Ligue 1

Toulouse FC : La vie en orange

Toulouse

Toulouse est connue comme la ville rose, mais cette saison, la colonne vertébrale néerlandaise du club de football rend l'endroit orange !

A l'origine de l'impressionnant début de campagne du club, Branco van den Boomen, Thijs Dallinga et Stijn Speirings sont ravis de jouer ensemble dans le sud-ouest de la France.

“C'est incroyable !” Van den Boomen a déclaré au “Ligue 1 Show” sur beIN SPORTS. “C'est incroyable de parler sa propre langue partout où l'on va. Parfois, ça devient un peu ennuyeux pour les autres personnes, je pense, mais oui, c'est ce que c'est, et je pense qu'ils sont bien avec ça.”

Colonie néerlandaise

“Nous sommes des copains et c'est assez spécial d'être ici avec des Néerlandais et d'être vraiment proches les uns des autres”, poursuit Spierings. “Je pense que ce serait vraiment inconfortable si vous étiez ici dans un pays étranger avec des gens de votre propre pays et que vous n'avez pas ce lien. Alors je pense que ce serait vraiment gênant et inconfortable, mais ce n'est pas le cas, c'est un plaisir d'être ici avec eux.”

“C'est bien pour nous tous qu'il y ait autant de Néerlandais”, a concédé Dallinga. “Cela n'arrive pas souvent, mais c'est bon pour nous et cela rend les choses beaucoup plus faciles !”. En fait, le contingent néerlandais est même plus important qu'il n'y paraît à première vue, puisque le meilleur buteur Zakaria Aboukhlal – international marocain – est né à Rotterdam.

Des loyautés partagées ?

“Nous avons Zaka qui a joué toute sa carrière aux Pays-Bas et qui parle couramment le néerlandais, mais qui joue maintenant pour l'équipe nationale du Maroc”, explique Van den Boomen. “Parfois il est avec nous, avec les Néerlandais, mais parfois il est avec les gars qui parlent arabe”, a ajouté Spierings. “Je le vois comme un Hollandais, mais je ne sais pas comment il se voit lui-même !”

Le capitaine Brecht Dejaegere, originaire de la Belgique voisine, est également considéré comme faisant partie de l'équipage.

“Nous avons Brecht, le capitaine, qui parle belge mais c'est tout à fait la même chose que le néerlandais”, explique Dallinga avant d'être contré par Van den Boomen : “Il est belge, mais nous le voyons comme un Hollandais !” Pour les deux milieux de terrain Van den Boomen et Spierings, qui sont tous deux à Toulouse depuis deux ans, leur amitié ne se limite pas aux bords de la Garonne.

Une histoire commune

“Nous avons joué l'un contre l'autre, et nous avons été à l'école une année ensemble, et j'ai joué avec son neveu !” souligne Spierings. “Il avait une bonne connexion avec mon neveu, donc c'était bien parce que je savais que quand il viendrait, pour moi, ce serait plus facile de me détendre”, a ajouté Van den Boomen.

Les deux hommes, qui se sont affrontés à deux reprises en deuxième division néerlandaise, ont remarqué l'émergence d'un joyau dans ce même championnat la saison dernière – un attaquant de 21 ans nommé Thijs Dallinga, qui a marqué 36 buts en une seule campagne.

“Nous avons tous les deux joué en deuxième division aux Pays-Bas, donc nous suivons ce championnat avec intérêt et l'année dernière, nous l'avons vu marquer tous les week-ends”, a déclaré Spierings. “Puis, pendant l'été, il m'a envoyé un texto, sorti de nulle part, me disant “Toulouse m'intéresse”. Nous nous sommes ensuite téléphonés et je lui ai tout expliqué sur la ville et le club.”

“Je voulais savoir de son point de vue comment c'est ici dans la ville, comment est le groupe”, a expliqué Dallinga. “C'était une bonne conversation et il m'a dit des choses très positives sur le club, donc oui !”.

Un début en fanfare

Dallinga a marqué pour ses débuts au Toulouse FC, en se plaçant à la fin d'une merveilleuse balle en profondeur du plus créatif de ses deux nouveaux coéquipiers et compatriotes, lors du match nul 1-1 contre l'OGC Nice lors de la journée inaugurale.

“C'était une belle entrée en matière”, a déclaré Dallinga. “Bien sûr, je savais que Branco avait beaucoup de passes décisives l'année dernière, donc quand il a le ballon, vous savez qu'en tant qu'attaquant vous devez vous déplacer et il est possible que vous obteniez le ballon.”

“Je donne simplement le ballon à Branco”, admet Spierings. “Il a un pied droit incroyable. Et il a la vue d'ensemble. Vous voyez les qualités qu'il a, il est vraiment bon et oui, quand je dois donner le ballon à quelqu'un dans l'équipe, je donne le ballon à Branco.”

“Avec Stijn, je ne suis pas aussi impatient de recevoir le ballon parce qu'il est un peu différent de Branco, un peu plus défensif, mais il cherche toujours à faire le bon pas suivant”, poursuit Dallinga. “Branco est un peu plus haut sur le terrain et Stijn croise surtout le ballon sur les côtés, mais bien sûr, je sais que lorsqu'ils ont le ballon, il est facile de communiquer avec eux, donc je suis attentif dès qu'ils ont le ballon.”

Les trois Néerlandais partagent une caractéristique : jouer pour Toulouse en Ligue 1 Uber Eats représente le plus grand défi de leur carrière.

S'adapter comme un puzzle

“C'est le plus haut niveau auquel j'ai joué”, déclare Spierings. “Je ne sais pas à quoi ils pensaient quand ils nous ont signés, mais oui je pense que c'était un bon choix pour eux. Une équipe de football, c'est comme un puzzle, et le puzzle s'adapte tout simplement. J'ai l'impression que c'est comme ça ici à Toulouse”.

“C'est comme ça”, a confirmé Van den Boomen. “Et nous faisons tous des pas, nous venons de, pas d'un chemin facile, plutôt d'un chemin difficile. Par exemple, moi et Steijn, je pense que c'est le plus parce que Thijs est un jeune gars donc on sait où on était il y a trois ou quatre ans et maintenant tu joues en Ligue 1 ! À chaque match à domicile, nous sommes 25 000 et à l'extérieur, il y a de grands stades. C'est incroyable ! C'est le rêve qui est venu plus tard”.

La grande question qui reste cependant est la suivante : parmi les trois stars néerlandaises droitières de Toulouse, qui a le meilleur pied gauche ? “Je pense que c'est moi !” a déclaré Spierings.

“Cela dépend de la situation mais je pense que nous avons tous un bon pied gauche !”. Dalliga a répondu. “Je suis sûr à 100 % que Stijn a dit que j'avais le meilleur pied gauche, et le meilleur pied droit peut-être !” a répondu Van den Boomen. “Vous voyez, on ne se connaît pas si bien que ça !” conclut Dallinga, avec un sourire.


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