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Premier League : Les enjeux de la fin de saison

Premier League

La course au titre de Premier League, la lutte pour les places européennes et la bataille pour la relégation se jouent lors de la dernière semaine de la saison.

Il ne reste que 15 matchs à disputer – avec des rencontres les lundi, mardi et jeudi avant la dernière journée dimanche prochain. On fait le point sur les enjeux des derniers matchs.

La bataille pour le titre de Premier League

Mardi : Southampton – Liverpool

Dimanche : Liverpool – Wolves, Man City – Aston Villa

Manchester City est toujours en tête de la course au titre malgré le match nul 2-2 de dimanche à West Ham, et sait que s'il gagne son dernier match, il sera champion pour la quatrième fois en cinq saisons. Ils pourraient remporter le championnat mardi si Liverpool perd contre Southampton à St Mary's.

Pour être réaliste, Liverpool doit remporter ses deux matchs – et espérer que Manchester City ne batte pas Aston Villa lors de la dernière journée – s'il veut remporter le titre et conserver son rêve de quadruplé. Si les Reds font match nul, il leur faudrait une différence de buts de sept buts pour rattraper City.

“Contre ce Liverpool, vous ne pouvez pas gagner le championnat à quatre journées de la fin”, a déclaré le patron de City, Pep Guardiola. “Vous devez vous battre jusqu'à la fin. Le grand privilège est que c'est à domicile et que c'est entre nos mains. Nous ne regarderons personne d'autre – nous essaierons juste de gagner notre match. Je suis sûr que l'Etihad Stadium sera plein et qu'ils nous soutiendront.”

Lorsqu'on lui a demandé s'il avait un message pour Southampton mardi, il a répondu : “Battez Liverpool 4-0.”

La course à la Ligue des champions en Premier League

Lundi : Newcastle – Arsenal

Jeudi : Chelsea – Leicester

Dimanche : Arsenal – Everton / Chelsea – Watford / Norwich – Spurs

Arsenal sera en Ligue des champions – pour la première fois depuis 2016-17 – s'il bat Newcastle et Everton lors de ses deux derniers matchs. Mais s'ils perdent des points, les Spurs, qui sont quatrièmes après avoir battu Burnley 1-0 dimanche, n'auront qu'à battre Norwich, relégué, lors de la dernière journée pour se retrouver à la table d'honneur du football européen.

L'entraîneur des Spurs, Antonio Conte, a déclaré : “Une place en Ligue des champions est très importante en Angleterre. C'est comme obtenir un trophée important dans un autre championnat. Arsenal joue lundi. En ce moment, ils sont deux points en dessous de nous. S'ils ne gagnent pas, la balle est entre nos mains – mais pour le moment, la balle est toujours entre leurs mains. Le dernier match sera très important pour nous. Il n'y a pas de match facile en Angleterre, donc nous devons aller à Norwich pour être forts et prendre trois points. Nous verrons ce qui se passera à la fin de la saison”.

Chelsea pourrait encore passer à côté, mais de manière réaliste avec leur différence de buts, un point contre Leicester ou Watford sera suffisant.

Lutte pour l'Europa League et la Conference League

Dimanche : Brighton – West Ham / Crystal Palace – Man Utd

Manchester United et West Ham sont tous deux assurés de jouer en Europe la saison prochaine, mais la question est de savoir dans quelle compétition. Si Manchester United gagne à Crystal Palace lors de la dernière journée, il sera en Europa League et West Ham sera en Europa Conference League.

Mais si West Ham bat Brighton et que les Red Devils ne gagnent pas, ce sera l'inverse.

L'entraîneur des Hammers, David Moyes, a déclaré : “Si nous pouvions finir sixièmes, ce serait une réussite incroyable. La septième place, c'est déjà ça, mais être sixième, ce serait vraiment bien si nous y parvenions. J'espère que nous y arriverons la semaine prochaine. Nous allons essayer d'y arriver”.

Lutte contre la relégation

Jeudi : Everton – Crystal Palace / Aston Villa – Burnley

Dimanche : Arsenal – Everton / Brentford – Leeds / Burnley – Newcastle

Deux grands matches jeudi de Premier League pourraient être décisifs pour la descente de la Premier League, car Everton et Burnley jouent tous deux des matches supplémentaires ce jour-là. Everton, Leeds et Burnley ne sont séparés que par deux points. Burnley est dans la zone de relégation mais, en raison de son match en retard, Leeds est l'équipe qui dépend des autres résultats.

Les Toffees de Frank Lampard se seraient maintenus en Premier League s'ils avaient battu Brentford dimanche, mais ils ont perdu 3-2 après avoir mené deux fois au score. Ils seront à l'abri s'ils battent Crystal Palace jeudi.

“Nous devrons tout donner à nouveau jeudi“, a déclaré Lampard. “Nous allons nous battre jusqu'à la fin. Nous devrons rester très positifs parce que c'est entre nos mains. On y retourne.”

Burnley peut quitter la dernière place en cas de victoire à Aston Villa le même soir. Mike Jackson, l'entraîneur intérimaire des Clarets, a déclaré : “Nous savons ce qu'il y a devant nous et nous devons seulement prendre des points. C'est très simple – si vous essayez de le masquer sous une autre forme, vous n'êtes pas réaliste. Il s'agit d'essayer de gagner le prochain match – nous ne regarderons pas au-delà”.

Mais au minimum, la lutte entre Burnley et Leeds se jouera lors de la dernière journée, lorsque Leeds se rendra à Brentford et que Burnley accueillera Newcastle. Si les Toffees ne gagnent pas jeudi, leur déplacement à Arsenal, l'un des prétendants à la Ligue des champions, lors de la dernière journée, pourrait être très tendu, avec des implications aux deux extrémités du tableau.

L'entraîneur de Leeds, Jesse Marsch, dont l'équipe est sortie de la zone de relégation grâce à une égalisation dans le temps additionnel dimanche contre Brighton, a déclaré : “Burnley a un match en main, mais ce point fait baisser un peu la pression. Ils doivent faire un résultat. C'est une bataille psychologique dans laquelle nous sommes engagés. Nous devons nous montrer la semaine prochaine et nous montrer sous notre meilleur jour. Nous sommes prêts. Nous allons investir tout ce que nous avons dans ce dernier match et voir si nous pouvons le faire.”

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