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Vermont Green : le club qui veut changer le monde

Vermont

Lorsqu'un groupe d'anciens camarades d'université amateurs de football se sont réunis au début de la pandémie, ils ne se sont pas contentés de créer leur propre club. Ils voulaient essayer de changer le monde. Vermont Green est nait.

Deux ans plus tard, cette idée “à moitié cuite” est aujourd'hui pleinement cuite, puisque Vermont Green s'apprête à faire ses débuts en USL League 2 – le quatrième niveau des États-Unis – contre Boston City dimanche.

Le rêve est de gravir les échelons de la ligue américaine, mais ce qui distingue Vermont Green, c'est sa conviction que le football peut être un puissant catalyseur pour un monde plus durable sur le plan environnemental et plus juste sur le plan social.

“Les clubs de football ont cette opportunité unique d'être le reflet de leur communauté”, explique le cofondateur Matthew Wolff, surtout connu pour avoir conçu le kit de la France victorieuse de la Coupe du monde 2018 et pour avoir participé à la création du très populaire maillot du Nigeria lors du même tournoi.

“Une partie de la mission est d'inspirer les clubs du pays qui sont dans des divisions supérieures aux nôtres et de voir s'ils peuvent faire de la justice environnementale et de la responsabilité environnementale un élément central de la gestion d'un club de football.” Les Verts du Vermont interprètent la justice environnementale comme étant le traitement équitable et la participation significative de toutes les personnes – indépendamment de la race, de la couleur, de l'origine nationale ou du revenu – lorsqu'il s'agit d'élaborer, de mettre en œuvre et d'appliquer des lois, des réglementations et des politiques environnementales.

Un projet social

Il s'agit également d'un mouvement social qui lutte pour une répartition équitable des avantages et des charges liés à l'environnement. “Il s'agit de donner un visage humain aux questions environnementales”, explique le cofondateur Keil Corey. “Je vais d'abord au changement climatique parce que 76% de l'État est vraiment préoccupé par le changement climatique. Nous venons d'un endroit où la culture existe déjà.

“Nous devons faire plus d'éducation sur l'aspect humain de la façon dont le changement climatique pèse de façon disproportionnée sur les communautés marginalisées. Le plus souvent, ces communautés ont le moins contribué à ce problème.”

Pour atteindre ses objectifs, le club s'est fixé cinq buts : devenir net zéro, lutter contre le racisme systémique, s'engager à reverser 1% de son chiffre d'affaires annuel à des organisations environnementales à but non lucratif, s'approvisionner en marchandises utilisant des matériaux recyclés ou upcyclés et continuer à éduquer et à sensibiliser sur la façon d'influencer le changement.

Corey a généralement constaté que les jeunes sont plus conscients des problèmes généraux. Il pense également que les gens s'identifient mieux aux exemples qui ont un impact direct sur leur localité. Dans le Vermont, juste au sud de la frontière entre le Canada et les États-Unis, il affirme que les habitants comprennent la nécessité de protéger l'environnement en raison des industries telles que la pêche, la chasse et l'exploitation forestière dans l'État.

“Le football est un très bon véhicule pour parler de ces choses”, ajoute-t-il. “Vous pouvez partager les expériences vécues des joueurs ou du personnel ou des membres de la communauté. C'est tellement plus convaincant que les ours polaires. Sans vouloir les offenser, je les aime et je veux qu'ils survivent, mais cela n'est pas tout à fait compréhensible pour quelqu'un qui vit dans le Vermont parce qu'il ne vit pas à côté d'ours polaires. Nous espérons utiliser notre plateforme pour que davantage de personnes utilisent leur voix et commencent à agir, par exemple en calculant leur empreinte carbone, en comprenant ce qu'elle représente et en commençant le voyage avec nous.”

L'éthique du club est populaire et suscite l'intérêt de la communauté locale et au-delà. Le club a discuté avec le club anglais de Forest Green Rovers, a reçu l'intérêt d'entreprises qui partagent un objectif similaire et des joueurs de tous les États-Unis ont été contactés pour des essais parce qu'ils étaient d'accord avec la mission du club.

Comme on pouvait s'y attendre avec l'implication de Wolff, les produits dérivés du club connaissent également un grand succès. “Les écussons et les kits peuvent être une sorte de drogue d'initiation à la dépendance au football, surtout aux États-Unis, où ce sport est en pleine adolescence”, explique Wolff, qui a également travaillé sur la collaboration entre le Paris St-Germain et Jordan Brand.

“La conception d'écussons pour les clubs du pays m'a permis de m'asseoir à la table pour les nouveaux clubs, en particulier ceux qui tentent de définir leur identité. En voyant comment cela se faisait au Chicago Fire, au LAFC et au New York City FC, j'ai pu acquérir des connaissances en cours de route et de l'expérience sur la façon de créer un club à partir de rien et de construire une identité.” Les fondateurs du club financent eux-mêmes le projet et, alors que Vermont Green entame sa saison inaugurale, ils comprennent qu'il y a beaucoup de leçons à tirer, tant sur le terrain qu'en dehors.

“Le trope commun selon lequel la durabilité est plus chère n'est plus vraiment vrai pour beaucoup de choses”, explique Corey. “Il s'agit plutôt d'un engagement de temps”.

Wolff ajoute : “La voie que nous avons choisie consiste à prendre chaque décision commerciale en tenant compte de la responsabilité environnementale, donc qu'il s'agisse de notre programme de vêtements, de nos kits ou de nos partenaires, nous nous imposons des normes élevées.”

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