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Chelsea – enjeux et objectifs des nouveaux propriétaires

Chelsea

Soixante-six jours après que Roman Abramovich ait mis le club de Chelsea en vente, il a été confirmé samedi à 2 h 37, heure de Paris, qu'un consortium dirigé par Todd Boehly, copropriétaire des Dodgers de Los Angeles, et soutenu par une société de capital-investissement californienne avait conclu un accord, géré par une banque de New York, d'une valeur de 4,25 milliards de livres sterling.

Le groupe doit encore passer le test des propriétaires et des administrateurs de la Premier League et obtenir l'approbation du gouvernement britannique. Mais le processus ne devrait pas rencontrer de problèmes majeurs avant la fin de la licence d'exploitation de Chelsea – mise en place pour permettre au club de fonctionner après la sanction de l'oligarque russe propriétaire Abramovich – le 31 mai.

C'est alors que le vrai travail commencera. Outre le fait de rendre Chelsea rentable et de reconstruire son stade de Stamford Bridge, il y a quelques problèmes majeurs à régler à court terme. Une fois que Boehly aura payé la masse salariale mensuelle de 28 millions de livres, il devra décider du personnel qui restera et de celui qui partira, et espérer que l'équipe ne gâche pas sa qualification pour la Ligue des champions.

Après deux mois d'incertitude, l'avenir immédiat sera un énorme défi à relever pour les nouveaux propriétaires d'un club où, historiquement, la crise ne semblait jamais loin.

Gérer les contrats

La préoccupation la plus urgente à Chelsea sera un groupe de joueurs dont la moitié de la défense centrale prendra la porte à l'expiration de son contrat à la fin de la saison, où Romelu Lukaku, sa signature record, est assis sur le banc et où les jeunes de l'académie Mason Mount et Reece James suscitent l'intérêt de l'Europe entière. Ce qui signifie qu'après deux mois où de nouveaux contrats n'ont pu être conclus en raison des sanctions imposées au club, les nouveaux propriétaires ont besoin de personnes capables de travailler rapidement.

Un nouveau directeur du football ou un spécialiste du recrutement serait-il en mesure de s'atteler à ces problèmes immédiats ? Probablement pas. Il serait plus judicieux de conserver le conseiller technique Petr Cech et la directrice Marina Granovskaia, la principale négociatrice des contrats, même si cela risque de perpétuer l'héritage d'Abramovitch.

Selon certaines informations, Granovskaia et le président Bruce Buck pourraient rester au club. Buck a été fortement impliqué dans le processus de vente avec la banque d'investissement américaine Raine Group. Boehly et ses partenaires auront leurs propres idées sur la façon de diriger Chelsea à l'avenir, y compris sur la question de savoir s'il faut combler le vide d'un directeur du football, mais le côté sportif de l'équipe masculine a un besoin urgent d'attention.

Au cours du processus de vente, l'entraîneur principal des hommes, Thomas Tuchel, et la patronne des femmes, Emma Hayes, ont déclaré vouloir rester, mais Tuchel, en particulier, se méfiera de ce que l'avenir lui réserve alors que la saison de son équipe menace de s'effilocher, avec une seule victoire lors des cinq derniers matchs de championnat. L'Allemand est considéré comme un atout au sein du club, et il lui reste encore deux ans de contrat. Hayes vient de remporter la Women's Super League pour la troisième saison consécutive.

Régler les incertitudes de l'effectif de Chelsea

L'incertitude qui règne à Chelsea depuis deux mois est en partie due à la vente du club, mais elle ne peut expliquer tous les problèmes. Antonio Rudiger s'est vu offrir un contrat pour devenir le défenseur le mieux payé de l'histoire du club avant qu'Abramovich ne le sanctionne, mais il est parti pour le Real Madrid ; la mise à l'écart de Lukaku, la signature de 98 millions de livres, est intervenue peu après qu'il ait donné une interview non approuvée en décembre.

Mais ces dernières semaines, les résultats ont souffert. Lors d'une première saison extraordinaire, Tuchel a remporté la Ligue des champions, atteint la finale de la FA Cup et le top 4 de la Premier League. Cette année, cependant, le club a fait marche arrière.

Bien qu'il ait atteint une nouvelle fois la finale de la FA Cup, où il affrontera Liverpool samedi, sa défense de la Ligue des champions a échoué au stade des quarts de finale, et la qualification pour la compétition de la saison prochaine n'est en aucun cas garantie.

Tout cela signifie qu'il y a de sérieuses questions à résoudre. Qui remplacera Rudiger et le défenseur central Andreas Christensen, qui se serait mis d'accord avec le FC Barcelone ? Cela aura-t-il un impact sur un autre défenseur, Cesar Azpilicueta, à qui il reste un an de contrat mais qui est également en pourparlers avec le club catalan ? Le club est-il prêt à faire une croix sur le prix élevé de Lukaku, qui ne semble pas adapté au style de jeu de Tuchel ?

Par ailleurs, l'ailier américain Christian Pulisic ne semble pas satisfait de son rôle de figurant, et les milieux de terrain Jorginho et N'Golo Kante sont sur le point d'entamer la dernière année de leur contrat respectif. Il est clair qu'il y a un besoin de stabilité, mais le club doit agir rapidement, afin d'éviter de nouvelles difficultés.

Le consortium de Boehly, qui compte dans ses rangs des supporters de Chelsea, Daniel Finkelstein et Barbara Charone, semble être conscient des problèmes à résoudre. Le résoudre sera une autre affaire.

Changer la politique de transfert

Réduire une masse salariale de 28 millions de livres par mois pourrait être une priorité pour un club qui sera majoritairement détenu par une société de capital-investissement, Clearlake Capital.

Mais reléguer Lukaku et le gardien Kepa Arrizabalaga – une signature de 71 millions de livres sterling en 2018 – sur le banc de touche pourrait indiquer que la politique de transfert doit être améliorée. La rotation élevée des managers sous le règne d'Abramovitch sera également l'occasion de faire des économies. Le licenciement de l'ancien entraîneur Antonio Conte a coûté 26 millions de livres au club, selon ses comptes.

La volonté d'Abramovich de prêter au club plus de 1,5 milliard de livres sterling au cours de ses 19 ans de mandat ne sera probablement pas répétée par les nouveaux propriétaires, étant donné que cela représentait une perte moyenne de 900 000 livres sterling par semaine, selon l'expert en finances du football Kieran Maguire.

Selon lui, les sociétés de capital-investissement, telles que Clearlake, cherchent souvent à réaliser des bénéfices sur une période de cinq ans. Mais il est entendu que Chelsea a reçu l'assurance que le consortium de Boehly s'engagera à posséder le club pendant au moins 10 ans et ne se versera pas de dividendes ou de frais de gestion pendant cette période.

“À Chelsea, il est très peu probable que l'on assiste à l'éparpillement du recrutement des managers et des joueurs comme c'était le cas sous Abramovitch”, déclare Maguire. “Les sociétés de capital-investissement sont beaucoup plus susceptibles d'adopter une approche axée sur les données et sont susceptibles de recruter des joueurs moins chers qu'ils peuvent développer et potentiellement revendre à un prix plus élevé. Il s'agira donc d'un changement de stratégie, mais Liverpool est géré sur une base similaire et cela ne leur a pas fait de mal.”

 

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