutien aux côtés de tous mes amis de Duuuval.”

Les Jaguars espèrent profiter de la présence des fans à Londres dimanche contre les Broncos. Ils sont 4-4 à Londres de tous les temps, bien qu'ils aient perdu leurs deux derniers matchs à Wembley.


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