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Coupe du Monde 2022 : Comment Walid Regragui a réuni les Lions de l’Atlas (Maroc)

Walid Regragui

À la surprise générale, le Maroc est en demi-finale de la Coupe du Monde 2022. Le tout, en partie, grâce à un homme : Walid Regragui

Fatima Regragui a une soixantaine d'années. Lorsque son fils Walid était un joueur professionnel – il a joué dans les ligues françaises avec des équipes telles que Toulouse et Ajaccio, tout en faisant 45 apparitions avec le Maroc – elle ne s'est jamais déplacée pour le voir en action. Pas même lorsqu'il jouait à Paris, où elle vit et où Walid est né il y a 47 ans. Pas une seule fois.

Pourtant, elle est à Doha depuis le début de la Coupe du monde de la FIFA, prise en charge par la fédération marocaine comme toutes les familles des joueurs et du personnel en visite. Et l'on peut dire qu'elle a été le porte-bonheur de son fils.

Walid Regragui, la Coupe du Monde 2022 comme conte de fées 

L'histoire de Walid Regragui dans ce tournoi est un conte de fées footballistique. Il y a huit mois, lorsque les Lions de l'Atlas se sont qualifiés pour Qatar 2022, l'ancien arrière droit n'aurait jamais imaginé qu'il serait assis sur le banc de l'équipe nationale pendant le tournoi. Des rumeurs l'avaient vu remplacer Vahid Halilhodzic à la tête de la sélection, mais elles n'ont jamais abouti. Pourtant, mercredi, il affrontera la France de Didier Deschamps pour une place en finale de la Coupe du monde.

Regragui a grandi dans la cité Montconseil à Corbeil-Essonnes, dans la banlieue sud de Paris. Son père, maçon, ne demandait à son fils que de bien travailler à l'école. C'est ce que fait Walid. Il était intelligent, a obtenu son baccalauréat avant d'aller à l'université pour étudier l'économie.

Pendant ce temps, sa carrière a pris son envol dans les ligues inférieures, commençant en cinquième division et progressant jusqu'en Ligue 1 ; tout a commencé avec Rudi Garcia, l'ancien manager de Lille, de l'AS Roma et de Lyon, qui a commencé sa carrière de manager il y a des années à Corbeil.

“Rudi a changé ma vie“, a déclaré Regragui. “J'avais 19 ans quand il m'a entraîné et m'a dit que je pouvais devenir pro”. Mercredi, Garcia sera dans la boîte de commentaires sur TF1 au stade Al Bayt pour le match le plus important de son ami.

Pour tous ceux qui connaissent Regragui ou qui l'ont rencontré au cours de sa carrière de joueur – y compris l'attaquant français Olivier Giroud, qui a participé à un stage de pré-saison avec lui en 2007 à Grenoble – il n'a jamais fait de doute que le Parisien allait devenir entraîneur après avoir arrêté de jouer.

“Il était très intelligent, bien au-dessus de la moyenne. Et il était apprécié par tous les joueurs dans tous les vestiaires. Ses compétences sociales étaient fantastiques”, a déclaré Roland Courbis, qui l'a dirigé à Ajaccio.

Ces compétences sociales – Regragui parle également le français, l'arabe et l'anglais – lui ont permis de ramener Hakim Ziyech et Noussair Mazraoui dans l'équipe nationale. Tous deux avaient refusé de jouer sous les ordres de Halilhodzic. Après une discussion avec Regragui, ils sont revenus et sont des rouages essentiels de cette fantastique aventure.

Un coach en constante progression

Avant d'affronter le Maroc après le départ d'Halilhodzic, Regragui a remporté la Ligue des champions africaine avec le WAC Casablanca, en battant Al-Ahly 2-0 en mai. Il s'agissait d'une forme d'auto-validation indiquant qu'il était prêt à aller plus loin. Même s'il ne s'attendait pas à remplacer Halilhodzic en août, si près du début de la Coupe du monde, il a saisi l'occasion à bras ouverts.

Il convient de noter qu'aucune pression immédiate n'a été exercée sur Regragui pour qu'il excelle au Qatar : la seule chose mentionnée dans son contrat était un objectif d'atteindre au moins les demi-finales de la Coupe d'Afrique des Nations 2024. Au départ, la Coupe du monde était considérée comme un bonus, mais plus maintenant.

Sur les 26 joueurs appelés par le manager, 14 ne sont pas nés au Maroc, et certains ont même joué dans les catégories de jeunes pour leur pays de naissance (Canada, France, Belgique, Pays-Bas, Espagne et Italie) avant de choisir de représenter la nation de leurs parents ou grands-parents. Le succès de Regragui tient à la façon dont il a su fédérer ces joueurs et rendre cette équipe soudée.

“Nous sommes une vraie équipe, un vrai groupe, où tout le monde se bat pour les autres et c'est grâce à lui“, a déclaré le meneur de jeu Sofiane Boufal à beIN Sports.

Le Maroc a perdu deux titulaires, Imran Louza et Amine Harit – ce dernier est arrivé à Doha lundi pour soutenir l'équipe – sur blessure avant le tournoi, ce qui a été un coup dur, mais Regragui a regroupé tout le monde et trouvé les bons remplaçants et les bonnes solutions.

Sa formation 4-3-3 à vocation défensive est solide et son équipe est bien entraînée, chaque homme comprenant son rôle. Le Maroc possède la meilleure défense de la compétition, n'ayant encaissé qu'un seul but en cinq matchs, et avec le ballon, ils s'appuient beaucoup sur Boufal et Ziyech. Mais cela fonctionne et ils ne changeront rien.

Il ne fait aucun doute que Regragui est destiné à de grandes choses en tant que manager. Après le Maroc, il vise un poste en Ligue 1, mais pour l'instant il y a encore un trophée à gagner. Regragui et ses joueurs sont entrés dans l'histoire en devenant le premier pays africain à atteindre les demi-finales d'une Coupe du monde.

Maintenant, Fatima, et toutes les autres mères et parents de cette équipe exceptionnelle, sont déterminés à ramener le trophée à la maison.


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