Cyclisme

Les moments les plus iconiques du cyclisme professionnel en 2022

2022

Chaque course de cyclisme contient une centaine d'histoires ou plus, et chaque saison est généreusement parsemée de moments d'histoire. La campagne sur route de 2022 n'a pas fait exception à cet égard, avec des incidents et des intrigues à foison de février à octobre.

La domination générationnelle de Tadej Pogačar, Remco Evenepoel, Mathieu van der Poel a été le fil conducteur de toute la saison, mais les surprises et les bouleversements n'ont pas manqué en cours de route. Même des courses apparemment simples ont donné lieu à des rebondissements.

Il y a eu des drames sur et en dehors du vélo en 2022, notamment la descente de police chez les Victorious de Bahreïn avant le Tour de France et le débat sur l'exclusion de Mark Cavendish de la sélection de QuickStep pour la Grande Boucle.

La descente du dropper de Mohorič à Milan-San Remo

“J'ai détruit le cyclisme une fois avec le supertuck, maintenant j'ai détruit le cyclisme à nouveau “, a souri Matej Mohorič en prenant place dans la salle de conférence de presse du Palafiori de San Remo. Ce n'était pas le cas, bien sûr, mais une petite hyperbole était peut-être compréhensible après un vol du type de celui que Mohorič a réalisé à Milan-San Remo.

Son compatriote slovène Tadej Pogačar avait dominé la préparation de Milan-San Remo après avoir dominé Strade Bianche et Tirreno-Adriatico, et toutes les discussions d'avant course semblaient se concentrer sur le moment et le lieu où le double vainqueur du Tour lancerait son attaque inévitable. Il était question qu'il se lance sur la Cipressa ou même avant, mais au lieu de cela, il a attendu son heure jusqu'au Poggio.

Pogačar, pas pour la dernière fois cette saison, n'a pas été plus fort que ses erreurs. Il a malencontreusement lancé sa première attaque dans le vent et, bien qu'il ait poursuivi le barrage tout au long de la montée, il n'a pas pu se détacher de Wout van Aert, Mathieu van der Poel et al. Mohorič, quant à lui, est resté en retrait et a économisé ses forces du mieux qu'il a pu, Damiano Caruso et Jan Tratnik l'ayant suivi presque tout au long du Poggio.

Dans la descente de l'autre côté, Mohorič a pris le dessus, passant en tête et s'échappant avec une descente d'une violence inégalée depuis que Sean Kelly a traqué Moreno Argentin à San Remo trente ans auparavant. Contrairement à Kelly, dont l'aérodynamisme n'était pas forcément favorisé par son casque Brancale bulbeux, Mohorič a bénéficié d'une aide technologique de pointe sous la forme d'une tige de selle abaissable de style VTT par Fox qui lui a permis de s'asseoir entre 50 et 70 mm plus bas dans la descente.

“J'allais voir les favoris de la course que je connais et je montrais le dropper. Ils m'ont demandé ce que je faisais avec un dropper et ont ri, mais je les ai prévenus que s'ils me suivaient dans la descente, c'était à leurs risques et périls”, a déclaré Mohorič, qui a lui-même évité de justesse la calamité dans un virage tardif. “Heureusement, je ne me suis pas écrasé. Cela aurait eu l'air stupide alors que j'étais sur le point de gagner Milan-San Remo.”

Le mouvement “badass” de Van der Poel prive Pogačar des Flandres.

Fabian Cancellara est réputé pour sa verbosité, mais le coureur suisse a offert une évaluation des plus concises du Tour des Flandres le matin après la course. “Tadej Pogačar m'a impressionné pendant 270 kilomètres au Tour des Flandres. Mathieu van der Poel m'a impressionné pendant 300 mètres”, a écrit Cancellara. “Badass – c'est le mot que j'utiliserais pour le décrire”.

Tout comme à Milan-San Remo, la préparation du Tour des Flandres était principalement axée sur le débutant Pogačar, notamment parce que le précédent favori, Van Aert, avait été écarté à cause du COVID-19. Van der Poel, cependant, avait montré des signes encourageant de sa forme avec sa victoire à Dwars door Vlaanderen en milieu de semaine, suggérant que la blessure au dos qui avait retardé sa saison était fermement derrière lui.

Un duel Pogačar-Van der Poel était attendu et c'est ce qui s'est produit. Pogačar, pris sur le mauvais pied lorsque le mouvement décisif s'est dégagé à Dwars door Vlaanderen, n'allait pas faire deux fois la même erreur. Il s'est d'abord vengé en accélérant brutalement lors de la deuxième montée du Kwaremont, puis a répété la dose lors de la dernière montée. À chaque fois, Van der Poel a été le seul homme à suivre le rythme de Pogačar, même si cela a été une lutte.

Dans l'ascension finale du Paterberg, Van der Poel a été proche de la rupture. Pour une fois, on pouvait clairement voir le cygne pagayer furieusement sous la surface alors qu'il s'efforçait de tenir la roue de Pogačar.

Rester dans la course sur les hellingen était équivalent à marquer un but crucial à l'extérieur. Sur le parcours plat menant à Audenarde, Van der Poel – triomphant dans un sprint à deux en 2020 et battu dans la même situation l'année dernière – s'est peut-être senti en terrain connu. Le temps semble décélérer sur la longue ligne droite d'arrivée et Van der Poel n'a fait qu'accroître cette impression en ralentissant considérablement devant Pogačar, permettant aux poursuivants Dylan van Baarle et Valentin Madoaus de les rattraper dans les 200 derniers mètres.

Pogačar était était coincé par Van Baarle. Il a terminé en dehors du podium en quatrième position, tandis que Van der Poel, après avoir remonté quelques crans, a livré un sprint vif pour remporter sa deuxième Ronde en trois ans. “Pogačar était peut-être le plus fort de la course“, admet Van der Poel, mais le Néerlandais était plus malin et c'est là que réside la différence.

Hindley brise Carapaz sur la Marmolada

Pendant trois semaines, le Giro d'Italia a été lourd de suspense mais étrangement léger de drame. Il y a eu des feux d'artifice lors de l'épopée miniature autour de Turin lors de la 14ème étape, bien sûr, et Van der Poel et Biniam Girmay ont fourni beaucoup de divertissement lors de la remontée de la péninsule, mais la bataille pour le maillot rose a été plus attritionnelle qu'excitante.

Ce n'est pas une critique de Jai Hindley et Richard Carapaz, bien au contraire. Leur combat tendu a fait penser à la finale de la Ligue des champions 2003 entre la Juventus et l'AC Milan ; on pouvait admirer l'énorme capacité technique des deux adversaires tout en regrettant le fait qu'il y avait peu de chances de sortir de l'impasse.

Hindley a atteint l'avant-dernière étape avec seulement trois secondes de retard sur le vainqueur 2019, après avoir roulé presque au même rythme pendant plus de 3 000 km. Ils avaient terminé ensemble tous les jours entre le contre-la-montre de l'étape 2 à Budapest et le dernier week-end de la course, et seuls les bonus de temps permettaient de les départager au classement général.

Quelque chose devait céder, et ce fut le cas sur le tout dernier col de la course. À 5,5 km du sommet de la Fedaia, la course est passée par un endroit appelé Malga Ciapela, où la pente se raidit, la route se redresse et l'air se raréfie. Pendant les trois kilomètres suivants, il n'y a pas le moindre virage pour se distraire de l'effort à fournir.

Ineos contrôlait la course pour Carapaz jusqu'à ce point, mais à 3,4 km de la fin, Hindley a commencé à pousser et il a senti quelque chose céder. Son coéquipier de l'équipe Bora-Hansgrohe, Lennard Kämna, qui s'est retiré de l'échappée initiale, a ajouté à l'élan. À 2,8 km du sommet, la résistance de Carapaz a été brisée.

Les vannes se sont ouvertes en quelques instants vertigineux dans l'ombre de la Marmolada, et Hindley a pris 1:28 sur un Carapaz chancelant. Même avec un contre-la-montre à venir à Vérone le jour suivant, le Giro était à lui. Ce n'était pas l'édition la plus spectaculaire de la corsa rosa, mais le dénouement valait la peine d'attendre.

“Je savais que je n'avais qu'une balle et que si je tirais, je devais la faire compter”, a déclaré Hindley. Il l'a fait et plus encore.

Vingegaard dépose Pogačar au Col du Granon.

Pogačar a fourni certaines des courses les plus spectaculaires de la saison, de son exposition à Strade Bianche à son triomphe presque nonchalant à Il Lombardia, et pourtant il ne figure sur cette liste que pour trois défaites. Depuis qu'il est passé professionnel en 2019, Pogačar a fait en sorte que l'extraordinaire semble presque routinier. Et donc, comme Eddy Merckx ou Bernard Hinault avant lui, ses défaites semblent résonner davantage que ses victoires. Ce n'est peut-être pas juste, mais c'est compréhensible. Il devrait le prendre comme un compliment. En effet, il le fait probablement.

Lors de la première semaine du Tour, tout juste sorti d'une victoire écrasante au Tour de Slovénie, Pogačar n'a fait que peu ou pas de concession à l'économie d'énergie, sprintant vers une victoire d'étape à Longwy et devançant Jonas Vingegaard à La Planche des Belles Filles. Après 10 étapes, Pogačar est en sécurité en jaune, avec 39 secondes d'avance sur Vingegaard et 2:52 sur Primoz Roglič. Le Tour semble suivre son scénario prévu, mais tout change complètement sur la route du Col du Granon lors de la 11e étape.

Il y avait de la folie dans l'approche de Jumbo-Visma, Roglič et Vingegaard se relayant pour attaquer au Col du Télégraphe et au Col du Galibier, mais il y avait aussi de la méthode. Les instincts agressifs de Pogačar l'ont poussé à répondre à chaque attaque, et l'ont laissé isolé de ses coéquipiers avec une distance considérable à parcourir. Bien que certains compagnons de l'équipe UAE Team Emirates soient remontés alors que le groupe de maillots jaunes grossissait à nouveau à l'approche du Granon, il est vite devenu évident que Pogačar avait volé trop près du soleil.

Même lorsque Rafal Majka a mené le groupe au Granon au nom de Pogačar, il était difficile de se défaire de l'impression que le pédalage du maillot jaune semblait laborieux. Vingegaard l'a confirmé lorsqu'il s'est détaché à 5 km de l'arrivée et que Pogačar n'a pas pu le suivre. Il a failli s'arrêter dans la partie supérieure de l'ascension, perdant près de trois minutes sur Vingegaard et le maillot jaune.

“Je vois toujours Tadej comme mon plus grand concurrent et je m'attends à ce qu'il essaie de m'attaquer tous les jours quand il en aura l'occasion”, a prévenu Vingegaard après coup. Il n'avait pas tort, mais il a tenu bon, abandonnant même Pogačar une fois de plus à Hautacam dans la dernière semaine après que le Slovène ait chuté dans la descente précédente du Col des Spandelles.

Roglič chute et Evenepoel récupère à la Vuelta a España.

Il n'y a pas de journée de routine à la Vuelta a España. Sur le papier, la 16ème étape vers Tomares, la première étape après le dernier jour de repos, semblait être la journée la plus simple de la dernière semaine, mais au lieu de cela, elle a produit le final le plus tumultueux – et certainement le plus controversé.

Le drame a commencé lorsque Primož Roglič – à 1:34 du maillot rouge de Remco Evenepoel – a accéléré dans une montée non classée à 2,6 km de l'arrivée, entraînant quatre coureurs hors du peloton dans le processus. A l'arrière du peloton, pendant ce temps, Evenepoel s'est arrêté avec le bras levé, à cause d'une crevaison de la roue arrière, et dans le tumulte initial, il n'a pas été immédiatement clair si l'incident avait eu lieu dans les 3 derniers kilomètres.

Par la suite, Evenepoel s'est retrouvé à repousser une théorie de conspiration propulsée par Eurosport selon laquelle il avait simulé une crevaison. “Je ne suis pas un type qui va simuler ce genre de choses”, a-t-il insisté, et les commissaires lui ont donné raison en lui attribuant le même temps que le peloton principal. Il a peut-être eu la chance que la montée vers l'arrivée ne soit pas classée, et donc que la règle des 3 km s'applique, mais les règles étaient déjà claires depuis le début de la journée.

Peu importe, un incident plus litigieux a eu lieu à l'avant, où les efforts de Roglič ont permis à l'échappée tardive de conserver 8 secondes d'avance sur le peloton. Dans la dernière ligne droite, Roglič s'est écarté plutôt que de disputer le sprint, qui a été remporté par Mads Pedersen. Mais en revenant sur ses pas, Roglič a heurté Fred Wright (Bahrain Victorious) et a chuté lourdement. Bien que Roglič ait réussi à remonter et à terminer l'étape, il est rapidement apparu que ses blessures au coude droit, à la hanche, au genou et aux côtes pourraient l'empêcher de continuer la course.

Et c'est ce qui s'est passé. Le lendemain matin, Roglič n'était pas partant. Evenepoel, ayant survécu à sa plus grande frayeur, remporte la Vuelta, ajoutant le titre mondial sur route de manière imposante deux semaines plus tard.

Les retombées de la chute de Roglič ne se sont pas arrêtées à son abandon. Deux jours plus tard, Jumbo-Visma a publié un communiqué de presse des plus bizarres et des plus malvenus dans lequel le Slovène et le directeur de l'équipe Richard Plugge accusaient Wright d'avoir provoqué la chute.

“Je suis heureux que Primož s'exprime, qu'il regarde dans le miroir et qu'il dénonce également le comportement des coureurs”, a déclaré Plugge dans cette missive sans ton. Les moments dramatiques de la saison génèrent toujours un large éventail d'opinions, mais celle de Plugge et Roglič était une vision résolument minoritaire de cet incident particulier.

 


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