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MLB : Pas de matchs avant le 14 avril ?

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Il n'y aura pas de match de la MLB avant au moins le 14 avril. Après l'échec des négociations entre la Major League Baseball et la MLBPA mercredi, la ligue a annulé la deuxième semaine de la saison régulière 2022. Dans quelle mesure les deux parties sont-elles éloignées dans la négociation d'une nouvelle convention collective ? Dans quelle mesure les fans doivent-ils s'inquiéter de l'avenir à court – et à long – terme de ce sport ? Voici les cinq plus grandes questions alors que le lock-out de la MLB se poursuit.

Quelle est la probabilité que nous puissions voir de la MLB le 15 avril ?

La bonne nouvelle, c'est que des progrès significatifs ont été réalisés, notamment sur de nombreuses questions économiques fondamentales. À ce stade, la majeure partie de la saison peut être sauvée, et il n'est donc pas du tout impossible de jouer la saison régulière de baseball le 15 avril. Mais après que le ton soit devenu hostile mercredi, les dirigeants et les agents s'inquiètent de voir les négociations reculer à partir de maintenant. La ligue a donné aux joueurs plusieurs délais après lesquels ils ne recevraient pas leur salaire complet (et les a déplacés à plusieurs reprises). Si la MLB tient parole cette fois-ci, et que les joueurs ne seront définitivement pas payés pour une saison complète, cela ajoutera un nouveau combat aux négociations.

Après l'annulation de quatre séries jusqu'à présent, un calendrier complet de MLB est-il définitivement exclu pour cette saison ?

Pas nécessairement, mais la ligue et les joueurs sont en terrain inconnu. Le lock-out de 1990 a duré jusqu'à la mi-mars, repoussant le jour d'ouverture d'une semaine et prolongeant la saison régulière de trois jours. Cette saison a déjà été retardée de deux semaines, avec une complication supplémentaire : Il n'y avait pas de jeu interligues à l'époque, ce qui signifie qu'il est encore plus difficile de rattraper ces séries cette année. Si un accord est trouvé rapidement, il n'est pas impossible de jouer 162 matchs – des doubles journées de 7 manches seraient la norme – mais la fin des négociations mercredi sans accord a considérablement réduit les chances de jouer une saison complète.

Quelle est la raison principale pour laquelle ces négociations ont échoué ?

La dernière question portait sur le projet international mais tout se résume à la confiance entre les parties. Ou, plus précisément, le manque de confiance. Mercredi, nous avons eu l'exemple le plus récent d'un groupe croyant que quelque chose était sur la table alors que l'autre n'était pas d'accord. Dans ce cas, il s'agissait d'une proposition d'échange de deux questions clés : l'élimination de la compensation des choix de draft pour le draft international. La ligue a abordé la question à Jupiter, en Floride, pendant neuf jours de discussions le mois dernier, mais il n'y a pas eu de poignée de main ni même de reconnaissance de ce qui était une véritable proposition et ce qui n'était que des paroles. Ce manque de clarté a été un problème presque insurmontable pour les parties dès le début : Les négociations ont été suivies d'un retour en arrière puis d'une pirouette, et ce des deux côtés. Le prochain accord secret qui sera conclu entre la ligue et le syndicat sera, semble-t-il, le premier. C'est le problème ultime.

Qui a fait les plus grosses concessions lors des derniers rounds de négociations ?

Au cours des derniers jours, la ligue a évolué dans le sens des joueurs sur plusieurs fronts, notamment sur la taxe d'équilibre concurrentiel et le pre-arbitration bonus pool. C'était le strict minimum, à ce stade – en particulier le mouvement sur le premier seuil de la taxe. Néanmoins, les actions ont montré une volonté de compromis que la MLB n'avait pas eue lors de la dernière série de réunions en Floride. Mais, pour la première fois dans les négociations, la ligue a tracé une ligne en ce qui concerne le repêchage international. Soit les joueurs devaient l'accepter – et obtenir en échange la suppression de la compensation pour le choix de la sélection – soit ils devaient jouer avec les anciennes règles. Les joueurs ont eu l'impression qu'ils n'avaient jamais accepté de lier ces deux éléments.

En Floride et cette semaine à New York, les joueurs ont renoncé à des changements fondamentaux majeurs dans le jeu, notamment l'élargissement du statut de Super 2 pour les joueurs ainsi que toute mesure anti-tanking majeure. La ligue a fait quelques concessions nécessaires – mais il incombe toujours à la MLB d'en faire davantage.

Où peuvent aller les négociations à partir de maintenant ?

Les parties ont gardé la communication ouverte jusque dans la nuit de mercredi, même après la fin des négociations en personne. La solution la plus simple serait que le syndicat prenne un peu plus de temps pour discuter avec ses membres du projet international et remette le concept sur la table ; en théorie, les parties pourraient reprendre là où elles en étaient restées. L'autre solution consiste à ignorer le projet de proposition et à trouver un moyen de conclure un accord sans lui. Les deux parties n'ont pas pu le faire mercredi, mais le fait de disposer d'un jour ou deux de repos après leur séjour en Floride avant ce cycle de négociations a permis de progresser – peut-être qu'une autre courte pause pourrait faire de même. En vérité, il y a encore de nombreuses façons de conclure cet accord. Les parties ne se sont simplement pas encore mises d'accord sur une seule.

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