Cyclisme

Oleg Tinkov craint pour sa vie après avoir critiqué l’invasion russe en Ukraine

Oleg Tinkov

Oleg Tinkov a engagé des gardes du corps et affirme avoir été contraint de vendre sa participation de 35 % dans la banque Tinkoff pour une fraction de sa valeur réelle après avoir été pris pour cible en Russie pour ses critiques de l'invasion de l'Ukraine.

L'ancien propriétaire de l'équipe WorldTour, souvent controversé, s'est retiré du cyclisme professionnel en 2016 et s'était attaché à faire de Tinkoff l'une des plus grandes banques en ligne de Russie. Alberto Contador a remporté le Giro d'Italia avec Tinkoff-Saxo en 2015, mais Tinkov a été tellement frustré par la domination de l'équipe Sky sur le Tour de France qu'il a tenté de racheter l'équipe britannique.

Oleg Tinkov lutte contre une leucémie depuis 2019 et a récemment payé 507 millions de dollars pour régler une affaire de fraude fiscale aux États-Unis, mais a toujours nié être un oligarque et un partisan du président russe Vladimir Poutine. Il a fait la une des journaux le mois dernier en critiquant la guerre en Ukraine dans l'un des commentaires les plus francs contre l'invasion de la Russie.

“Je ne vois pas un seul bénéficiaire de cette guerre folle ! Des innocents et des soldats meurent”, a écrit Oleg Tinkov sur un post Instagram. “Les généraux (russes), se réveillant avec une gueule de bois, ont réalisé qu'ils avaient une armée de merde. Et comment l'armée pourrait-elle être bonne si tout le reste du pays est merdique et englué dans le népotisme, la flagornerie et la servilité ?”

S'adressant au New York Times dans sa première interview depuis le début de la guerre et son post Instagram, Tinkov a affirmé que l'administration de Poutine avait menacé de nationaliser sa banque si elle ne coupait pas les liens avec lui.

La semaine dernière, Tinkov a vendu sa participation de 35 % dans Tinkoff à un milliardaire minier russe dans ce qu'il décrit comme une “vente désespérée, une vente de feu. Je ne pouvais pas discuter du prix. C'était comme un otage – vous prenez ce qu'on vous propose.”

Il a expliqué qu'il avait engagé des gardes du corps après que des contacts dans les services de sécurité russes aient dit à des amis qu'il devait craindre pour sa vie. Oleg Tinkov a plaisanté en disant que s'il avait survécu à une leucémie, peut-être “le Kremlin me tuera-t-il”.

Ils m'ont dit : “La décision te concernant a été prise”, a déclaré Tinkov au New York Times. “Si cela signifie qu'en plus de tout, ils vont me tuer, je ne sais pas. Je ne l'exclus pas.”

Oleg Tinkov et la lutte contre Vladimir Poutine

Le New York Times a affirmé que Tinkov s'est exprimé avec plus de force contre la guerre que tout autre chef d'entreprise russe. “Je me suis rendu compte que la Russie, en tant que pays, n'existe plus”, a déclaré Tinkov.

“Je croyais que le régime de Poutine était mauvais. Mais bien sûr, je n'avais aucune idée que cela prendrait une ampleur aussi catastrophique.” Le New York Times a indiqué que le Kremlin n'avait pas répondu à une demande de commentaire, tandis que la Tinkoff Bank a réfuté la description des événements faite par Tinkov, affirmant qu'il n'y avait eu “aucune menace d'aucune sorte contre la direction de la banque”.

La Tinkoff Bank a confirmé au New York Times que Tinkov avait vendu la totalité de sa participation à une société dirigée par Vladimir Potanin, un magnat de l'industrie minière proche de Poutine.

“Oleg n'a pas été à Moscou pendant de nombreuses années, n'a pas participé à la vie de la société et n'a été impliqué dans aucune affaire“, a déclaré la Tinkoff Bank dans un communiqué.

Tinkov a offert une version différente des événements au New York Times. Ils ont dit : “La déclaration de votre actionnaire n'est pas la bienvenue, et nous nationaliserons votre banque s'il ne la vend pas et si le propriétaire ne change pas, et si vous ne changez pas de nom”, a déclaré Oleg Tinkov, citant des sources chez Tinkoff qu'il n'a pas voulu identifier.

Tinkov n'a pas révélé le montant qu'il a obtenu pour sa participation de 35 % dans la Tinkoff Bank, mais a admis qu'il avait vendu à trois pour cent de ce qu'il pensait être la valeur réelle de sa participation.

Selon le New York Times, la Tinkoff Bank était évaluée à plus de 20 milliards de dollars à la bourse de Londres l'année dernière, avant l'invasion de l'Ukraine par la Russie. Le 10 février, le cours de l'action Tinkoff était de 79,44, mais il a dégringolé à seulement 3,19. Tinkov a été sanctionné par le gouvernement britannique, mais la banque Tinkoff, largement en ligne, continue d'opérer en Russie.

“Ils m'ont obligé à la vendre à cause de mes prises de position. Je l'ai vendue pour des kopecks”, a déclaré Tinkov, un kopeck étant un centième de rouble. “Tant que Poutine est en vie, je doute que quelque chose change”, a ajouté Tinkov.

“Je ne crois pas en l'avenir de la Russie. Et surtout, je ne suis pas prêt à associer ma marque et mon nom à un pays qui attaque ses voisins sans la moindre raison.” Tinkov a nié qu'il s'exprimait dans l'espoir d'obtenir la levée des sanctions contre lui en Grande-Bretagne, mais il a dit espérer que le gouvernement britannique finisse par “corriger cette erreur”.

Tinkov a affirmé que de nombreux membres de l'élite russe sont “sous le choc” de la guerre et lui ont offert leur soutien. “Ils comprennent qu'ils sont liés à l'Occident, qu'ils font partie du marché mondial”, a déclaré Tinkov.

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