Foot Féminin

Sam Kerr, au sommet de son art

Kerr

“Sam Kerr est faite pour Chelsea.” C'est ce qu'a déclaré sa manageuse, Emma Hayes, après que Kerr ait marqué deux superbes volées lors de la victoire 4-2 de Chelsea sur Manchester United, contribuant ainsi au titre de la Women's Super League lors de la dernière journée de la saison.

L'internationale australienne s'était vu promettre des trophées si elle rejoignait Chelsea. Il s'agit de son sixième trophée majeur en deux ans avec le club et il est clair que la joueuse de 28 ans s'y plaît. Après le deuxième but, elle a couru pour célébrer avec ses coéquipières et le personnel sur le banc de touche. Elle a dansé dans le tunnel avant de sortir sous les applaudissements de la foule et de recevoir sa médaille de vainqueur. Après avoir signé des maillots et des drapeaux, elle a fait face aux médias, une bière à la main et le jeune fils de Hayes, Harry, perché sur ses genoux, avec lequel elle s'est amusée.

Un match exceptionnel de Kerr

“Je ne sais pas quels mots je pourrais utiliser pour résumer cette personne à côté de moi – à part être la meilleure baby-sitter du monde”, a déclaré Hayes, alors qu'elle regardait Kerr et son fils avec un énorme sourire sur le visage. “Elle est la meilleure pour une raison. Elle s'est surpassée une fois de plus pour ce club de football. J'ai toujours dit ‘viens jouer pour ce club de football, tu vas gagner des trophées ici. Je peux m'asseoir ici en toute confiance, sachant que nous avons tous deux pris la bonne décision et que nous sommes tous deux faites pour Chelsea. Nous aimons tous les deux les jours comme aujourd'hui.”

C'est la deuxième saison consécutive que Kerr remporte le Soulier d'or, et son doublé lors de la dernière journée porte son total de buts dans la WSL à 20 en 2021-22.

“Je vais marquer un “worldie” demain”, a déclaré Kerr à sa coéquipière Erin Cuthbert samedi. Elle n'a pas seulement marqué un but contre Manchester United, mais deux. Le premier est une volée dans la surface de réparation sur un rebond. Le second – que Hayes a qualifié de “scandaleux” – était une volée de 25 mètres.

“Elle est exceptionnelle”, a déclaré l'ancienne milieu de terrain anglaise Fara Williams. “Les buts qu'elle a marqués et l'importance qu'elle a pour cette équipe de Chelsea ont brillé cette saison. Elle a littéralement ramené son équipe dans le match contre Manchester United. Sans ses buts et sa performance en deuxième mi-temps, le résultat n'aurait pas eu lieu au Kingsmeadow.”

Ce n'est pas la première fois cette saison que les buts de Kerr ont un impact important. Kerr a déclaré que le plus important à ses yeux était le but de la victoire à la 92e minute contre Aston Villa en mars. Elle a également marqué un but crucial lors d'une courte victoire 2-1 contre les Spurs à domicile en avril et le but décisif chez eux la semaine précédente.

“Les meilleurs buts pour moi sont ceux qui ont le plus de signification. Celui d'Aston Villa était le plus important pour moi. Je ne suis pas réputé pour mes buts à l'arraché, mais je sais comment faire quand c'est important”, a déclaré Kerr. “Le plus important est de s'assurer que l'équipe est en haut du tableau à la fin de la saison”.

Hayes a ri lorsque Kerr a dit cela et a déclaré aux journalistes “c'est pour cela que je l'aime”, avant d'ajouter : “Elle est décisive dans les moments importants. Elle sait qu'elle peut faire face à ces situations et tenir ses promesses quand ça compte vraiment, vraiment. Plus important encore, elle a de la joie dans ce qu'elle fait. Elle s'est amusée pendant la deuxième mi-temps [contre Manchester United].”

Un mental d'acier

Kerr dit qu'elle visualise les grands moments pour se sentir toujours “super calme”, mais sa plus grande force est de faire l'impensable. “Si vous ne vous voyez pas dans ces moments de pression, alors quand vous y arrivez, vous vous mettez en bouteille”, a-t-elle déclaré. Il faut prendre des risques dans ces moments-là. J'essaie tout le temps de faire ce genre de choses à l'entraînement. C'est l'une de mes forces en tant que joueuse, j'essaie des choses que d'autres n'essaieraient peut-être pas et cela surprend les gens.”

L'arrivée de Kerr en Angleterre est énorme. Elle avait battu des records aux États-Unis et en Australie, fait ses débuts internationaux à seulement 15 ans et avait déjà été capitaine de son pays lors d'une Coupe du monde. Mais elle a eu du mal à s'imposer, n'a marqué qu'un seul but en sept apparitions et a manqué plusieurs occasions importantes à Wembley lorsque Chelsea a battu Manchester City pour remporter le Community Shield.

Deux ans plus tard, Kerr a remporté plusieurs titres, deux Souliers d'or successifs et, quelques jours avant de soulever son dernier trophée WSL, elle a reçu le prix de la Joueuse de l'année 2022 de la Football Writers' Association aux côtés de Mohamed Salah, de Liverpool.

“Il m'est arrivé la même chose à Chicago. Je n'ai pas marqué pendant les six premiers matchs, alors j'ai dû trouver ma voie”, a déclaré Kerr. “Je me connais mieux que quiconque. Une fois que je me sens à l'aise dans une équipe (…). Le plus important est que mes coéquipiers me fassent confiance et qu'à la 90e minute, ils veuillent bien me passer le ballon. Une fois que je me suis intégré à l'équipe en dehors du terrain, c'est là que j'ai commencé à bien jouer sur le terrain. Bien sûr, c'est agréable de commencer à marquer, mais je ne pense pas à ce que les gens ont dit de moi, car un jour ils vous détestent, un jour ils vous aiment – c'est la vie. J'essaie simplement de gagner ces choses”, a-t-elle ajouté en regardant sa médaille.

La semaine prochaine, Chelsea affrontera Manchester City en finale de la FA Cup à Wembley et il ne fait aucun doute que Kerr aura les yeux rivés sur un autre trophée.

Dernières publications

En haut