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Coupe du Monde 2022 : Quels sont les joueurs U23 à suivre lors du Mondial ?

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La Coupe du monde au Qatar débute le 20 novembre et les 32 équipes ont annoncé leurs listes de 26 joueurs pour le tournoi.

Mais s'il y aura toujours les grands noms comme Lionel Messi et Cristiano Ronaldo, quels jeunes joueurs pourraient avoir la chance de briller sur la plus grande scène du football mondial ?

Alors que la technologie et les techniques de scouting se sont améliorées au point qu'un jeune joueur impressionnant lors d'une Coupe du monde n'est presque jamais une quantité inconnue de nos jours, il y a toujours ceux de moins de 23 ans qui méritent une attention particulière.

Voici les jeunes joueurs les plus intéressants de chacune des 32 équipes de la Coupe du monde – tous âgés de moins de 23 ans, à l'exception de l'Iran, qui n'a pas inclus de joueurs de cette tranche d'âge dans son équipe.

GROUPE A

Moises Caicedo, 21 ans, Millieu, Équateur / Brighton and Hove Albion

Sous les yeux des recruteurs de certains des plus grands clubs européens, la star équatorienne est dans une forme magnifique avec son club et peut à juste titre être considérée comme l'un des meilleurs milieux défensifs de la Premier League. Ordonné et efficace, tant en possession du ballon qu'en dehors, Caicedo couvre chaque brin d'herbe, est cohérent dans ses passes et compte déjà 25 sélections pour son pays.

Jurrien Timber, 21 ans, Défenseur, Pays-Bas / Ajax

Bien qu'il ne soit pas très en forme cette saison en club – seulement 57 % de ses duels défensifs sont gagnés, contre 73 % la saison dernière – Timber aborde sa première Coupe du monde comme l'un des jeunes défenseurs les plus prometteurs. Rapide, mobile et possédant le calme nécessaire pour trouver les milieux de terrain avec une première passe, le jeune joueur de l'Ajax possède toutes les caractéristiques d'un défenseur moderne, tactiquement flexible et apte à jouer dans une ligne haute.

Homam Ahmed, 23 ans, Latéral, Qatar / Al-Gharafa

Défenseur latéral offensif qui se positionne souvent très haut sur le terrain pour délivrer des centres avec son bon pied gauche, Ahmed a la capacité de courir pour couvrir tout le flanc, mais il peut également occuper le poste de défenseur central gauche dans le trio arrière du pays hôte. Il a marqué deux buts en 27 matchs pour son pays.

Krepin Diatta, 23 ans, Ailier, Sénégal / AS Monaco

Bien qu'il n'ait pas encore pleinement démontré son talent indéniable depuis son transfert du Club Bruges en janvier 2021 – en partie à cause de blessures – le joueur de 23 ans est en pleine ascension au sein d'une équipe monégasque renaissante. Doté de superbes qualités techniques, d'une grande créativité, d'une grande rapidité d'exécution et d'une capacité à se positionner intelligemment entre les lignes, Diatta peut se révéler décisif en un instant et pourrait être amené à combler le vide laissé par Sadio Mané.

GROUPE B

Jude Bellingham, 19 ans, Milieu, Angleterre / Borussia Dortmund

Bellingham joue avec une maturité et une intelligence bien au-delà de son âge. Bien que capable d'occuper tous les rôles dans l'entrejeu, l'international anglais est susceptible d'opérer en tant que numéro 8 offensif au Qatar. Doux au toucher de balle, doté d'une excellente vision du jeu, d'une palette de passes variées et de grandes qualités athlétiques, il est l'un des joueurs les plus complet à l'heure actuelle. Il s'agit d'un talent générationnel dont l'éclosion à la Coupe du monde pourrait être déterminante pour la réussite de la campagne de l'Angleterre.

Abolfazl Jalali, 24 ans, Latéral, Iran / Esteghlal

Récemment intégré à l'expérimentée équipe nationale d'Iran (à 24 ans, il est le plus jeune membre de cette équipe), Jalali s'est bien équipé lors des deux derniers matches amicaux avant le tournoi. Ce robuste arrière gauche a une approche offensive, délivre des centres puissants dans la surface et apprécie le côté physique du jeu.

Jesus Ferreira, 21 ans, Latéral, États-Unis / FC Dallas

Avec 18 buts en 33 matchs pour le FC Dallas, Ferreira a été sacré Jeune joueur de l'année en MLS et a marqué de son empreinte l'USMNT en marquant quatre fois contre Grenade (5-0) en juin. En plus d'être rapide comme l'éclair et d'être un finisseur précis – aucun angle ne lui échappe pour tester le gardien – il est particulièrement doué pour trouver les bonnes positions dans la surface pour les coupures et peut également descendre en profondeur pour assurer un lien avec le milieu de terrain. Son style itinérant, confiant et ses courses directes le rendent difficile à défendre. –

Brennan Johnson, 21 ans, Ailier, Pays de Galles / Nottingham Forest

Alors que Gareth Bale participe probablement à son dernier grand tournoi, Johnson est prêt à devenir la prochaine superstar du Pays de Galles. Comme Bale, Johnson préfère opérer dans les zones larges et possède une vitesse et une capacité de dribble incroyables. Il aime attaquer les défenseurs, créer des situations de un contre un avant de marquer lui-même ou d'offrir des centres à ses coéquipiers dans la surface de réparation.

GROUPE C

Enzo Fernandez, 21 ans, Milieu, Argentine

Sensationnel à River Plate, le milieu de terrain a été transféré à Benfica pour 18 millions d'euros cet été. Il a impressionné au point que le club portugais envisage déjà de lui offrir un nouveau contrat. Doté d'une grande énergie et d'une grande perspicacité, Fernandez joue sur la ligne d'attaque, cherchant à créer des occasions et à les saisir lui-même. Il est techniquement doué.

Kevin Alvarez, 23 ans, Latéral, Mexique / Pachuca

Le plus jeune membre de l'équipe mexicaine est en lice pour être titularisé au poste de latéral droit après des performances régulières en Liga MX. Dynamique et tenace, Alvarez offre un débouché constant sur la droite grâce à ses chevauchements bien dosés.

Sebastian Szymanski, Milieu, 23 ans, Pologne / Feyenoord

Avec Robert Lewandowski à la tête de la Pologne, il est impératif qu'il y ait quelqu'un pour lui fournir des munitions et Szymanski pourrait être ce joueur. Le milieu de terrain connaît une saison exceptionnelle au Feyenoord, où il est prêté par le Dinamo Moscou, et arrivera au Qatar en pleine forme avec sept buts et quatre passes décisives en 18 matches. Szymanski aime se déplacer dans l'entrejeu central et, en plus de créer des occasions, il a la capacité d'aider dans les zones plus profondes aussi.

Firas al-Buraikan, 22 ans, Attaquant, Arabie Saoudite / Al-Fateh

Fort de ses bonnes performances en Pro League saoudienne l'année dernière (quatre buts en huit matches cette saison) et de son but victorieux contre Oman lors de la phase de qualification pour la Coupe du monde, cet avant-centre gaucher est en lice pour la place de numéro 9 en Arabie saoudite. Fort dans les airs et doté d'un sens du placement en plein développement, al-Buraikan pourrait représenter la principale menace de but pour son pays.

GROUPE D

Garang Kuol, 18 ans, Ailier, Australie / Central Coast Mariners

Sans doute le plus grand espoir australien de la dernière décennie, cet attaquant gaucher dynamique possède le genre d'accélération, de dribble progressif et de confiance en soi qui peut vous laisser sur place. Bien qu'il ne soit apparu qu'en tant que remplaçant avec son club (deux buts et deux passes décisives en quatre matches) et qu'il soit encore en phase d'apprentissage, Kuol devrait rejoindre Newcastle United en janvier.

Jesper Lindstrom, 22 ans, Milieu, Danemark / Eintracht Frankfurt

Relativement nouveau venu dans l'équipe nationale du Danemark, Lindstrom s'est imposé comme l'un des meilleurs milieux offensifs de la Bundesliga. Avec une appréciation de l'espace semblable à celle de Thomas Muller, il aime exploiter les espaces et peut être mortel lorsqu'il fonce sur les défenseurs dans la phase de transition après avoir récupéré le ballon. Doté d'un talent de finisseur subtil et d'une grande capacité à porter le ballon, sa créativité donnera une dimension supplémentaire au Danemark.

William Saliba, 21 ans, Défenseur, France / Arsenal

Sans doute l'un des meilleurs défenseurs centraux de Premier League cette saison, Saliba est aussi sûr avec le ballon qu'il l'est lorsqu'il l'arrête. Lorsqu'il est en possession du ballon, il cherche toujours à faire une passe constructive, tandis qu'il relève les duels défensifs (taux de réussite de 73 %) avec assurance et confiance. Il porte le ballon vers l'avant avec détermination et est rapidement devenu un défenseur central complet et moderne.

Anis Ben Slimane, Milieu, 21 ans, Tunisie / Brondby

Milieu de terrain de type “box-to-box” doté d'un physique imposant, Ben Slimane est non seulement un joueur puissant et difficile à déséquilibrer, mais le Tunisien d'origine danoise peut également réussir à sortir le ballon des espaces restreints et à mettre en place ses coéquipiers. Avec une bonne performance lors de cette Coupe du monde, il pourrait certainement susciter un intérêt pour un transfert de l'étranger.

GROUPE E

Jewison Bennette, 18 ans, Ailier, Costa Rica / Sunderland

En l'espace d'une semaine en septembre, Bennette s'est fait connaître en marquant son premier but pour Sunderland, puis en inscrivant un doublé pour son pays (deux claquettes) lors du match nul 2-2 contre la Corée du Sud. Avec ses accélérations fulgurantes, son toucher de balle et sa maîtrise du corps, l'ailier gauche costaricain est un remplaçant idéal et a marqué deux buts en sept matches pour son pays.

Jamal Musiala, 19 ans, Milieu, Allemagne / Bayern Munich

Milieu de terrain offensif exceptionnellement doué, Musiala se déplace et change de position avec facilité. Il a été dans une forme si époustouflante pour le Bayern cette saison – 12 buts, 10 passes décisives en 22 matchs – qu'il aborde la Coupe du monde en tant que véritable artisan de la différence pour l'Allemagne, malgré son âge. Grâce à ses brillantes courses sur et hors du ballon, il s'associe bien avec ses coéquipiers et son contrôle du ballon lui permet de se frayer un chemin à travers la défense adverse et de finir par une finition tout en finesse.

Takefusa Kubo, 21 ans, Ailier, Japon / Real Sociedad

Longtemps considéré comme la prochaine superstar du Japon, l'ancien espoir de la Real Madrid a connu des débuts prometteurs à la Real Sociedad. Milieu de terrain offensif polyvalent pouvant jouer n'importe où derrière l'avant-centre, Kubo est déjà reconnu pour sa technique fine, ses passes incisives dans le dernier tiers du terrain et ses dribbles.

Ansu Fati, 20 ans, Ailier, Espagne / Barcelone

Malheureusement, le début de carrière d'Ansu a été fortement compromis par des blessures, mais bien qu'il n'ait pas encore pris son envol avec le FC Barcelone cette saison – il entre surtout en jeu en seconde période – personne ne s'opposerait à ce qu'il occupe le devant de la scène lors de la Coupe du monde. Bien qu'il soit le plus souvent placé sur le côté gauche de l'attaque, le joueur de 20 ans peut se glisser dans n'importe quelle position offensive. Il repère des ouvertures là où d'autres voient des groupes d'adversaires et a une compréhension quasi télépathique avec ses coéquipiers. Débordant de flair et de finesse, Ansu peut faire la différence pour l'Espagne s'il parvient à rester en forme.

GROUPE F

Ikoma Openda, 22 ans, Attaquant, Belgique / Lens

Dans une équipe de Belgique qui manque de vivacité dans le secteur de l'attaque centrale, l'attaquant de Lens – qui a marqué sept buts en 15 matchs cette saison – apporte la fraîcheur dont on a besoin. Bien qu'il ne soit pas trop impliqué dans la construction du jeu, Openda est remarquable pour repérer les bonnes zones dans la surface et son opportunisme peut s'avérer vital en tant que remplaçant. Avec Romelu Lukaku qui se bat contre une blessure, il pourrait avoir une plus grande chance que cela.

Jonathan David, 22 ans, Attaquant, Canada / LOSC Lille

Sans doute l'un des jeunes attaquants les plus convoités des grands championnats européens, l'attaquant originaire de New York a fait preuve d'une grande régularité depuis son arrivée en France en provenance du KAA Gent et compte 37 buts en 90 sorties en Ligue 1. En plus de marquer des buts (0,7 xG cette saison), David est également un joueur d'équipe – il gagne des duels et s'est développé en un attaquant complet.

Josko Gvardiol, Défenseur, 20 ans, Croatie / RB Leipzig

L'un des jeunes défenseurs centraux les plus prometteurs du monde, les performances de Gvardiol à la Coupe du monde pourraient lui permettre de quitter le RB Leipzig. Le défenseur polyvalent se distingue par ses immenses capacités sur le ballon, où il peut le porter hors de la défense et offrir un large éventail de passes au milieu et en attaque. En défense, il a également fait bonne figure et, malgré quelques faux pas, il a clairement le potentiel pour s'améliorer considérablement dans ce domaine.

Bilal El Khannouss, 18 ans, AM, Maroc / Genk

Le Maroc pourrait bien avoir trouvé l'or en convainquant la starlette de Genk de changer d'allégeance à la Belgique avant la Coupe du Monde. Avec sa vision et sa distribution superbes – il distribue avec fluidité des ballons bien calibrés et des passes pénétrantes depuis sa position de milieu de terrain avancé.

GROUPE G

Rodrygo, 21 ans, Ailier, Brésil / Real Madrid

Si son talent n'a jamais été contesté, Rodrygo a enfin trouvé la régularité nécessaire pour sortir de l'ombre de son coéquipier Vinicius Junior. Techniquement superbe, plein d'imagination et doté d'une frappe tonitruante, le joueur de 21 ans – qui a marqué sept buts et délivré cinq passes décisives en 19 matches avec le Real Madrid cette saison – possède le facteur X pour aider le Brésil à remporter son sixième trophée de la Coupe du monde, même s'il est peu probable qu'il soit titulaire.

Christopher Wooh, 21 ans, Défenseur , Cameroun / Rennes

Recrue estivale de 9 millions d'euros en provenance de Lens, l'ancien international français des moins de 17 ans joue avec un calme qui dépasse son âge. Cependant, il n'a fait qu'une seule apparition avec le Cameroun avant la Coupe du Monde, donc il pourrait avoir besoin de temps pour s'adapter au football international. Wooh est à l'aise en possession du ballon, mais il est aussi un tacleur ferme. La saison dernière, il a réalisé une excellente performance pour Lens lors d'un déplacement au PSG, alors qu'il jouait dans une défense à trois.

Strahinja Pavlovic, 21 ans, Défenseur, Serbie / FC Salzburg

Les comparaisons stylistiques entre Pavlovic et la légende de la Serbie et de Man United, Nemanja Vidic, ne sont pas surprenantes. Le jeune joueur du FC Salzbourg est grand, fort et imposant, et il est également agressif dans ses actions défensives. Pavlovic est construit dans le moule de Sergio Ramos, c'est-à-dire qu'il est sûr de lui et direct dans sa défense, cherchant toujours à étouffer les attaques avant qu'elles n'aient la chance de se développer. Bien qu'il doive améliorer son positionnement, il y a clairement un énorme potentiel à exploiter.

Noah Okafor, 22 ans, Attaquant, Suisse / FC Salzburg

Sans aucun doute l'un des attaquants les plus rapides du tournoi, surtout sur de longues distances, Okafor est une véritable menace en attaque. Quand l'espace s'ouvre, peu d'adversaires peuvent le suivre. Avec son arsenal varié de dribbles et de feintes (et ses capacités de finition), Okafor est une source d'inquiétude constante pour l'adversaire. Bien qu'il soit le plus souvent utilisé comme ailier, l'attaquant de Salzbourg a marqué 10 buts en 22 matches et peut également jouer au milieu du terrain.

GROUPE H

Mohammed Kudus, 22 ans, Milieu, Ghana / Ajax

Les blessures ont entravé sa progression, mais au cours des derniers mois, Kudus a montré des éclairs de son immense talent en club et en sélection. Doté de toutes les qualités d'un attaquant de haut niveau – la façon dont il accélère le jeu, la franchise avec laquelle il se déplace avec le ballon et élimine les défenseurs en un contre un, la finition exquise et l'intelligence du jeu – Kudus pourrait bientôt devenir un nom connu. Avec 10 buts en 22 matches pour l'Ajax, en tant que faux numéro 9, Kudus sera plus à l'aise en tant que milieu offensif au Ghana.

Rafael Leao, 23 ans, Ailier, Portugal / AC Milan

Son incroyable forme a aidé le Milan à remporter le titre de Serie A la saison dernière et l'ailier a marqué sept buts et délivré six passes décisives en 20 matchs cette saison. Il se rendra au Qatar en bonne forme. Habituellement déployé en position inversée sur la gauche, Leao peut être un cauchemar à suivre pour les défenseurs adverses car il dribble avec détermination dans l'espace. Les négociations pour un nouveau contrat à Milan sont en cours, mais des clubs comme Chelsea et le Real Madrid l'observeraient avec intérêt. –

Lee Kang-in, 21 ans, Ailier, Corée du Sud / Mallorca

Qu'il soit déployé sur l'une des ailes ou en tant que milieu offensif central, le prodige de Majorque, qui compte près de 100 apparitions en LaLiga, s'épanouit lorsque le jeu s'accélère. Son style de dribble peu orthodoxe et son contrôle fin, Lee est difficile à déposséder ou à marquer. Il est également capable de frapper des coups de pied arrêtés.

Manuel Ugarte, 21 ans, Milieu, Uruguay / Sporting CP

La ligne de production sans fin de milieux de terrain robustes et travailleurs d'Uruguay continue, et Ugarte a sans doute un plafond plus élevé que la plupart de ses pairs. Avec le Sporting CP, il s'est révélé être un géant agressif et gagneur de balles. Il protège la défense pour couper les passes, récupérer le ballon et le distribuer proprement aux joueurs plus offensifs. Mais il a également montré sa capacité à faire circuler le ballon lui-même, avec un penchant pour la pénétration dans les zones avancées.


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