Coupe du monde

Coupe du Monde 2022 : l’Allemagne, un petit tour et puis s’en va ?

Japon - Croatie

Il existe un film de Richard Pryor des années 1980 intitulé “The Toy”, dans lequel le personnage de Jackie Gleason fait un discours à son fils sur la différence entre “vérité” et “réalité”. Quatre décennies plus tard, le patron de l'Allemagne, Hansi Flick, pourrait vouloir faire la même chose.

Une Coupe du Monde de folie

La “vérité” de la défaite 2-1 face au Japon est que les Allemands ont dominé la possession du ballon (74% contre 26%), qu'ils ont marqué plus de 2,4 expected goals (plus un penalty transformé), qu'ils ont forcé le gardien japonais Shuichi Gonda à effectuer quelques arrêts exceptionnels, qu'ils ont touché le bois à deux reprises et que, si leur finition avait été meilleure, ils auraient pu rentrer chez eux avant le retour en force du Japon en deuxième mi-temps.

La “réalité” est plutôt différente. Malgré la domination de la première mi-temps, l'Allemagne n'a pris l'avantage que parce que Gonda lui a accordé un penalty. Tous ces tirs – l'Allemagne en a eu 26, le Japon 11 – qui s'ajoutent à un total de buts attendus très élevé ? Eh bien, 10 d'entre eux provenaient de l'extérieur de la surface, ce qui est plutôt sous-optimal. L'Allemagne a été vaincue par les qualités athlétiques, l'endurance, la puissance et la confiance en soi du Japon, exactement ces qualités qui, historiquement, ont été le secret du succès de l'Allemagne.

Et il y a encore plus de réalité. Les joueurs de l'attaque centrale de l'Allemagne, Kai Havertz et Thomas Müller, n'ont obtenu qu'une seule tentative de but à eux deux (et même celle-ci n'était pas cadrée). Flick n'a pas su répondre aux remplacements et aux changements de tactique opérés par le sélectionneur japonais Hajime Moriyasu en deuxième mi-temps ; en conséquence, c'est la deuxième fois consécutive que l'Allemagne perd son premier match de Coupe du monde.

Et puis, il y a la réalité la plus dure de toutes. Le prochain adversaire de l'Allemagne est l'Espagne, qui a écrasé le Costa Rica 7-0. Si l'Allemagne perd des points lors du match de dimanche, elle ne contrôlera plus son propre destin et pourrait être éliminée de sa deuxième Coupe du monde consécutive dès la phase de groupe. C'est une perspective aussi impensable que l'Oktoberfest avec de la bière sans alcool et des bratwurst au tofu.

Le défi pour Flick est de comprendre ce qui a mal tourné contre le Japon. Le résultat a été un puzzle dont toutes les pièces ne s'emboîtaient pas.

Le problème du numéro 9 de l'Allemagne

Havertz en avant-centre reflète la façon dont il joue avec son club, Chelsea. Bien qu'il soit un joueur extrêmement doué qui souffre plus qu'il ne le devrait dans les espaces restreints (et le Japon a bien rempli la surface de réparation), Havertz donne l'impression d'être encore en train d'apprendre le poste. C'est pourquoi il se retrouve dans des matchs où sa contribution est presque impalpable, comme celui-ci.

La version de Thomas Müller, 33 ans, alignée derrière lui, n'a pas fait grand-chose d'autre qu'obstruer l'espace – un espace que son coéquipier, le jeune et électrique Jamal Musiala, aurait pu utiliser. C'est probablement la raison pour laquelle la jeune star du Bayern a fini par explorer le flanc droit et se mettre dans le chemin de Serge Gnabry à la place. Avec beaucoup de temps et de travail, il est probablement possible de faire en sorte que ce quatuor de tête s'assemble de manière cohérente, en capitalisant sur la richesse de la créativité apportée par Ilkay Gundogan et Joshua Kimmich au milieu de terrain. Flick n'a pas ce luxe ; il lui reste deux matchs pour réussir et se qualifier pour les huitièmes de finale.

Cependant, Flick n'a probablement pas beaucoup d'autres options, car le plan B du banc, en plus d'être qualitativement inférieur (à part, peut-être, Jonas Hofmann) est tout simplement si différent de ses titulaires. Regardez les gars qu'il a fait entrer contre le Japon : Youssoufa Moukoko, qui a eu 18 ans le jour du début du tournoi, Mario Gotze, dont la carrière est au point mort depuis qu'il a marqué le but qui a offert à l'Allemagne la Coupe du monde 2014, et Niclas Fullkrug, 29 ans, qui n'était qu'a deuxième sélection. On est loin de l'époque où l'Allemagne disposait d'avant-centres éprouvés comme Miroslav Klose ou Mario Gomez.

Le défi est de savoir comment résister à l'inévitable tempête médiatique qui accompagne la défaite de trois des quatre derniers matches de la Coupe du monde et comment arrêter le rouleau compresseur espagnol. S'il y a une lueur d'espoir, c'est que l'Espagne ne ressemblera en rien au Japon. Leur jeu de possession se prête à être contré par le pressing et la transition – le pain et le beurre allemands qu'ils n'ont pas pu utiliser contre le bloc bas de Moriyasu. Si le match se transforme en une bataille de milieu de terrain, Gundogan et Kimmich peuvent certainement tenir tête aux milieux de terrain espagnols. Et s'il s'agit d'une bataille physique et de coups de pied arrêtés, l'Allemagne a l'avantage là aussi.

Flick peut donc se consoler en se disant que les espoirs de l'Allemagne pour la Coupe du monde ne sont pas définitivement compromis, mais que les egos ont été sérieusement meurtris. Au moins jusqu'à dimanche, lorsqu'ils affronteront l'Espagne. Nous saurons alors à quel point la réalité est dure à avaler.


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