On en parle aussi...

Comment la tactique de Scaloni a conduit l’Argentine et Messi au triomphe en Coupe du monde ?

scaloni

Les gros titres et les projecteurs sont tous braqués sur l'Argentin Lionel Messi, et c'est bien normal. La dernière danse, si c'est bien ce qu'elle était, s'est avérée être la meilleure, puisque le “petit génie” a remporté la Coupe du monde à sa cinquième tentative. Mais cela ne serait pas arrivé sans l'autre Lionel. La règle d'or du football est que les étoiles brillent le plus lorsque l'équilibre collectif de l'équipe est bon – et l'homme qui a su entourer Messi de la meilleure équipe, la plus cohérente, de sa longue carrière internationale est l'entraîneur Lionel Scaloni.

Lionnel Scaloni : de l'ombre à la lumière

Le sélectionneur argentin de 44 ans, qui n'a aucune expérience en tant qu'entraîneur, a réussi une fois de plus le grand jour de la finale de la Coupe du monde au Qatar. Auparavant, les médias argentins avaient en grande partie raison lorsqu'ils prédisaient l'équipe, mais cette fois-ci, Scaloni leur a jeté un froid. La plupart pensaient que Scaloni commencerait le match avec Lisandro Martinez comme l'un des trois défenseurs centraux, et que l'ailier Angel Di Maria serait laissé sur le banc. Scaloni a fait le contraire.

Il était plein de respect pour la France, mais avec peu de crainte. Pendant Russie 2018, la tâche de Scaloni au sein de l'encadrement de l'Argentine était d'observer les futurs adversaires. Là, il a été particulièrement frappé par la France, qui a éliminé l'Argentine en huitième de finale. Et, brièvement, lorsqu'il a pris la tête de l'Argentine après la Coupe du monde 2018, la France était un modèle.

Scaloni se méfiait de leur transition rapide, de leur capacité à gagner le ballon et de leur aptitude à être en position de tirer en trois ou quatre secondes. Il semblait donc naturel qu'il opte pour trois défenseurs centraux et se donne une couverture supplémentaire, mais Scaloni est clairement arrivé à une autre conclusion.

La surprise Di Maria

Aborder la finale de la Coupe du monde en ayant peur de la France reviendrait à admettre que l'adversaire est plus important que son équipe. Mais s'il partait du principe que l'Argentine était plus importante, comment pouvait-il trouver un moyen pour que ses hommes s'imposent dans le jeu ? La réponse a été d'opter pour une défense à quatre et de faire revenir un Di Maria en pleine forme dans le onze de départ.

Une fois la composition de départ annoncée, on pensait que Di Maria jouerait sur le côté droit dans un 4-4-2, faisant équipe avec Messi et sondant la faiblesse du côté gauche de la défense française, où le défenseur Theo Hernandez a connu quelques moments difficiles. Au lieu de cela, Scaloni a créé la surprise en utilisant Di Maria sur le côté gauche. Il disposait alors d'un trio de tête, avec Messi sur la droite et Julian Alvarez qui travaillait furieusement au milieu.

Avec la ligne avant couverte, la France a plus de mal à jouer depuis l'arrière et ses premières minutes sont pleines d'erreurs de passe. De plus, les deux milieux de terrain français, Aurélien Tchouameni et Adrien Rabiot, ont dû couvrir plus d'espace, ce qui a compliqué la vie d'Antoine Griezmann. Tout au long du tournoi, l'utilisation de Griezmann comme élément offensif du trio du milieu de terrain avait été une solution pour la France, mais l'Argentine en a fait un problème – et pendant ce temps, Di Maria a contribué à la victoire.

Di Maria a été le meilleur joueur sur le terrain pendant la première heure de la finale de dimanche, justifiant pleinement la décision de Scaloni de l'utiliser dès le début et d'aller chercher la victoire, plutôt que de choisir de s'accrocher et d'espérer. L'Argentine, comme nous l'avons vu pour la troisième (et, en prolongation, la quatrième) fois dans le tournoi, n'est pas à son meilleur niveau lorsqu'elle est obligée de s'accrocher.

Le jeu a commencé à changer après le retrait de Di Maria et, une fois que la France s'est mise en selle, le match a échappé à l'Argentine comme il l'avait fait contre les Pays-Bas et comme il avait menacé de le faire contre l'Australie. Le bricolage tactique de Scaloni a presque permis à l'Argentine de franchir la ligne, mais dans une fin de match époustouflante de plus de 45 minutes, elle a dû puiser dans son esprit d'équipe et sa détermination. Une fois de plus, l'entraîneur doit s'attribuer une part du mérite.

La patte Scaloni

Dans un tournoi de football, une fois que l'action est lancée, c'est comme si le temps s'accélérait – personne ne se souvient des matches amicaux de préparation ou des matches de qualification. Les problèmes surgissent, les vérités sont révélées et l'entraîneur doit trouver des solutions rapides. Scaloni a fait cela exceptionnellement bien.

Sans paniquer outre mesure, il a réagi au choc de la défaite contre l'Arabie saoudite le premier jour en procédant à une série de changements qui se sont avérés judicieux et fructueux. L'un des plus importants a été la décision de remplacer Lautaro Martinez par Alvarez en attaque. Messi allait être plus sporadique que ce que Scaloni avait prévu, et la mobilité supplémentaire d'Alvarez était donc une nécessité. L'entrée d'Enzo Fernandez, 21 ans, au milieu de terrain était un coup de maître.

Le passage à un trio arrière contre les Pays-Bas, le renforcement du milieu de terrain contre la Croatie, les changements effectués pour la finale – toutes ces décisions de Scaloni ont porté leurs fruits. Mais l'esprit d'équipe est plus profond, car si d'un côté les tournois sont comme le temps accéléré, ils sont aussi la conséquence d'un processus qui se déroule sur de longues périodes. Et cette équipe d'Argentine a commencé à se constituer il y a environ trois ans et demi, lors de la Copa America 2019 au Brésil.

C'est là, après que l'Argentine s'est inclinée en demi-finale face au Brésil, que Scaloni s'est confronté à la réalité et a rapidement abandonné son idée d'imiter la France, s'orientant vers un jeu plus basé sur la possession. C'est également après ce tournoi que le noyau dur de l'Argentine a commencé à se former, lorsque Messi a finalement été assimilé à un groupe de jeunes joueurs qui avaient grandi en l'idolâtrant et étaient prêts à suer du sang pour le soutenir et réussir ensemble.

Depuis leur défaite en demi-finale de la Copa, leur seule autre défaite a eu lieu lors du match d'ouverture de cette Coupe du monde, contre l'Arabie saoudite. Le groupe avait ensuite remporté la Copa America 2021, également au Brésil – une étape essentielle sur la voie de la Coupe du monde. Ce triomphe en Copa – le premier titre senior de l'Argentine en 28 ans – leur a donné une confiance supplémentaire, leur a enlevé une grande partie de la pression et a détendu l'atmosphère.

Scaloni a présidé à une expérience de rapprochement prolongé, et il a posé les jalons de la victoire dans cette Coupe du monde bien avant l'arrivée de l'équipe d'Argentine au Qatar. Sa connaissance de la dynamique des vestiaires et sa flexibilité tactique se sont avérées inestimables pour le triomphe de l'Argentine. C'est bien la Coupe du monde des deux Lions.


Dernières publications

En haut