Coupe du monde

Coupe du Monde 2022 : Cody Gakpo, la nouvelle star néerlandaise

Gakpo

Les supporters du PSV ne savaient pas si le triplé de Cody Gakpo lors de la victoire 7-1 sur Volendam le 31 août était un adieu ou simplement la prochaine étape de la reprise en main du club de son enfance. Ce coup de maître a eu lieu un jour avant la fermeture de la fenêtre des transferts en Premier League.

À quatre kilomètres de là, un avion d'un club de Premier League était prêt à l'emmener au Royaume-Uni pour qu'il signe avec eux. Les autres recruteurs présents dans les tribunes du Phillips Stadium se demandaient s'ils devaient conseiller à leurs patrons de faire une offre tardive pour ce joueur de 23 ans incroyablement talentueux, mais Gakpo, un ailier de 1,80 m qui peut également jouer devant le but, a décidé de rester au PSV.

Gakpo : résister à la tentation de l'étranger

Alors que Manchester United, Southampton et Leeds lui tournent autour, il demande conseil à l'entraîneur néerlandais Louis van Gaal. Van Gaal a conseillé à Gakpo qu'en cette année de Coupe du monde, il devait privilégier les minutes au PSV plutôt que l'imprévisibilité de la Terre promise de la Premier League.

“Pendant la fenêtre de transfert, vous vous demandez constamment : “Que va-t-il se passer ? Qu'est-ce que je vais faire ? Chaque jour pourrait être votre dernier [au PSV]”, explique Gakpo à la BBC. “Ça vous pèse, en tout cas ça m'a pesé”. Gakpo a pesé le pour et le contre d'un déménagement, mais a pris le conseil de Van Gaal à cœur et est finalement resté.

Aujourd'hui, à la veille du plus grand événement du football masculin, Gakpo est un membre indispensable de l'équipe des Pays-Bas, avec un bilan remarquable de 13 buts et 17 passes décisives pour le PSV cette saison, le meilleur total combiné de tous les joueurs de Premier League, Serie A, LaLiga, Bundesliga, Ligue 1 et Eredivisie.

Ce match contre Volendam n'était qu'une des nombreuses performances remarquables de Gakpo cette saison. Son tour du chapeau comprenait une frappe caractéristique. Pour son deuxième triplé, Gakpo a attaqué la défense depuis la gauche, a coupé à l'intérieur et a tiré à ras de terre sur le gardien de but, dans le coin. Les fans du PSV ont pris l'habitude de voir ce spectacle, mais cela ne le rend pas moins impressionnant quand on le regarde en pleine action.

Twan Scheepers, qui a entraîné Gakpo à ses débuts à l'académie du PSV Eindhoven, a vu ce type de but d'innombrables fois de la part de Gakpo. Aujourd'hui, en tant qu'entraîneur adjoint du club d'Utrecht en Eredivisie, il a vu l'incroyable saison de Gakpo avec un mélange de fierté, de plaisir et, aussi, une pointe d'horreur effrayante car deux fois par an, il doit formuler un plan pour l'arrêter.

Scheepers a travaillé à l'académie du PSV à partir de 2006, et a rencontré Gakpo en 2007 chez les moins de 11 ans. “Il s'est très bien comporté, et dès notre première rencontre, tous les entraîneurs du PSV ont eu un bon feeling avec Cody”, raconte Scheepers à la BBC. “Il aime le football, c'est dans son cœur, il est naturel, il a beaucoup d'aptitudes, beaucoup de vitesse. Cody était déterminé à s'améliorer chaque jour, parce qu'il aime le jeu… c'est l'une des meilleures choses qu'il a, ses compétences aussi, bien sûr. Mais cet amour du jeu, le fait de vouloir s'entraîner et jouer tous les jours pour s'améliorer, voilà en quelques mots ce qu'est Cody Gakpo, qui est une grande personnalité et qui devient un grand joueur”.

Scheepers souligne l'importance de la famille de Gakpo dans son développement. Son père, Johnny, est originaire du Togo ; sa mère, Ank, a joué au rugby pour les Pays-Bas ; et il a deux frères. “Ses parents sont très solides, ils ne font pas de bêtises – les parents, la famille, les amis, Cody et ses frères ont fait un excellent travail en ne le poussant pas trop”, dit Scheepers. “Ils voulaient montrer que la vie est belle. C'est une famille religieuse. Je pense que c'est important et une grande chose dans le monde, il est assez détendu. La seule chose qui compte pour lui, c'est de jouer le match, et rien ne le dérange autour de ça.”

L'enfant du pays

Le public du PSV l'adore, non seulement en raison de sa capacité à changer le cours du match, mais aussi parce qu'il est l'un des leurs. Les murs du musée du PSV, dans les profondeurs du Philips Stadium, sont couverts de photos et de maillots des légendes du club, avec des stars comme Romario, Ronaldo, Ruud van Nistelrooy, Jaap Stam, Phillip Cocu, Mark van Bommel. Les 24 boucliers d'Eredivisie remportés par le club côtoient la Ligue des champions de 1988 et la Coupe de l'UEFA de 1978. Mais le mur qui parle de l'académie du club et de ses joueurs locaux occupe une place de choix. Memphis Depay et Ibrahim Afellay y figurent en bonne place, mais aussi Gakpo, l'homme qui a grandi dans le quartier de Stratum et a appris son métier sous le rouge et blanc des Boeren.

“Les supporters et les fans l'adorent car il vient d'Eindhoven et c'est un garçon de là-bas et ils sont très, très fiers de lui. Nous avions quelques similitudes car j'étais aussi d'Eindhoven et j'ai joué de l'académie à la première équipe et je suis devenu deux fois champion, et j'ai eu la coupe”, dit Scheepers. “Il parle beaucoup de cela et de ce qu'il ressent. C'est magique. Et être champion avec le PSV est un rêve qui se réalise. Je pense qu'en jouant dans l'équipe première, il a commencé avec un rêve et nous avions un accord selon lequel avant qu'il ne quitte le club, il devait d'abord être champion et ensuite aller à l'étranger. Pour l'instant, ils sont heureux qu'il soit resté et qu'il travaille pour la Coupe du monde – peut-être l'année prochaine, qui sait ce qui se trouve sur son chemin. Mais il doit d'abord réaliser son rêve d'être un champion d'Eindhoven avec le PSV.”

L'été a été une période incertaine pour Gakpo. Manchester United a été lié à lui pendant une grande partie de la fenêtre de transfert, et il a révélé qu'il avait eu des discussions avec Erik ten Hag au sujet d'un transfert potentiel. S'exprimant après la victoire du PSV sur Excelsior le 28 août, il a déclaré : “Ça va être mouvementé, je pense. Il y a de l'intérêt, mais j'ai toujours dit que l'ensemble du tableau doit être bon. C'est un puzzle. Je dois voir quel puzzle est le plus correct. Mais il y a aussi d'autres options. [Manchester United est une option sérieuse”.

Leeds United et Southampton lui ont également couru après, les deux ayant fait des approches tardives pour l'attaquant. Gakpo a souvent été interrogé sur ce qu'il pensait, et s'il allait rester au PSV. “J'essaie toujours d'être honnête et sincère”, a-t-il répondu. “J'ai l'habitude de dire que je ne sais pas encore et c'est la vérité. Au final, j'ai pesé toutes mes options.”

À l'époque, il a essayé de refouler toute idée de transfert, mais il a admis plus tard à la BCC que cela avait “probablement joué un rôle” en le distrayant à un “niveau subconscient”. En fin de compte, ce match contre Volendam s'est avéré être une ligne de plus dans son histoire avec le PSV, plutôt que le point final, puisqu'il a choisi de rester dans son club d'enfance. Gakpo voulait jouer en équipe première et jouer en Europe.

Après la fermeture de la fenêtre, il a parlé à la chaîne de télévision interne du PSV début septembre et a déclaré qu'il était “heureux” que la fenêtre soit terminée. “C'était aussi un peu à la dernière minute”, a déclaré Gakpo. “La semaine dernière, je pensais que j'irais à Manchester et ensuite, vous pouvez avoir à choisir un autre club dans une semaine. Ce n'est pas agréable pour moi et pour le PSV, ça fait un peu précipité. En fin de compte, le choix est tombé sur le PSV.”

Si le PSV a ressenti la pression de laisser partir Gakpo pour renflouer ses propres comptes, le joueur lui-même s'est tourné vers le patron des Pays-Bas, Van Gaal, pour lui demander conseil. “Il pensait que je devais suivre mon intuition, mais il a également dit qu'un transfert l'année de la Coupe du monde ne serait pas vraiment idéal, notamment à cause de l'ajustement“, a déclaré Gakpo. “J'étais d'accord avec lui”.

EINDHOVEN – Cody Gakpo of PSV Eindhoven during the Dutch Eredivisie match between PSV Eindhoven and Feyenoord Rotterdam at Phillips Stadium on September 18, 2022 in Eindhoven, Netherlands. ANP MAURICE VAN STEEN – Photo by Icon sport

La décision de rester signifiait que Gakpo a joué un rôle central dans la campagne du PSV en Europa League. L'un des reproches faits à Gakpo est qu'il a du mal à trouver son meilleur niveau face à des adversaires plus coriaces. Le match à l'Emirates contre Arsenal a ajouté de l'eau au moulin de cette théorie, car il a eu du mal à avoir une quelconque influence sur le match après avoir été marqué hors du jeu par Takehiro Tomiyasu. Mais une semaine plus tard, il a été sensationnel, avec deux buts refusés mais aussi une passe décisive en déposant un corner sur la tête de Luuk de Jong. Quinze jours plus tard, il s'est à nouveau montré brillant lors de la victoire du PSV à l'Ajax, avec une passe décisive sur l'ouverture du score de De Jong.

“Le match à l'extérieur contre Arsenal était un match très difficile”, dit-il à la BBC. “Mais lors des matches à domicile de l'année dernière contre Benfica, la Real Sociedad et Monaco, j'ai vraiment bien joué. Je n'ai jamais commencé à douter de moi, et j'ai senti que je devais le prouver. Je sais que je peux [bien jouer], mais il faut le montrer, donc c'est génial quand ça arrive.”

Mais comme Scheepers l'a dit, ce qui alimente tout cela, c'est un désir constant de s'améliorer. L'homme lui-même pense qu'il peut améliorer son dard caractéristique qui consiste à couper de la gauche et à déplacer le ballon sur son pied droit pour tirer devant le gardien, comme il l'a fait lors de la victoire 1-0 du PSV sur Heerenveen début octobre. “Je pense que je peux être plus précis”, déclare Gakpo. “Je fais souvent le mouvement sans marquer de but, donc je dois être plus efficace. Si je fais mon mouvement de manière plus agressive, ou si je le chronomètre plus précisément, je peux tirer tout de suite et je pourrai marquer plus de buts. C'est certainement quelque chose que je peux améliorer”.

Scheepers aimerait le voir ajouter plus d'imprévisibilité à son jeu offensif. “Il a un centre fantastique, une passe fantastique — ses passes décisives et ses buts sont spectaculaires dans le championnat néerlandais”, dit-il. “Mais si un jour il est en Premier League, il pourrait accélérer davantage vers l'intérieur comme vers l'extérieur, changer son jeu vers plus le pied gauche, donc il doit être capable de changer son jeu de l'intérieur vers l'extérieur. Et utiliser davantage son pied gauche pour donner du fil à retordre aux défenseurs. C'est peut-être ce qu'il pourrait travailler, mais vous le voyez évoluer au cours des 12 derniers mois.”

Le PSV aborde la pause de la Coupe du monde à égalité de points avec l'Ajax en tête de l'Eredivisie. Gakpo promet d'être l'une des stars du tournoi, et cela ne fera qu'ajouter à l'intérêt qu'il suscite auprès des plus grands clubs européens, qui ne manqueront pas de lui tourner autour en janvier.

Cody Gakpo, le fer de lance des Pays-Bas pour la Coupe du Monde 2022

Les Pays-Bas entament leur campagne de Coupe du monde contre le Sénégal le 21 novembre. Van Gaal va probablement déployer une formation 3-4-1-2 avec Gakpo placé derrière les attaquants Memphis et Steven Bergwijn. La question de la place de Gakpo avant le tournoi a fait l'objet de nombreuses discussions, mais tout cela fait partie du plan de Van Gaal. “Il m'a demandé quelle était ma position préférée, et c'est le flanc gauche“, a déclaré Gakpo. “Mais dans ce système, Memphis est généralement l'attaquant gauche. Cela signifie que vous avez peu ou pas de chance de jouer là, parce qu'il joue. Il a pensé qu'avec mes compétences, je devrais être capable de jouer en position de numéro 10.”–

“Nous en avons parlé et il m'a mis dans cette position deux fois : lors du match à domicile contre le Pays de Galles et à l'extérieur contre la Pologne, et aussi en deuxième mi-temps contre la Belgique.” Contre le Pays de Galles, il a marqué le deuxième but de la victoire 3-2 (une course sur la gauche et une finition impeccable du droit) et il a également marqué une claquette des six mètres très bien placée pour l'ouverture du score lors de la victoire 2-0 en Pologne.

Lorsqu'on lui demande s'il s'agit de sa place pour la Coupe du monde et si Van Gaal a fait le bon choix en le faisant jouer, Gakpo répond : “L'entraîneur a souvent raison.”

Mais pour Scheepers, il préférerait voir Gakpo à sa place naturelle. “Cody est un joueur très intelligent. Je sais qu'il aime jouer le nez au but et faire un dribble, ou accélérer avec beaucoup de rythme, mais il peut le faire”, a-t-il déclaré. “Sa meilleure position est sur la gauche, donc si vous jouez avec trois attaquants, alors… C'est là que vous le laissez jouer. Vous pouvez jouer avec deux attaquants, mais ce n'est pas vraiment sa meilleure position. Il veut être présent à la Coupe du monde – c'est une partie du jeu au PSV, jouer tous les matchs et montrer à Louis van Gaal qu'il est prêt et en forme, c'est donc la principale raison pour laquelle il est resté au PSV.”

Le rêve de Gakpo a toujours été de participer à la Coupe du monde, mais une fois que les six prochaines semaines se seront déroulées comme prévu, l'attention se portera à nouveau sur lui, le PSV et son avenir. Le PSV jouant encore dans trois compétitions, on espère à Eindhoven qu'il ira jusqu'au bout de la saison avant de partir. Van Nistelrooy a déclaré en septembre que les clubs de la Premier League n'étaient pas les seuls à surveiller sa situation.

Scheepers ne s'inquiète pas de la destination de Gakpo. Alors que certains joueurs de l'Eredivisie ont eu du mal à s'adapter à la première division anglaise – comme Donny van de Beek à Man United – Scheepers est persuadé qu'il réussira. “Vous n'avez pas beaucoup de temps pour vous développer dans un nouvel environnement”, dit-il. “Il faut être très adroit et, en plus, il faut avoir de la chance. Je sais que c'est un rêve de jouer en Premier League. Qui sait, j'espère vraiment qu'il fera le meilleur choix, et je n'ai pas peur de cela. C'est un gars intelligent, donc je ne m'inquiète pas du tout pour ça.”

Gakpo regarde maintenant la fenêtre d'été avec un peu plus de facilité. “La dernière fenêtre était la première fois que j'étais confronté à de telles décisions”, dit-il. Mais pour ce qui est de l'avenir, avec le reste de la saison à jouer et, en tant que capitaine du PSV, la promesse d'un potentiel trophée en mai, il ne va pas se laisser emporter par les rumeurs concernant son avenir, Arsenal et Liverpool s'ajoutant à la liste toujours plus longue de ses admirateurs.

“La dernière fenêtre de transfert a été excitante”, déclare Gakpo. “Mais pour moi, pour ma famille et les gens qui m'entourent, nous avons laissé cela derrière nous maintenant. Il y a une autre fenêtre qui approche, et on ne sait jamais ce qui va se passer.”


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