Formule 1

5 débuts fous sur circuit urbain dans l’histoire de la F1

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Le Grand Prix de Las Vegas fera son entrée dans le calendrier en 2023. La Formule 1 (F1) se rendra dans la ville glamour et clinquante pour une course qui se déroulera sur le célèbre Strip, ainsi que dans d'autres lieux emblématiques de Las Vegas, comme le Bellagio, le Caesars Palace et le Venetian.

Le Grand Prix de Las Vegas, qui devrait être l'un des circuits de rue les plus rapides de l'histoire de la Formule 1, sera vraiment spectaculaire. Mais le circuit s'inscrit également dans la riche histoire des circuits urbain en Formule 1. Ainsi, en passant au peigne fin les annales, voici cinq débuts fous de circuits de rue dans l'histoire de la F1 – y compris le dernier site de Las Vegas à accueillir un Grand Prix.

Monaco

Débuts : 1950

Juan Manuel Fangio a remporté 24 victoires et cinq titres au cours de sa carrière en Formule 1. Mais la première victoire de l'Argentin survient dans des circonstances étranges lors du Grand Prix de Monaco 1950 – la deuxième course de l'histoire du championnat du monde et la première à accueillir des Ferrari.

Le sport automobile a en fait débuté dans les rues de Monaco en 1929, les coureurs aristocratiques étant attirés par le côté chic de la Riviera. Mais cette proximité avec la mer allait faire des ravages en 1950, lorsqu'une vague provenant du port s'est abattue sur la piste au premier tour à Tabac, provoquant un carambolage qui a coûté la course à près de la moitié du peloton, y compris les meneurs comme Nino Farina et Luigi Fagioli.

Le rusé Fangio s'en sort cependant indemne et remporte une victoire facile pour Alfa Romeo, avec un tour d'avance sur la Ferrari d'Alberto Ascari – qui cinq ans plus tard s'écrasera au même endroit.

Montjuic

Débuts : 1969

La lune de miel de la Formule 1 avec les appendices aérodynamiques du style Wacky Races s'arrête brusquement lors du Grand Prix d'Espagne 1969, la première course à se dérouler dans les rues qui entourent le parc Montjuic de Barcelone.

Les Lotus de Jochen Rindt et Graham Hill partent respectivement de la première et de la troisième place sur la grille de départ. Mais aucun des deux pilotes ne verra le drapeau à damier, Hill s'écrasant d'abord lorsque son aileron arrière haut se brise, avant que le même accident n'arrive à son coéquipier 11 tours plus tard.

Hill réussit à sortir indemne de sa 49B, mais devra plus tard aider à extraire Rindt, après que l'Autrichien ait percuté la voiture de Hill et se soit retourné, laissant Rindt avec un nez et une pommette cassés et une fracture du crâne.

Jackie Stewart remporte la course, après avoir hérité de la tête du malchanceux Chris Amon à la suite d'une panne de moteur du Néo-Zélandais. Les ailes dépassant une certaine hauteur sont interdites lors de la course suivante à Monaco.

Caesars Palace

Débuts : 1981

La première visite de la Formule 1 à Las Vegas en 1981 permet à Nelson Piquet de remporter le premier de ses trois championnats du monde. Mais le Brésilien a dû faire face à un monde de douleur pour y parvenir.

Le Grand Prix du Caesars Palace pouvait sembler prestigieux, mais il n'y avait en fait pas grand-chose de prestigieux à faire sur une piste qui serpentait à travers le parking du casino. Alan Henry, journaliste chevronné de la F1, l'a qualifié de “circuit “point and squirt” tracé entre des barrières de béton inflexibles… et bien que la plupart des pilotes soient prêts à admettre que le concept est plutôt nouveau, peu d'entre eux admettent qu'ils l'apprécient vraiment.

Dallas

Débuts : 1984

La décision d'organiser une course de F1 au milieu de l'été à Dallas – une période où même les Texans sortent du Texas – était étrange, presque certainement motivée par le succès de l'émission de télévision synonyme de la ville.

Un circuit brutalement exigeant utilisant les routes autour du Fair Park de la ville, le revêtement de la piste n'était pas adapté aux voitures de F1 de l'époque, Keke Rosberg qualifiant l'asphalte bosselé de “dégoûtant, le pire que j'ai jamais vu nulle part”.

Les conditions étaient si mauvaises que la séance d'échauffement d'avant-course a dû être annulée, tandis que les organisateurs ont essayé d'effectuer des réparations d'urgence avec du ciment… qui n'a pas durci à temps pour la course.

Le boycott des pilotes ayant été évité de justesse, Rosberg remporte la course, qui ne sera terminée que par huit des 26 partants, René Arnoux prenant la deuxième place après être parti P26.

Le poleman Nigel Mansell, quant à lui, était en P5 lorsqu'un problème de liaison de vitesse a immobilisé sa voiture en vue de l'arrivée. Mansell sort instinctivement de sa voiture, essaie de la pousser pour franchir la ligne mais s'effondre à côté d'elle, se réveillant quelques heures plus tard à l'hôpital, sous perfusion, dans un lit rempli de glace.

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Melbourne

Débuts : 1996

La délocalisation du Grand Prix d'Australie d'Adélaïde à Melbourne en 1996 a été l'occasion d'une course brillante pour lancer l'événement, bien qu'elle ait brièvement semblé en danger de démarrer sous un nuage.

Le premier Grand Prix de Martin Brundle pour l'équipe Jordan n'a duré que deux virages avant que la Sauber de Johnny Herbert et la McLaren de David Coulthard ne se serrent l'une contre l'autre dans la descente du virage 3, Brundle n'ayant nulle part où aller, il se catapulte par-dessus les deux voitures et finit à l'envers dans les graviers.

Bien qu'il ait été autorisé à prendre le départ dans la voiture de réserve, Brundle a abandonné peu après. Mais on se souviendra aussi de Jacques Villeneuve, qui est devenu le sixième pilote de l'histoire de la F1 à décrocher la pole position pour ses débuts. Le Canadien a mené 50 des 58 tours avant qu'une fuite d'huile ne donne la victoire à son coéquipier et futur champion 1996, Damon Hill.

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