Coupe du monde

Le Brésil est-il le grand favori de ce mondial ?

Brésil

La beauté du but de Richarlison et du troisième but du Brésil a même incité Tite à danser. Le fait de voir le manager de 61 ans se joindre aux célébrations devrait être de mauvais augure pour les autres équipes de la Coupe du monde.

L'élimination 4-1 de la Corée du Sud par les Brésiliens, accompagnée d'une performance magistrale du revenant Neymar, a valeur de déclaration pour le reste du tournoi. Après une phase de groupe où les Brésiliens ont montré des signes d'éclat, les 45 premières minutes n'ont été qu'un flou de jaune et de bleu brillants, alors que les Brésiliens ont démantelé leurs adversaires avec Neymar comme marionnettiste en chef. Neymar, le marionnettiste en chef, a tenu le match sur un bout de ficelle et le Brésil a atteint la pause avec une avance de 4-0, qui aurait pu facilement être doublée.

Une première mi-temps de très haut-niveau pour le Brésil

Les 45 premières minutes ont été les plus proches d'une mi-temps complète. Prenez ce troisième but de Richarlison. Après qu'un dégagement de la Corée du Sud soit tombé dans sa direction, il a fait rebondir le ballon trois fois sur sa tête, a dépassé son marqueur et l'a passé à Marquinhos. Il a fait une passe courte à Thiago Silva à l'entrée de la surface, qui a répondu par une passe en biseau dans le chemin de Richarlison, qui a terminé l'action : les deux défenseurs centraux ont joué un rôle clé, avec précision, pour réaliser un but digne d'un millésime brésilien.

C'était le jogo bonito dans sa forme 2022, le Brésil jouant comme évidence. Pendant ces 45 minutes, la compréhension et la confiance étaient totales. Bien sûr, avec ce genre d'avantage et le turnover, l'intensité baisse.

Neymar, un retour salvateur pour le Brésil

Nous attendions cela, et Neymar aussi. Le Brésil a connu un voyage d'émotions contrastées ici au Qatar. Le victoire parfaite 2-0 contre la Serbie a été terni par la perte de Danilo et Neymar sur blessure. Vient ensuite la victoire 1-0 contre la Suisse, mais elle a été pondérée par la blessure d'Alex Sandro. La défaite 1-0 contre le Cameroun a suivi, tout comme les blessures d'Alex Telles et de Gabriel Jesus à la fin du tournoi. Les performances remarquables de Casemiro contre la Suisse et l'acharnement de Vinicius Junior et Richarlison contre la Serbie se sont toutes perdues dans l'inquiétude et la paranoïa de voir une autre compétition se dérouler sans la Selecao.

Lors de ces deux derniers matches sans Neymar, il manquait une étincelle au milieu du terrain. Ils ont essayé des solutions à court terme : Lucas Paqueta a eu du mal à le remplir contre la Serbie, mais Rodrygo a fait mieux en sortie de banc. Rodrygo n'a ensuite pas réussi à imposer son rythme contre le Cameroun, dans une équipe très remaniée, et le match est passé à la trappe. Mais même si Neymar est imprévisible et brillant avec le ballon, il apporte de l'ordre à cette équipe. Tite dit que Neymar apporte “un leadership technique”. L'entraîneur adjoint du Brésil, Cesar Sampaio, ajoute : “[Neymar] apporte un avantage compétitif, il fait la différence sur le terrain.”

Il ne s'agirait pas d'une Coupe du monde sans un revers de Neymar. En 2014, il a regardé, blessé, le Brésil perdre sa demi-finale 7-1 contre l'Allemagne. En 2018, il est arrivé dans le tournoi après une blessure à la cheville et a essayé de jouer malgré la douleur. Ici, c'est ce coup à la cheville contre la Serbie qui a déclenché le retour de souvenirs douloureux. Mais peut-être que cette malchance est le signe d'un alignement des forces brésiliennes pour un sixième triomphe en Coupe du monde.

Neymar – avec sa nouvelle coiffure peroxydée – a été hypnotisant contre la Corée du Sud, mais il a surtout été la colle. La capacité du Brésil à passer d'une formation à l'autre doit suffire à donner le mal des transports à l'adversaire, mais quel que soit le système utilisé, qu'il s'enfonce dans la profondeur, qu'il dérive sur l'aile ou qu'il joue à l'avant en duo avec Richarlison, il a trouvé le moyen d'influer sur le cours des choses.

“Je suis très satisfait de ma performance”, a déclaré Neymar après le match. “Cela dit, je peux toujours m'améliorer, je ne peux pas être satisfait à 100% de la performance d'aujourd'hui. Nous devons grandir en tant qu'équipe.”

Pour tous les discours sur Neymar, cela ne rend peut-être pas service au reste de l'équipe : c'était le meilleur match de Paqueta dans le tournoi, de loin, et sa finition pour le quatrième du Brésil témoignait de la confiance qu'il a trouvée. Richarlison a été exceptionnel. Raphinha était là pour fournir la passe décisive sur l'ouverture du score de Vinicius. Grâce à la présence d'Eder Militao au poste d'arrière droit et de Danilo, qui a changé de côté pour passer à gauche, les Sud-Coréens ont surtout tenté de marquer de loin pendant une bonne partie du match. Et puis il y avait Casemiro, l'homme qui pouvait contrôler le rythme cardiaque du match.

Un collectif bien huilée 

Le Brésil a souvent fait référence à l'importance du collectif ici au Qatar. Bien qu'il s'agisse d'un langage sportif classique, lorsque vous voyez Neymar célébrer son but sur penalty en courant dans les tribunes pour serrer dans ses bras Alex Telles, blessé, puis Weverton entrer en jeu pour les 10 dernières minutes à la place d'Alisson – le troisième gardien était le seul joueur de l'équipe à ne pas avoir participé à cette Coupe du monde – vous voyez comment Tite arrive à concerner l'ensemble de son groupe?

Mais bien sûr, ces 45 minutes glorieuses dans un stade de conteneurs maritimes assemblés ne signifieront rien si toute la tour brésilienne s'écroule avant la finale du 18 décembre. La deuxième mi-temps a montré qu'ils peuvent être mis en difficulté en défense, et la Corée du Sud a mérité son but à la 76e minute. Rien n'est parfait – ce qui est suffisant pour éviter toute complaisance, sans parler des normes auxquelles un joueur brésilien est soumis.

Quand on est un joueur brésilien, les attentes sont omniprésentes.  Ensuite, il y a les pensées de la nation avec le Pelé malade. Au début de la deuxième mi-temps, les supporters derrière le but sud-coréen ont dévoilé un tifo adressant leurs meilleurs vœux et leurs prières à Pelé. Les joueurs ont déployé leur propre bannière sur laquelle on pouvait simplement lire “Pelé”. La légende elle-même a envoyé un message de bonne chance à l'équipe plus tôt dans la journée, mais ces rappels du passé ajoutent tous au privilège et à la pression d'être un joueur brésilien dans le présent. Quelle que soit l'époque à laquelle vous vous trouvez, les succès et les échecs sont à jamais compartimentés et évalués par rapport à l'héritage des précédents grands joueurs qui ont porté le célèbre maillot.

Cette pression de l'attente est constante, mais cette première mi-temps leur a permis de remplir le maillot, plutôt que de simplement le porter. Et vous avez senti que le retour de Neymar et la performance qui a suivi ont été le catalyseur de tout cela. C'était l'équipe que les fans brésiliens appelaient de leurs vœux, et pour les 11 personnes présentes sur le terrain, l'occasion et le retour du personnel ont fait que pendant 45 minutes, ils ont dansé et démoli ce qui aurait pu être un adversaire difficile, sous le regard de leur manager Tite. “Ils ont un langage de danse”, a-t-il déclaré après coup.

Cette performance en première mi-temps a établi la norme et la référence que nous devons exiger du Brésil. Il n'y a pas d'avertissement ou de clause de sortie pour ce groupe. Après ce que nous avons vu au stade 974 contre la Corée du Sud, tout ce qui ne serait pas la sixième étoile sur le maillot brésilien ne serait pas à la hauteur. Tite est conscient. Après avoir loué “l'équilibre” de l'équipe lors de la victoire contre la Corée du Sud, il a enchaîné avec une qualification de fond : “Si vous perdez l'équilibre, cela peut être fatal.”


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