Ligue des Champions

Quelle est la prochaine étape pour Xavi et Barcelone après l’échec de leur pari sur le levier économique ?

Barcelone

Les joueurs de Barcelone ont été appelés au Camp Nou tôt ce mercredi, arrivant quelques heures avant le début de leur match de Ligue des champions contre le Bayern Munich et une fraction après le début du match de Ligue des champions de l'Inter Milan contre Viktoria Plzen. L'entraîneur, Xavi Hernandez, avait tout préparé spécialement.

L'idée, disait-il, était qu'ils regardent tous ensemble le coup d'envoi du match. Après tout, c'était le match qui déciderait s'ils restaient dans la compétition ou non, leur destin n'étant pas entre leurs mains mais réglé à 990 km de distance : Si l'Inter gagne, ils sont éliminés ; si l'Inter ne gagne pas, Barcelone vivra pour se battre un autre jour. Ce même jour, en fait. Il s'avère que ce n'était pas une très bonne idée. Ça n'a jamais vraiment été le cas.

Il existe un épisode célèbre d'une vieille série comique britannique intitulée “Whatever Happened to the Likely Lads” dans lequel Bob et Terry essaient d'éviter le résultat d'un match de l'Angleterre afin de pouvoir regarder les moments forts “en direct” à la télévision le soir même. Toute la journée, des gens essaient de leur dire ce qui s'est passé ; toute la journée, ils se cachent, désespérant de ne pas gâcher ce qui va suivre. D'une manière ou d'une autre, ils y parviennent, jusqu'à la toute fin où ils découvrent finalement que…

Cet épisode date de 1973. C'était assez difficile à faire à l'époque. C'est encore plus difficile aujourd'hui, 50 ans plus tard. Mais l'idée aurait pu être meilleure : faire entrer les joueurs, leur retirer leur téléphone portable, les empêcher de parler de l'autre match, puis les envoyer jouer, l'enjeu est énorme, la tension de la compétition est à son comble. Peut-être même leur mentir. Quoi qu'il arrive dans l'autre match, dites-leur : “Mince alors, le Viktoria a tout simplement réussi, les gars ! Ils ont battu le Milan à San Siro. Le miracle est en marche. Maintenant, allez-y et faites votre part : battez le Bayern et nous pourrons passer.”

Au lieu de cela, ils se sont assis et ont regardé Viktoria perdre, ce qui était très probable : Le Viktoria avait perdu ses quatre matches et encaissé 16 buts. Le score était de 2-0 avant la mi-temps. Au moment où les joueurs de Barcelone sortaient pour s'échauffer, l'Inter marquait le quatrième but. Barcelone était éliminé, ils le savaient. Et en neuf minutes, ils perdaient contre le Bayern. A la fin, ils ont été battus 3-0. Ils n'ont pas réussi à tirer une seule fois au but. Seul Alex Balde a vraiment offert quelque chose. Xavi a insisté sur le fait que ce qui s'était passé à Milan : “nous a affectés psychologiquement, c'est sûr.”

Un FC Barcelone très faible face au Bayern 

Xavi a admis que Barcelone n'avait pas rivalisé, et le fait qu'ils savaient qu'ils étaient éliminés, qu'ils ne le savaient pas tout de suite, mais qu'ils avaient regardé ce qui se passait, peut avoir été une partie de la raison. Ce n'est pas exactement la meilleure motivation. Qui sait, peut-être que ça aurait été différent si ça avait compté, si ça avait vraiment compté. Ou peut-être pas. C'est mauvais : le FC Barcelone a maintenant été battu six fois de suite par le Bayern, avec un score cumulé de 19-2. Les 15 derniers buts marqués dans les matchs entre les deux équipes ont été marqués par le Bayern.

Pour la deuxième année consécutive, ils n'ont pas réussi à sortir du groupe, ce qui n'était jamais arrivé auparavant. Il faut remonter à l'époque de Terry Venables pour trouver trace de leur dernière participation à la Coupe de l'UEFA deux années de suite. Ce n'est pas seulement qu'ils ont été éliminés tôt ; ils ont été éliminés avec un match en moins, ou même avec deux, étant donné que l'Inter a joué en premier lors de l'avant-dernier tour. Ils n'avaient pas été éliminés aussi tôt depuis 24 ans. L'impact est important : Barcelone avait prévu dans son budget que ses revenus issus de la compétition seraient de l'ordre de 40 millions d'euros. Pour l'instant, ils sont plus proches des 20 millions d'euros. Tout n'est pas perdu : même si les revenus sont moindres en Europa League, il y a des revenus. Mais cela n'était pas censé arriver.

Quelle est la suite pour le Barça ?

727 millions d'euros de ventes d'actifs, 153 millions d'euros de recrutements, et ils étaient éliminés. Ces dépenses étaient censées garantir que cela n'arriverait pas, les pousser vers quelque chose de plus positif, relancer leur croissance. Mais à la fin de ce match, Pedri a déclaré que Barcelone n'avait toujours pas assez d'atouts pour participer à la Ligue des champions. Il y avait des allusions au “c'est ce que c'est” de Gerard Piqué de la saison dernière.

Xavi, cependant, n'était pas d'accord. La saison dernière, ils avaient souffert contre Benfica, a-t-il dit ; cette année, jusqu'à la dernière nuit, conditionnés par leur élimination avant d'entrer sur le terrain, il a estimé qu'ils avaient rivalisé. “Cette fois-ci, nous avions la victoire entre nos mains”, a-t-il déclaré.

Il y avait quelque chose dans tout cela. Ils étaient allés à Munich et à Milan et avaient joué, avec un peu de malchance d'avoir perdu. Le fait qu'ils soient allés à Munich et à Milan était également significatif : il ne s'agissait pas d'un tirage facile, d'un groupe dans lequel l'élimination était plausible dès le départ. N'importe quelle équipe aurait pu être éliminée. Il y a aussi eu des blessures importantes, surtout en défense. L'absence de Ronald Araujo – l'homme, il faut le noter, qui était censé être le défenseur le moins “barcelonais” – était particulièrement significative. Ils avaient marqué trois buts à domicile contre l'Inter. Et pourtant… et pourtant ils étaient éliminés.

S'ils l'avaient entre les mains, il s'est envolé. On ne peut pas échapper au fait que c'était un échec, même si c'est le mot que tout le monde utilise. En Espagne, il y a cette obsession bizarre des entraîneurs et des joueurs qui essaient désespérément d'éviter de dire “échec” et une obsession bizarre des journalistes qui essaient de leur faire dire “échec”. Mercredi soir, Xavi a finalement, et de manière un peu pointue, insisté : “si c'est un échec, c'est aussi un apprentissage”. C'est le cas. Et il y a encore beaucoup à apprendre. Pour Xavi et son équipe inexpérimentée aussi, bien sûr : son bilan en Ligue des champions est de sept matches joués, un seul gagné.

Du mieux dans le jeu pour Barcelone

Il y a des progrès, c'est sûr – regardez leur bilan national – mais il y a aussi des problèmes. Après le match, Xavi a déclaré que son équipe continuerait à se battre pour les titres, et il a peut-être raison : elle devrait atteindre les phases finales de l'Europa League et elle est toujours deuxième en LaLiga. Pourtant, la facilité avec laquelle les équipes s'en sortent est surprenante. Vous pouvez pointer du doigt les erreurs individuelles, dire que l'équipe a très bien joué par moments, et vous plaindre des arbitres, mais les erreurs ne sont pas entièrement isolées. Les occasions manquées, les occasions non saisies – et Julien Nagelsmann a admis que le Barça en avait beaucoup à l'Allianz Arena – ne sont pas seulement le fruit de la malchance. Ils avaient été éliminés lors des matchs à l'extérieur, mais ceux à domicile n'étaient pas le remède.

Contre l'Inter, lors du 3-3, c'était trop facile : chaque balle diagonale les traversait. Xavi a dit qu'ils avaient bien joué, mais les trois buts qu'ils ont encaissés, les autres qu'ils auraient pu encaisser, disaient le contraire. Contre le Bayern, ils étaient menés 2-0 après seulement deux tirs, il est vrai – mais c'était parce que les occasions du Bayern étaient si nettes, si simplement construites. Et ils n'ont rien créé en réponse.

Au Bernabéu, on a eu la même impression d'un adversaire parfaitement conscient de sa vulnérabilité. Dans El Pais, Juan Irigoyen raconte qu'à la fin du Clasico, un joueur du Real Madrid a dit à un collègue du Barcelona : “Tu es comme un flan à l'arrière. Un flan est une sorte de dessert à base de crème pâtissière : mou, bancal, facile à transpercer avec sa cuillère.

Certaines de ces recrues ont réussi : Robert Lewandowski certainement, bien qu'il n'ait pas été capable de marquer contre le Bayern et Madrid. Jules Kounde pourrait encore, probablement. Mais les autres ? Ousmane Dembele est toujours une énigme, capable d'être absolument génial et affreux, parfois dans le même geste. Tout d'un coup, le milieu de terrain a été modifié. Frenkie De Jong est de retour. Contre le Bayern, le meilleur d'entre eux a été laissé de côté. Gavi dirige le pressing : sans lui, il n'y en avait pas beaucoup. À la fin du Clasico, malgré tout l'argent dépensé, malgré la nouvelle ère, les arrières latéraux étaient toujours Jordi Alba et Sergi Roberto.

La défaite est arrivée et l'impact est significatif, économiquement et émotionnellement, institutionnellement aussi. Alors, que faire maintenant ?


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